Подтверждена гибель трех российских журналистов в Центральноафриканской Республике. Они готовили документальный фильм о солдатах-наемниках из весьма неоднозначной российской военной кампании «Вагнер» (Wagner).

«Вагнер» называют ответом России на американскую частную военную компанию «Блэкуотер» (Blackwater). Это крупнейшая частная военизированная компания в России. Она, якобы, направляла солдат-наемников для участия в сухопутных операциях в Сирии; утверждается, что многие из этих наемников были убиты в ходе американских бомбовых ударов.

Во вторник вечером Министерство иностранных дел России подтвердило, что погибли три представителя СМИ — журналист Орхан Джемаль, оператор Кирилл Радченко и режиссер Александр Расторгуев.

«К сожалению, наше посольство в Центральноафриканской Республике не знало о том, что эти трое находились в стране», — пишет МИД России на своих сайтах.

Информационное агентство AFP сообщило, что тела трех журналистов были найдены в 23 километрах от города Сибута. «АФП» (AFP) пишет также, что все они были убиты неизвестными вооруженными мужчинами.

Документальный фильм якобы являлся их совместным проектом с «ЦУР» (Центром управления расследованиями) — организацией, занимающейся расследовательской журналистикой. Главный редактор ЦУР Андрей Коняхин сообщил российской службе Би-би-си, что в последний раз журналисты выходили на связь в воскресенье вечером.

«Тяжело говорить об этом, они — мои друзья», — заявил он Би-би-си.

ЦУР — журналистский проект, начатый по инициативе Михаила Ходорковского, бывшего нефтяного магната, который поссорился с Владимиром Путиным и много лет отсидел в тюрьме в России — до своего освобождения прямо перед Олимпийскими играми в Сочи, и который сейчас живет в Англии.

«Я до последнего момента надеялся, что их только взяли в плен, и что их можно спасти», — написал Михаил Ходорковский в сообщении для прессы.

«Это были мужественные люди. Я приложу все усилия, чтобы установить личности преступников», — написал бывший миллиардер.

Некоторые СМИ, в частности, оппозиционная российская «Новая газета», сообщали ранее, что наемники из группы «Вагнер» действуют в Центральноафриканской Республике.

Многие связывают компанию «Вагнер» с Евгением Пригожиным, российским олигархом, которого Роберт С. Мюллер обвинил в том, что он играл некую роль в «информационной кампании» в связи с американскими президентскими выборами в 2016 году.

Пригожина также именуют «путинским поваром». В феврале «Вашингтон Пост» (Washington Post) писала, что Пригожин — человек, готовый сделать за президента Путина «грязную работу».

«Американская разведка считает, что Пригожин „почти наверняка" контролирует наемных солдат „Вагнера" в Сирии», — писала газета.

Пресс-секретарь Путина Дмитрий Песков опроверг присутствие российских наемников в Сирии.

По данным отчета Научно-исследовательского института Вооруженных сил Норвегии, наемники активно действовали на российской стороне в Крыму и в Восточной Украине в 2014 году, а с осени 2015 года стали появляться в Сирии.

Источники утверждали в беседах и с «Уолл Стрит Джорнал» (Wall Street Journal) и «Фонтанкой», что «Вагнер» имеет в Сирии до тысячи хорошо вооруженных российских солдат. Французская радиостанция «Европа1» (Europe1) ранее сообщала о российских наемниках и в Центральноафриканской Республике. Эта страна практически поделена между различными вооруженными группами. Несмотря на то, что ЦАР располагает богатыми природными ресурсами, половина населения, по данным ООН, нуждается в гуманитарной помощи.