«Спящая земля» — так казаки, которые в XVI и XVII веках оказались в малозаселенной Сибири, называли бескрайние просторы от Урала до Берингова пролива. Они прибыли из Москвы по указанию великого князя. Российское царство тогда занималась завоеваниями, ныне известными как «собирание русских земель». Воинствующие конники завоевывали территории кочевых племен, которые жили за счет охоты и скотоводства. Власть монгольских ханов уже распалась.

Заманчивой представлялась охота на пушных зверей к востоку от Урала, большие интересы здесь были, например, у зажиточной купеческой семьи Строгановых. Возросший спрос на сибирский мех превратил дикие места в неистощимую сокровищницу.

Казаки продвигались вперед, пока их не остановили на границе китайской империи. Континент, который завоевали русские, простирался на 8000 км от Урала до Тихого океана.

«Вечная мерзлота»

Это казаки при строительстве деревень, крепостей и фортов в Сибири обнаружили феномен вечной мерзлоты — «часть криолитозоны, характеризующуюся отсутствием периодического протаивания», как говорится в словаре. Это область расположена в Сибири выше 60-й широты. В 1632 году экспедиционный корпус казаков построил крепость на реке Лена, чтобы открыть регион для торговли мехом. Этот новый форпост был негостеприимен, зимы стояли суровые, как говорилось в документах первых военных губернаторов. В 1640 году руководство в Москве сообщило: в этой местности нет смысла возлагать надежды на пшеницу, потому что земля не оттаивает даже летом.

В 1686 году местный воевода после ряда неудачных попыток вырыть колодец сообщил, что земля оттаивает только на глубину в 1,4 м, а дальше она «постоянно проморожена». Сегодня известно больше: зона вечной мерзлоты занимает 20-25% земной поверхности, участки промерзшей земли бывают разной глубины в зависимости от региона. В Скандинавии — до 20 м, в сибирской Якутии — до 1,5 км. Содержание льда в земле здесь достигает 80%. Это реликт континентального оледенения во время ледникового периода.

Глубина таяния летом в Якутске составляет в среднем два метра, вот почему казакам не удалось вырыть колодец. Однако они основывали поселения, зачастую в сотнях километров друг от друга. Относительно незначительные ранения или заболевания среди этого беспощадного ландшафта из лесов, болот и гор могли означать смерть.

Михаил Ломоносов, отец естественных наук в России, еще в XVIII веке искал объяснение тому, как формируется вечная мерзлота. У него были также материалы о «странных, больших, напоминающих слонов животных», обнаруженных глубоко в земле. Это были замерзшие мамонты. Последние особи, вероятно, жили в этой местности 10 тысяч лет назад.

Эксперты по вечной мерзлоте изучали почву, которая на протяжении тысяч лет оставалась замерзшей. В XIX веке совершались первые попытки определить протяженность региона вечной мерзлоты. Многие путешественники были балтийскими немцами, например, Карл Эрнст фон Бэр, Фердинанд фон Врангель и Александр фон Миддендорф. Их целью часто становился Якутск: там они видели возможность для изучения глубины вечной мерзлоты. То, что она достигала 500 м, предполагали немногие.

Драматической была экспедиция фон Миддендорфа в 1842 году на самый север Сибири и к русско-китайской границе. Его записи стали страноведческим и этнологическим пособием. Экспедиция началась в 1842 году в Санкт-Петербурге, далее фон Миддендорф отправился в Красноярск, потом — по замерзшему Енисею и на оленьих упряжках — на север, к Таймыру. Путешественник не раз оказывался один в диких местах, без проводников, часто на пути целыми днями не встречалось ни души. На грани жизни и смерти он боролся с суровым климатом, болезнями и нехваткой провианта. Выжить удалось только благодаря помощи кочевников.

Фон Миддендорф заручился доверием сибирского населения и приспособился к их образу жизни. В 1844 году он прибыл в Якутск, и здесь главной задачей было провести термометрические измерения в шахте Шергина — колодце, вырытом купцом Федором Шергиным в период с 1828 по 1837 год на собственные средства, чтобы наладить водоснабжение в Якутске.

Раньше жителям приходилось откалывать глыбы льда в замерзших озерах и реках, везти их на повозках домой и там растапливать. Работа была тяжелая и вдобавок требовала много дров. Шергин вырыл колодец глубиной 117 метров, но воды не нашел. Он сдался.

За исследователями прибывали техники и инженеры, которые занимались планированием Транссибирской железнодорожной магистрали. В 1941 году был основан Институт вечной мерзлоты, советские ученые разработали собственную дисциплину «мерзлотоведение» (геокриология), которая занималась изучением криосферы — ледяной массы Земли.

Мамонты

В огромных промерзших пластах под земной поверхностью находится множество останков животных и растений, которые из-за низких температур не разложились под действием микробов. Если земля оттаивает, появляются сенсационные находки: мамонты, останки лошадей. В 2013 году были найдены останки вымерших мамонтов с сохранившейся мышечной тканью и кровью.

Теоретически в распоряжение генетиков попадает большое количество генетического материала. Возможна ли точная репродукция мамонта путем введения генов мамонта в наследственный материал слона? Археологи воодушевлены возможностью изучения остатков древней жизни. Но им придется поторопиться с работой. Вышедшие на поверхность оттаявшие останки быстро разлагаются и исчезают навсегда.

В XXI веке снова активно обсуждается феномен вечной мерзлоты: летом земля оттаивает лишь на небольшую глубину, а зимой снова полностью замерзает. Но из-за изменения климата летняя зона таяния становится все больше, это нарушает баланс вечной мерзлоты и делает почву чрезвычайно чувствительной, так что она очень сильно проседает.

Это серьезный вызов для инфраструктуры Якутска. Стены домов деформируются, потому что летом почва тает неравномерно, и появляются провалы под некоторыми домами. С 1970 года обрушились 300 строений. Сохранение имеющейся инфраструктуры требует огромных расходов.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.