Подобный сценарий может показаться настоящим кошмаром. Террористическая организация или злонамеренное национальное государство может принять решение о выведении из строя охватывающих весь мир оптико-волоконных кабельных линий. По этим кабелям, проложенным по дну океана, передается почти весь объем трансокеанской цифровой коммуникации, что позволяет нам отправить другу в Дубае сообщение через социальную сеть Фейсбук или принять по электронной почте письмо от двоюродного брата в Австралии.


Представители Военно-морских сил США уже в течение многих лет предупреждают об огромном ущербе в том случае, если Россия, подводные лодки которой постоянно появляются вблизи этих кабелей, подвергнет их атаке. Один из самых высокопоставленных британских военных сказал в декабре о том, что подобные действия со стороны России «окажут незамедлительное и, вероятно, катастрофическое воздействие» на экономику. НАТО теперь намерена возродить командные посты, существовавшие в эпоху холодной войны, и сделано это будет, в частности, для того, чтобы следить за действиями России в отношении кабельных линий в районе Северной Атлантики.


Идея относительно отключения мирового интернета в результате повреждения кабельных линий представляется весьма опасной. Но если Россия или какая-либо другая страна сможет перерезать некоторое количество кабелей, толщина которых сопоставима с обычными садовыми шлангами, то последствия, по мнению экспертов, будут менее ужасными, чем та картина, которую рисуют военные. Мировая инфраструктура интернета является уязвимой, однако Россия не является самой серьезной угрозой. Существует множество других, более сложных проблем, которые начинаются с понимания того, как, на самом деле, функционируют кабельные системы.


«Страхи по поводу того, что кто-то может повредить один или несколько кабелей, являются преувеличенными, — говорит Николь Старосельски (Nicole Starosielski), профессор Нью-Йоркского университета, в течение шести лет изучавшая кабельные сети интернета и написавшая книгу под названием «Подводная сеть» (The Underwater Network). «Если какие-то люди, знающие о том, как работают подобные системы, совершат нападение соответствующим образом, то тогда они смогут вывести из строя всю систему. Однако вероятность подобного развития событий очень невелика. Большинство из существующих опасений и страхов вообще не являются угрозой», — подчеркивает она.


Так, например, разрывы кабелей нельзя назвать чем-то аномальным. Каждые два дня повреждается один из, предположительно, 428 подводных кабелей во всем мире. Почти все эти повреждения не являются умышленными. Их причиной являются подводные землетрясения, сдвиги пластов, якоря и морские суда. Это не означает, что люди не имеют возможности преднамеренно нанести вред кабельным сетям. Так, например, в 2007 году у берегов Вьетнама рыбаки повредили оптико-волоконный кабель длиной в 43 километра (27 миль), и в результате предоставление соответствующих услуг было прекращено на несколько месяцев (Работа не была полностью остановлена, так в распоряжении этой страны имелся еще один кабель, с помощью которого и продолжил работать интернет).


Невозможно заметить повреждение кабеля, особенно если вы живете в такой стране как Соединенные Штаты, поскольку ваши сообщения в сети Инстаграм (Instagram) или в сервисе Гугл Войс могут быть сразу же направлены по другому маршруту. Если вы общаетесь по Скайпу, скажем, с другом в Румынии, и в этот момент рыбацкая лодка повреждает кабель — две трети повреждений возникают именно по этой причине, — то ваш разговор будет просто передаваться по другой линии. Многие регионы, включая Европу, Соединенные Штаты и Восточную Азию, подключены через несколько кабельных линий, проходящих по тому же маршруту.


Это означает, что российские подлодки, перерезав несколько кабелей в районе Атлантики — где они и были обнаружены, — весьма незначительно повлияют на работу глобального интернета. Но даже если Россия сможет перерезать все кабели в Атлантике, трафик, все равно, можно будет перенаправить по другому маршруту — через Тихий океан.

 

«В таком случае система не будет работать очень хорошо, а связь не будет обеспечена на высоком уровне, но это не будет означать, что все коммуникации будут прерваны», — говорит Алан Молдин (Alan Mauldin), руководитель исследовательской группы в компании TeleGeography, занимающейся исследованиями в области коммуникаций, в том числе подводными кабелями.


Даже в напоминающей сериал «Черное зеркало» (Black Mirror) гипотетической ситуации (если Россия перережет все кабельные линии, идущие в Соединенные Штаты со всех сторон), интернет не выключится, как свет при отсутствии электричества. Американцы все еще будут иметь возможность использовать наземные сети, и просто нельзя будет осуществлять коммуникацию с заморскими странами.


«Можно будет направлять сообщения по электронной почте в Соединенных Штатах даже в том случае, если все кабельные линии будут выведены из строя, — подчеркивает Молдин. — Однако в таком случае люди в Европе не смогут увидеть ваше глупое видео с кошками, которое вы разместили на своей странице в Фейсбуке (Facebook)».


Из-за большого количества повреждений ремонтные суда патрулируют почти все моря и океаны. И даже если Россия начнет перерезать кабельные линии, то на своем месте окажутся оснащенные соответствующим образом ремонтные бригады, которые и займутся устранением неполадок. Кроме того, гипотетическая масштабная атака России на кабельные линии в первую очередь ударит по ее собственным людям, как подчеркивает еще один аналитик компании Telegeography в своем видео (ссылка). «Россию это затронет, возможно, даже в большей степени, чем (американцев). Они, русские, в значительно большей мере зависят от международных сетей, чем мы, потому что значительное количество нашего контента хранится внутри страны», — отмечает старший аналитик Джонатан Хьембо (Jonathan Hjembo).


Это не означает, что подводные кабельные линии не находятся под угрозой. Это также не означает, что им не нужна защита, особенно в тех частях мира, где инфраструктура интернета не так развита — например, в Африке, а также в некоторых частях Юго-Восточной Азии. Если там произойдет такой-то сбой, то его последствия могут оказаться более тяжелыми, включая полное отключение интернета. «Повреждение кабеля, на самом деле, может оказаться серьезной проблемой, и в результате может быть нарушена связь с теми частями мира, которые имеют ограниченный доступ к кабельным линиям», — подчеркивает Молдин.

 

Так, например, в 2011 году пожилая женщина, занимавшаяся поиском медного лома, случайно перерезала кабельную линию интернета, обслуживавшую всю Армению. Эта страна в течение пяти часов была отключена от интернета. Воздействие этого инцидента оказалось столь серьезным, поскольку Грузия обеспечивала почти половину всего доступа Армении к интернету, что делало этот кабель жизненно важным.


Один единственный кабель можно считать «бутылочным горлышком» или тем местом, где инфраструктура интернета больше всего подвержена риску, как подчеркивает Старосельски в своей статье, публикуемой в новом номере журнала Limn (ссылка). Так, например, в некоторых местах океанский кабель проходит через узкие проливы на границе нескольких государств, как это происходит в Малаккском проливе или в Красном море. В таких регионах выше риск получить повреждение от опущенного якоря. Кроме того, такие места являются предметом геополитических споров, поскольку большое количество стран и компаний заинтересованы в работе кабельных линий, проходящих через эти узкие места.


В некоторых районах сосредоточено большое количество кабельных линий, и поэтому риски там выше. Если, например, подводные кабельные линии Египта будут перерезаны, то, по крайней мере, треть глобального интернета перестанет работать — такой вывод содержится в исследовании Старосельски. Форталеза, город в северной части Бразилии, является столицей подводных кабельных линий, связывающих Северную Америку и Южную Америку. Если там возникнут проблемы, то прекратится вся передача данных из Бразилии в Соединенные Штаты.


Иногда глобальному интернету угрожают не якоря и тому подобные вещи, а непродуманная политика. Так, например, в 2011 году, как указывает Старосельски в своей статье, Индонезия потребовала, чтобы только суда с индонезийскими экипажами занимались ремонтом кабелей в ее территориальных водах. Проблема состояла в том, что таких судов у нее не было, и в результате ремонтные работы затянулись не только для самой Индонезии, но и для других регионов, кабельные линии которых проходили в этом месте.


А вот акул нам не стоит опасаться. Несмотря на многочисленные сообщения в средствах массовой информации, акулы, как и другие рыбы, не представляют никакой угрозы для подводных кабелей, связывающих между собой разные части мира. «Повреждения, вызванные укусами рыб или акул, составляют 0%», — подчеркивает Молдин.


Не было также и случаев повреждений, которые можно было бы приписать российской агрессии. Создается впечатление, что Путин, в основном, оставил подводные кабельные линии в покое — по крайней мере, в настоящее время. И поэтому сегодня мы можем заниматься более актуальными проблемами уязвимости инфраструктуры интернета.