Задумывались ли вы когда-нибудь о том, что писали о Льве Толстом в русских вегетарианских газетах? Нет? Не переживайте! 34-летний финский журналист Эркка Микконен прояснил этот вопрос.


«В начале XX века в России выходили две вегетарианские газеты, — рассказывает Микконен в московском кафе у Курского вокзала. — Толстого считали в своем роде руководителем движения вегетарианцев. Ему нравилась эта идея из этических соображений. Толстой думал, что отказ от мяса — первый шаг на пути на небеса».


Вегетарианство Толстого — тема дипломной работы Микконена в Университете Тампере, которую он написал на русском языке.


«Я тогда думал, что русский — очень сложный язык, надо научиться хорошо на нем говорить». Цель была достигнута. Микконен был студентом по обмену в Москве в 2003 году, ездил по обмену и на стажировку в Санкт-Петербург, работал в Генеральном консульстве Финляндии ассистентом по работе со СМИ, и последние пять лет проработал внештатным журналистом в Москве.


Микконен уже девятый год живет в России и шестой — в Москве.


«Москва кардинально изменилась, — говорит он. — Город стараются делать привлекательным для жителей, создают новые парки и пешеходные улицы».


Однако не все изменения — положительные.


«Пожалуй, в духовном плане развитие пошло в другую сторону. Начало войны на Украине, конечно, стало важным поворотным моментом, но изменения начались еще задолго до этого. В России заметен подъем национализма и антизападных настроений».


Об изменении атмосферы в России Микконену доходчиво объяснили во время пресс-конференции МИД в конце мая. Микконен задал Захаровой вопрос по ее «любимой теме», то есть о преследованиях гомосексуалов в Чечне: как эта ситуация влияет на отношения между Россией и ЕС?


Во главе Чеченской республики стоит деспотичный и преданный Кремлю Рамзан Кадыров, которого российская оппозиция открыто обвиняет в убийстве противников Путина. В Чечне с трудностями сталкиваются не только правозащитники, но и журналисты.


В начале апреля оппозиционная газета сообщила о систематическом насилии и гонениях гомосексуалов во «владениях Кадырова».


Весной острой на язык Марии Захаровой, рупору Министерства иностранных дел, пришлось изворачиваться и уходить от вопроса, потому что он на самом деле не был ее «любимой темой».


«Я подумал, что это будет своеобразной разрядкой, удачной шуткой, — объясняет Микконен свой выбор. — Но, конечно, уже когда я это произносил, понял, что атмосфера не разрядилась. Скорее, наоборот».


В прямом эфире Мария Захарова мгновенно перешла в ответное наступление. Она сразу же обратилась к Кадырову и попросила его организовать Микконену поездку в Чечню, чтобы он смог изучить ситуацию с правами человека на месте.


На государственных телеканалах новости о гонениях гомосексуалов рассматривались в первую очередь как западная пропаганда. Однако многие в России расценили ответ Захаровой как скрытую угрозу, и скандал был готов. Оппозиционеры комментировали произошедшее, видео с перепалкой Микконена и Захаровой быстро стало популярным в интернете.


«Этот инцидент стал популярным в соцсетях как в плохом, так и в хорошем ключе, — говорит Микконен. — Поразительно, как много людей, в особенности русских, связались со мной и проявили беспокойство о моей жизни и моем здоровье. Сам я особо не переживал».


«Я бы с удовольствием отправился в Чечню, но я, конечно, сразу понял, что в данной ситуации это был проигрышный вариант. Получился бы цирк российских государственных СМИ, и я играл бы в этом представлении главную роль».


Впереди у Микконена — новые цели. Он активно учит испанский, уже заказал билет в Буэнос-Айрэс на середину января. В следующем году Микконен будет работать корреспондентом Yle в Южной Америке и жить в Аргентине.


От России Микконен никуда не бежит, как и Россия не прячется от него. «Я здесь повзрослел. Думаю, я еще буду сюда возвращаться».