«Я не одобряю то, что Путин делает на Украине, но я понимаю, почему он это делает». Как посол я снова и снова слышу подобные высказывания. Выражение «понимающий Путина» стало воплощением морального замешательства нашего времени: я осуждаю зло, но понимаю его. Многие скажут, не раздумывая: понимать зло означает превратить его в банальность и оправдывать его.


Если речь идет именно о понимании, а не об оправдании, то истинно понимающих Путина вы найдете не на Западе, а на Украине. Мы, украинцы, вышли из того же советского котла, что и русские. Многие из нас читают те же книги, слушают ту же музыку, для многих русский — родной язык.


Мы знаем, как устроена Россия и чего от нее можно ожидать. Мы слышим не только то, что говорится в лицо, но и то, что за спиной. И последнее ужасает.


Мы слышим, как политики утверждают, что Украина — лишь направленное против России «изобретение австрийского генштаба во время Первой мировой войны». Или как на российском телевидении высмеивают Австрию из-за ложных сообщений об оправдании предполагаемого насильника-педофила. Или как председатель думской фракции публично обвиняет Австрию в фальсификации результатов декабрьских выборов.


Украина была только началом


«Понимающие Путина» на Западе живут в «потемкинском мире», в котором Россия хочет только одного — быть самой собой. Неверно. В действительности планы России распространяются гораздо дальше: попытка перекраивания Украины — только начало. «Европа отныне исторически незначительна. Существуют две ключевых фигуры в мире: Путин и Трамп», — говорит ведущий российский специалист по внешней политике Алексей Пушков. «Если у нас получится в Донецке, у нас получится везде», — говорит популярный писатель Захар Прилепин. «Везде» — громкое слово. Кто-нибудь может себе представить, насколько далеко простирается это «везде»?


Русская хромосома


Русские и украинцы имеют много общего, кроме одного — видения своего будущего. Русские ищут будущее в своем прошлом. Один российский министр как-то заявил, что у русских есть хромосома, которой нет у остальных европейцев (а в изобретенных Австрией украинцах, видимо, давно уже нет). Если бы эта хромосома действительно существовала, она называлась бы «имперская ностальгия по Советскому Союзу». Такой у украинцев действительно нет.


Правда проста. Украина сделала выбор в пользу Европы. Россия наказывает ее за этот выбор. Все остальное (речь о «вине Украины») является попыткой сместить акценты.


Да, Украина не без греха. Коррупция и бюрократия преследуют нас по-прежнему. Смысл украинской революции был и есть в том, чтобы сказать adieu имперскому прошлому. Мы стремимся к тому, чтобы стать лучше как государство. Прогресс налицо. Высокопоставленные члены кабинета арестовываются по подозрению в коррупции, молодые антикоррупционные прокуроры противостоят сопротивлению системы. Экономика набирает обороты (почти 4,7% роста ВВП в последнем квартале 2016 года).


Украина является местом, которому европейский кризис может дать шанс. Нужно лишь быть достаточно сильными, чтобы видеть все доводы «за» и «против» как на Украине, так и в России.


Александр Щерба состоит на дипломатической службе Украины с 1995 года и с ноября 2014 года является послом своей страны в Австрии.