Избирательный штаб Хиллари Клинтон и Национальный Комитет демократической партии участвовали в финансировании исследовательской работы, результатом которой стало знаменитое досье с утверждениями о том, что президент Трамп поддерживал связи с Россией и мог координировать свою предвыборную кампанию с Кремлем, о чем сообщили осведомленные источники.


Для сбора информации в рамках этого исследования адвокат Марк Элиас (Marc E. Elias), представляющий штаб Клинтон и НКДП, нанял вашингтонскую фирму Fusion GPS. По словам этих источников, пожелавших сохранить анонимность, Fusion GPS поручила работу по сбору информации для досье бывшему сотруднику британской разведки Кристоферу Стилу (Christopher Steele), связанному с ФБР и с американским разведывательным сообществом.


Элиас и его юридическая фирма Perkins Coie наняли эту компанию в апреле 2016 года от имени штаба Клинтон и НКДП. До подписания соглашения между ними работу Fusion GPS по сбору информации о Трампе и России финансировал неизвестный республиканец, делавший это во время первичных выборов Республиканской партии.


Штаб Клинтон и НКДП, действуя через эту юридическую фирму, продолжали финансировать поисковую работу Fusion GPS до конца октября 2016 года, то есть, почти до дня выборов.


По словам осведомленных источников, Fusion GPS передала материалы Стила и прочие аналитические документы Элиасу. Пока неясно, как и в каком объеме эта информация передавалась в штаб демократов и в НКДП, и кто в этих организациях знал о работе Fusion GPS и Стила. Один знакомый с обстоятельствами этого дела человек сообщил, что юридическая фирма не информировала штаб Клинтон и НКДП о роли Fusion GPS.


Это досье стало настоящим громоотводом на фоне активных расследований возможных связей штаба Трампа с Россией. Некоторые лидеры республиканцев в конгрессе на протяжении долгих месяцев пытались дискредитировать Fusion GPS и Стила, а также выяснить личность демократа или название организации, которая заплатила за это досье.


В субботу Трамп написал в Твиттере, что Министерство юстиции и ФБР должны «немедленно сообщить, кто за него заплатил».


Элиас и Fusion GPS отказались от комментариев по этому вопросу.


Пресс-секретарь НКДП заявила: «Председатель Том Перес (Tom Perez) и новое руководство Национального комитета Демократической партии не причастны к принятию решений по поводу Fusion GPS. Они также ничего не знали о том, что с этой организацией сотрудничает фирма Perkins Coie. Но мы должны ясно и четко заявить о том, что сегодня ведется серьезное федеральное расследование связей штаба Трампа с Россией, и американское общество имеет право знать о том, что произошло».


Бывший официальный представитель штаба Клинтон Брайан Фэллон (Brian Fallon) заявил, что во время кампании он ничего не знал о договоре с Fusion GPS.


«Впервые я узнал о Кристофере Стиле и о досье уже после выборов, — сказал Фэллон. — Но если бы я получил этот материал прошлой осенью, я бы обязательно передал его репортерам и попросил их изучить его. Оппозиция проводит аналитические исследования во время каждой кампании, а в том году у нас баллотировался в президенты, наверное, самый непонятный и сомнительный человек, и поэтому ФБР естественно посчитало необходимым проанализировать это дело. Наверное, я бы и сам отправился в Европу, дабы установить, можно ли извлечь из этого что-то большее перед выборами».


Некоторые детали были включены в письмо, направленное во вторник фирмой Perkins Coie адвокату, представляющему Fusion GPS. В этом письме говорится, что фирма освобождается от обязательства сохранять в тайне данные о клиенте. Причиной написания письма стала юридическая баталия из-за судебного запроса на предоставление выписки из банковского счета Fusion GPS.


Причастные к этому делу люди заявили, что не станут сообщать, какие суммы получила Fusion GPS за свою работу, однако сообщили, что эти расходы несли совместно предвыборный штаб и НКДП.


Ранее Стил работал на британскую разведку в России. Составленное им досье является подборкой материалов, которые он готовил для Fusion GPS. В этом досье утверждается, что российское государство собирало компромат на Трампа, и что Кремль пытался помочь его штабу в борьбе за президентское кресло.


Позднее американские спецслужбы опубликовали собственную аналитическую оценку, в которой утверждают, что Россия вмешивалась в выборы 2016 года, оказывая помощь Трампу. ФБР начало расследование в попытке выяснить, помогали ли в этом деле русским помощники Трампа.


Трамп возмущенно опроверг изложенные в досье утверждения, а расследование ФБР назвал охотой на ведьм.


Официальные лица заявляют, что ФБР подтвердило часть информации, содержащейся в досье. Остальные детали, включая самые сенсационные обвинения, подтвердить не удалось, и возможно никогда не удастся.


Свою работу по сбору информации на Трампа Fusion GPS начала во время республиканских праймериз, когда донор этой партии заплатил фирме за изучение биографии и прежней деятельности этого магната из сферы недвижимости.


Данную работу фирма начала не с изучения связей Трампа в России, однако быстро поняла, что там у него были весьма обширные контакты, о чем сообщают хорошо осведомленные источники.


Когда республиканский спонсор прекратил оплачивать сбор информации, Элиас по поручению штаба Клинтон и НКДП согласился платить за продолжение этой работы. Демократы платили за эти исследования, так как им было очень мало известно о Трампе и о его деловых интересах.


Осведомленные источники сообщили, что в ходе политических кампаний юридические фирмы довольно часто используются для найма аналитиков со стороны. Делается это для того, чтобы данная работа проходила под защитой привилегий, предусмотренных для отношений юрист-клиент.


Штаб Клинтон в период с июня 2015 по декабрь 2016 года заплатил Perkins Coie 5,6 миллиона долларов гонорара, о чем свидетельствуют финансовые записи демократов. Национальный комитет Демократической партии с ноября 2015 года выплатил этой фирме 3,6 миллиона долларов за «консультационные услуги по правовым вопросам и вопросам соответствия». Однако на основании этих данных невозможно сказать, какая часть этой работы проводилась по юридическим вопросам, а какая была связана с Fusion GPS.


Как говорят информированные источники, ни штаб Клинтон, ни НКДП не давали указания Стилу в ходе его работы. Они называли его субподрядчиком Fusion GPS.


Некоторые утверждения Стила стали циркулировать в Вашингтоне летом 2016 года, когда ФБР начало собственное расследование возможных связей между помощниками Трампа и Кремлем. Примерно в это же время Стил поделился частью собранной информации с Федеральным бюро расследований.


После выборов ФБР предложило платить Стилу, чтобы тот продолжал собирать сведения о Трампе и России, однако отказалось от своего предложения после того, как имя Стила открыто назвали в сводках новостей.


Собранное им досье в январе месяце опубликовало издание BuzzFeed News. Fusion GPS в своих показаниях отметила, что не передавала эти документы BuzzFeed.


Бывшие и действующие руководители американских спецслужб заявляют, что ФБР и Госдепартамент с уважением относились к Стилу из-за той работы, которую он проводил ранее, собирая информацию в рамках международного антикоррупционного расследования.


В начале января работавший в то время директором ФБР Джеймс Коми представил президенту Бараку Обаме и избранному президенту Трампу двухстраничное резюме о досье Стила. В мае Трамп отправил Коми в отставку, и это привело к назначению Роберта Мюллера специальным прокурором для расследования дела Трамп-Россия.


Республиканцы в конгрессе пытались заставить Fusion GPS назвать того демократа или организацию, которые оплачивали работу Стила, однако фирма заявила, что не станет этого делать, сославшись на соглашения о конфиденциальности со своими клиентами.


На прошлой неделе руководство фирмы Fusion GPS воспользовалось своим конституционным правом и отказалось отвечать на вопросы комитета палаты представителей по разведке. Учредитель фирмы Гленн Симпсон (Glenn Simpson) ранее в течение 10 часов отвечал на вопросы в юридическом комитете сената.


Вопреки возражениям демократов, лидер республиканцев в комитете палаты представителей по разведке Девин Нуньес (Devin Nunes) подал запрос на раскрытие банковской информации Fusion GPS в попытке установить имя этого таинственного клиента. Fusion GPS сопротивляется, не желая предоставлять информацию со своих банковских счетов. Во вторник судья до пятницы продлил срок, в течение которого банк Fusion GPS должен ответить на судебный запрос. За это время компания попытается найти взаимоприемлемое решение с Нуньесом.


Статья подготовлена при участии Джули Тейт (Julie Tate).


Адам Энтус освещает в Washington Post вопросы национальной безопасности, внешней политики и разведки. В редакцию газеты он пришел в 2016 году после 20 лет работы в Wall Street Journal и Reuters, где он освещал работу Пентагона, ЦРУ, Белого дома и конгресса. В течение пяти лет после терактов 11 сентября 2001 года он освещал деятельность президента Джорджа Буша.


Девлин Баррет пишет в Washington Post на темы национальной, внутренней безопасности и борьбы с терроризмом. Он пришел в редакцию газеты в 2017 году, 15 лет проработав в Wall Street Journal и Associated Press. Свою работу в прессе он начинал курьером в New York Post, а потом в течение 20 с лишним лет освещал деятельность правоохранительных органов от местной полиции до международного розыска преступников.


Розалинд Хелдерман — автор политических и журналистских расследований, работающая в Washington Post.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.