Главное управление лагерей образовалось чуть позже, спустя несколько месяцев, а сами лагеря появились еще в первые годы советской власти.

Но именно 7 апреля 1930 г. постановлением Совнаркома было утверждено Положение об исправительно-трудовых лагерях. Тем самым многочисленные пенитенциарные учреждения были окончательно сведены под крышу единого тюремного ведомства.