Британская художница Элизабет Томпсон (леди Батлер — прим. ред.) увековечила единственного выжившего в картине под названием «Остатки армии».

1842 год ознаменовал собой один из худших периодов в истории британской армии: войска генерала Уильяма Эльфинстона были уничтожены при отступлении из Кабула в Джелалабад. Согласно источникам того периода, только один британский солдат смог благополучно вернуться в Джелалабад, тогда как его сослуживцы — несколько тысяч человек — погибли или были захвачены в плен.

Вторжение и организация вывода войск

Причины британского вторжения в Афганистан восходят к 1830-м годам. В разгар конфликта с русскими Великобритания сделала ставку на афганскую территорию в надежде помешать Российской империи закрепиться рядом с ее индийской колонией. Вначале британская армия не сталкивалась с серьезными препятствиями в установлении контроля над территорией Афганистана, и военное руководство сосредоточило большое количество пехотных и артиллерийских дивизий на окраинах Кабула для захвата города.

На протяжении многих лет британцы не встречали сопротивления со стороны афганцев и поэтому приняли решение вывести большую часть своих сил и направить их в Индию, оставив у Кабула всего 4500 солдат. Между тем недовольство афганского населения иностранным присутствием росло. В начале 1840-х годов оно сплотились вокруг Мухаммада Акбар-хана, сына ранее свергнутого эмира Дост-Мухаммад-хана. Он возглавил движение сопротивления и взял на вооружение партизанскую тактику, в результате чего британцы понесли большие потери.

Еще одним неудачным решением британского военного руководства было назначить генерала Уильяма Эльфинстона (многие называли его худшим генералом в истории британской армии) командующим войсками в Афганистане. Во время афганского восстания он не смог ответить на убийство своих дипломатов, посланных вести переговоры с Мухаммадом Акбар-ханом, а после решил организовать вывод около 4500 британских солдат и 12000 лояльных ему индийцев и афганцев из Кабула в направлении Джелалабада.

Единственный выживший

Получив от Мухаммада Акбар-хана гарантии для безопасного вывода войск из Кабула в Джелалабад, Эльфинстон продолжил вести солдат через скалистые горы Гиндукуша, где проживали многие афганские племена. Однако эти племена при поддержке сил Мухаммад Акбар-хана, не колеблясь, участвовали в нападениях на отступающих британцев, к тому времени пострадавших от холода и недостатка продовольствия.

Время от времени колонны британской армии подвергались неожиданным атакам со стороны афганских партизанов. 9 января 1842 года, всего через 3 дня после начала отступления, было убито более 3000 британских солдат. 11 числа того же месяца генерал Уильям Эльфинстон сдался Мухаммаду Акбар-хану. Его схватили и доставили в Кабул, где он скончался в тюрьме в апреле того же года.

Примерно через неделю после начала отступления остатки британских сил — около 200 солдат и 2500 верных им туземцев — участвовали в последнем сражении у деревни Гандамак, где были окончательно истреблены. Выжить удалось лишь одному британцу.

13 января 1842 года в Джелалабаде удивленные британцы наблюдали, как единственный оставшийся в живых, измученный врач Уильям Брайдон, на раненой лошади приближался к городу. Благодаря ему всем стало известно им об ужасах отступления из Кабула.

В 1879 году британская художница Элизабет Томпсон увековечила это событие в картине под названием «Остатки армии», на которой изобразила единственного выжившего — Уильяма Брайдона.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.