В период новой истории неожиданно из ничем не примечательного небольшого княжества выросла огромное государство площадью в десятки тысяч квадратных километров — Российская империя. Люди теряли дар речи от скорости ее экспансии. Но, если бы не великодушная помощь казаков, история российской экспансии была бы намного скромнее.

Если говорить о казаках, то они на самом деле — не народность, а социальная группа, в которую входили, поляки, литовцы и даже белорусы. В языках, относящихся к тюркской языковой семье, слово «казак» означает свободу и храбрость, что также исторически является культурными особенностями, которыми гордятся казаки.

В XV-XVI веках казаки вышли на историческую сцену. Из-за притеснения царей и бояр некоторые бедняки были вынуждены бежать в нынешние южные районы Украины и России или в восточные регионы. Чтобы противостоять вторжению внешних сил, эти люди сплачивались в группы, образуя независимые казачьи поселения.

В то же время в процессе объединения в группы, казаки создали собственную военную организацию с системой верховного командования от атамана (военного командира) до сотника, десятника и других казачьих чинов. Увидев, как казаки искусны в военном деле, Королевство Польское включило их воинские формирования в состав собственных вооруженных сил для защиты территории.

В XVIII веке русские правители внезапно осознал, что казачья конница — это военная сила, которую можно использовать в своих целях. По этой причине российские императоры, манипулируя интересами верхушки казаков, переманивали их на службу и постепенно усиливали контроль над казачьей конницей, а также использовали их в качестве «авангарда» российской военной экспансии.

С XVIII века внешняя экспансия России с помощью казачьей кавалерии происходила повсеместно: продвижение в Сибирь, сражения с Францией, войны с Турцией, русско-японская война и даже последующие Первая и Вторая мировая война. Казачья конница всегда шла впереди всех, она была «ударной силой» династии Романовых и внесла значительный вклад в окончательное формирование Российской империи. 

Так что, в определенном смысле русские называются «воинственным народом» фактически благодаря боевым заслугам казачества, которое смело шло первым в атаку. Это то качество, которым восхищаются даже сами русские. Однако после окончания Второй мировой войны конница и другие устаревшие военные формирования ушли с исторической сцены. Как же относился к казакам СССР?

Царская Россия, чтобы переманить казаков на свою сторону, предоставила им значительную автономию, однако после окончания Второй мировой войны «ставшие бесполезными» казаки оказались смещены на задний план, а их относительная автономность и независимость были сведены на нет. Это вызвало недовольство среди казаков, которые издавна славились склонностью к бунтам, поэтому многократно вспыхивали казачьи восстания против советской власти.

В 1990-е годы после распада Советского Союза в процессе активизации деятельности казачества вновь возродилась свободолюбивая «казачья культура», кроме того, был создан «Союз казаков» с целью борьбы за интересы своего народа. Несмотря на то, что современные казаки не обладают смелостью своих предков и в современных войнах они не скачут впереди войск, размахивая шашками, верность казачества Российской империи стала своеобразным патриотическим чувством и в настоящее время представляет собой важный образец патриотического воспитания в России.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.