Представьте себе украшенный интерьер, торт с одной или несколькими свечами в зависимости от возраста именинника и звучащую на фоне знаменитую песню Happy birthday to you на английском, арабском или любом другом языке. Мы привыкли наблюдать эту картину на каждом празднике по случаю дня рождения, но задумывались ли вы когда-нибудь о его происхождении? Когда именно человек начал праздновать свой день рождения? В этой публикации мы хотим наиболее полно ответить на этот вопрос и рассказать о традициях в этот день.

Праздник фараонов и греческий пирог

Традиция праздновать дни рождения появилась еще в Древнем Египте, а потом и в Вавилоне. Изначально этот день отмечала исключительно мужская половина правящей семьи. Согласно историческим данным, первое празднование дня рождения состоялось в 3000 году до нашей эры, когда отмечали день рождения фараона. Однако как отмечают исследователи, на самом деле празднование проходило не в день рождения правителя, а в день его восхождения на трон, когда он объявлялся божеством. Как следствие, этот день считали не днем появления фараона на свет, а днем его становления в качестве божества.

Позже традиция праздновать дни рождения перешла от египтян к грекам. Например, раз в месяц жители Греции отмечали день рождения богини охоты Артемиды, символом которой считался полумесяц над головой. Что касается своего дня рождения, его греки не праздновали. В Римской империи Сенат объявил дни рождения влиятельных государственных мужей официальными праздниками. Так, римляне праздновали день рождения Цезаря. По этому случаю устраивались парады и другие мероприятия, а свой день рождения публика праздновала просто и в кругу семьи.

С появлением христианства первые отцы церкви запретили празднование дней рождения и вместо этого отмечали день смерти. Согласно их вероучению на тот момент, рождаясь, младенец приносит в этот мир грех, в то время как смерть — это новое рождение, путь к вечной жизни и небесное блаженство, то есть то, что действительно стоит считать праздником.

Была и другая причина, по которой христиане не праздновали дни рождения. Поскольку эта традиция восходит к древним египтянам и грекам, духовенство считало, что это языческий обычай, которого следует избегать. Церковь продолжала препятствовать празднованию дня рождения вплоть до IV века, когда установили год Рождества Христова. Такие попытки предпринимались и ранее, например, греческими историками в 245 году. С тех пор церковь празднует Рождество Христово, и в жизнь людей вернулась традиция праздновать свой день рождения.

Греческий пирог и свечи для исполнения желаний

Если у египтян греки взяли идею праздновать дни рождения, то у персов они переняли традицию готовить сладости по этому случаю. В качестве главного десерта для празднования они выбрали пирог. Во время празднования дня рождения богини Артемиды они пекли торт из муки и меда и украшали его свечами. Горящие свечи должны были символизировать лунный свет, а дым уносил желания к богам на небесах. По мнению некоторых экспертов, традиция печь пирог ко дню рождения появилась в Германии и связана с празднованием Рождества, когда из сладкого теста выпекали пирог, символизирующий Христа-младенца в пеленках.

В Средние века немцы устраивали праздники в дни рождения своих детей, и пирог имел для них особое значение. Когда наступал день рождения ребенка, семья будила его на рассвете, и они готовили пирог, а после украшали его свечами. Когда свечи гасли, их заменяли на другие, пока семья не поужинает и не придет время десерта.

Количество свечей на торте должно было соответствовать возрасту ребенка, а также символизировать жизненный свет, необходимый, чтобы прожить еще один год.

Таким образом, выпечка праздничного пирога такая же древняя, как и выпечка хлеба. В XVII веке пирог ко дню рождения обрел другой облик. Например, его могли украшать цветами и другими вещами, доступными только для богатых слоев населения. Также в это время возникла традиция загадывать желание перед тушением свечей. Люди верили — если задуть все свечи за один раз, то желание именинника исполнится.

Знаменитая песня была написана для утреннего приветствия детей в детском саду

Песня Happy birthday to you — неотъемлемая часть любого дня рождения, однако изначально она была написана совсем по другому поводу. В 1893 году мелодия из этой песни была включена в сборник композиций, посвященный детям, но под названием Good Morning to All (Доброе утро всем) и должна была звучать для приветствия детей в детском саду.

Авторство мелодии принадлежит двум сестрам Милдред Хилл и Пэтти Хилл из Кентукки, США. Милдред играла на органе в церкви и работала в детском саду в Луисвилле, и поэтому писала мелодии для песен, в то время как ее сестра сочиняла для них текст. Они написали песню в сентябре 1893 года. В ней звучали такие строки: Good morning to you, Good morning to you, Good morning, dear children, Good morning to all.

В марте 1924 года Роберт Коулман добавил песню в свой сборник, но изменил слова на Happy Birthday Day To You. В течение 10 лет после этого он несколько раз публиковал эту песню с новыми изменениями в тексте, и в конечном итоге она получила известность под названием Happy Birthday.

В 1934 году Джессика, младшая сестра авторов композиции, имевшая все необходимые материалы, обратилась в суд, чтобы сохранить авторские права своих сестер на песню, и выиграла дело. Милдред умерла в 1916 году, а Пэтти — в 1946 году. В результате судебного решения компании Western Union пришлось прекратить использовать песню в своих телеграммах и телефонных поздравлениях. Бродвейский мюзикл «Тысяча аплодисментов» также был вынужден убрать песню из своего репертуара, как и театральная постановка «Ангелы с крыльями».

В 1988 году компания Warner Music стала главным обладателем прав на песню, получая годовой доход в 2 миллиона долларов. Однако в 2015 году американский суд постановил, что на песню Happy Birthday To You не распространяется закон об авторских правах. Это значит, что больше нет необходимости платить Warner Music за использование этой песни.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.