Юная девушка едет в автобусе в вуз на занятия по журналистике, и не теряя времени просматривает новости с независимого вебсайта, где порой можно увидеть язвительную критику в адрес авторитарного российского президента. Из-за этого она сталкивается с парадоксальной ситуацией, и это парадокс целого поколения.


«Русская душа требует, — говорит Екатерина Мамай, — чтобы в стране был один сильный политик, похожий на царя».


Эта двадцатилетняя студентка знает, что в ее стране журналистика не свободна, и тем не менее на предстоящих президентских выборах она намерена голосовать за переизбрание Владимира Путина.


В Кургане, где сибирская тайга встречается с травянистой степью, «поколение Путина» ничем не отличается от других регионов огромной России: оно взрослеет без бунтарского духа. Сегодняшнее молодое поколение не помнит жизнь до Путина, который в первый раз стал президентом 18 лет назад. Кто-то выходит на улицы протестовать, однако социологи говорят, что основная часть молодежи свыклась с ним.


В глазах Запада российская молодежь, такая как Мамай, живет в мире противоречий, поскольку исповедует некоторые либеральные ценности, но в то же время поддерживает Путина. На самом деле, такая ее готовность мириться с этими противоречиями наилучшим образом объясняет, почему Путин удерживает в своих руках власть.


«Ты понимаешь, что жить с ним хорошо. Жаловаться не приходится, — говорит о Путине 18-летний начинающий предприниматель Дмитрий Шабуров. — Когда я просыпаюсь утром в своей квартире, никто не забирает меня в ГУЛАГ».


18 марта россияне пойдут на выборы, чтобы избрать на четвертый президентский срок 65-летнего бывшего офицера КГБ, который превратил молодую и хаотичную демократию своей страны в преданную ему авторитарную систему. Установив контроль над главными российскими телеканалами, над службами безопасности и судебной системой, он подавил оппозицию. Но как признают многие его оппоненты, успехи Путина в удушении оппозиции объясняются еще и тем, что его поддерживает большая часть страны.


Это молодое поколение больше всех прочих в истории России связано с внешним миром и имеет доступ к большим объемам информации по сравнению с предшественниками. И теперь оно помогает Путину укреплять свое самовластие.


Вместо того, чтобы задуматься о подавлении Путиным оппонентов, молодые россияне испытывают чувство личной свободы, имея многочисленные возможности: открытый в основном интернет, открытый рынок труда и открытые для поездок границы. Многие из них отвергают государственное телевидение, называя его пропагандой, и тем не менее, повторяют его главную догму о том, что Путин нужен России, дабы противостоять американской агрессии. И что самое важное, мировоззрение этих россиян формируется под воздействием коллективной памяти о том, чего они никогда не знали. Это боязнь вернуться в кризисные 1990-е годы или в удушающую советскую эпоху.


«Мы уже все о нем знаем, — говорит о Путине 20-летний Павел Рыбин, учащийся по специальности организация и проведение мероприятий. — Если сейчас люди снова его изберут, все будет тихо и спокойно».


В прошлом году молодые россияне произвели сенсацию в СМИ, сформировав костяк уличных протестов, в которых приняли участие тысячи человек. Они поддержали лидера оппозиции Алексея Навального, вдохновившись видеоматериалами этого моложавого антикоррупционного активиста в «Ютубе» (YouTube), где он разоблачал очевидные правонарушения. Однако аналитики предупреждают, что эти протесты нельзя воспринимать как волну недовольства путинской политикой, напоминающую арабскую весну.


«Сегодня нет критической массы людей, требующих радикальных перемен, — написали в этом месяце в публикации Европейского совета по международным отношениям (European Council of Foreign Relations) политологи Иван Крастев и Глеб Павловский. — Вопреки западным фантазиям, россияне моложе 25 лет составляют в обществе самую консервативную группу путинских сторонников».


Мотивы поддержки Путина


Причины такой поддержки можно понять на примере трех молодых жителей Кургана. Этот город с населением 300 тысяч человек расположен неподалеку от границы с Казахстаном на Транссибирской железной дороге. Все трое голосуют за Путина, потому что надеются, потому что смирились и потому что боятся.


Свои доводы они начинают с воспоминаний о мрачном и более бедном прошлом. В 1990-е годы, до прихода Путина к власти, беззаконие в Кургане достигло такой степени, что ни в чем не повинного жителя этого города могли убить просто за то, что он занял не то место в автобусе или в кинотеатре. Об этом Екатерине Мамай рассказывала бабушка, когда девушка была еще маленькой.


Позднее ее отец, работающий пожарным, сказал ее деду: «Я живу лучше тебя и надеюсь, что мои дети будут жить лучше меня». Мамай говорит, что теперь и у нее такие же надежды на будущее в путинской России.


«Наверное, это будут маленькие и постепенные улучшения, — заявляет Мамай. — Но это все равно лучше, чем если к власти придет человек, который не сумеет сохранить стабильность».


Мамай хочет стать журналисткой, однако говорит, что пресса в России не свободна. Новости она черпает из зарегистрированного в Латвии русскоязычного интернет-издания «Медуза», которое часто критикует Путина. Частные новостные издания продают свои сообщения тем, кто больше заплатит, а государственное телевидение занимается пропагандой, говорит Мамай.


«Видимо, СМИ везде так работают, — заявляет девушка. — Они пытаются сделать так, чтобы мы плохо думали об Америке. Я полагаю, что в Америке делают то же самое, чтобы американцы плохо думали о России».


Когда Мамай была маленькой, Путин заставил самых состоятельных людей в России уступить контроль над основными российскими телеканалами. Но она не винит президента за то, что Россия душит средства массовой информации. Недавно она нашла возможность попрактиковаться в выбранной профессии. Девушка вступила в местный молодежный фан-клуб Путина и стала его пресс-секретарем.


Предприниматель Шабуров недавно переехал в Курган из деревни. Поначалу он едва сводил концы с концами, работая разносчиком суши и пиццы, а также водителем такси. Его последнее предприятие называется «совместное народное инвестирование». По словам Шабурова, он надеется переехать в Москву, потому что в столице гораздо больше возможностей.


Шабуров осознает, что Россия дает своим гражданам меньше свобод, чем западные страны, и что Путин должен как-то исправить эту ситуацию. Однако молодой человек предпочитает говорить о тех свободах, которые у него есть, например, о возможности заняться бизнесом и ездить за границу.


«Работа есть. Можно заниматься чем хочешь. Можно ездить куда хочешь, — говорит Шабуров. — Передо мной открыты все границы, и меня это очень радует».


Шабуров говорит, что он видел видеоматериалы Навального о мнимой коррупции во власти. По его словам, он недоволен тем, что чиновники средь бела дня крадут народные деньги, а ОМОН разгоняет на митингах Навального «бабушек и детей». Но Шабуров считает, что с учетом бурной истории России сейчас не время для таких непроверенных лидеров как Навальный.


«Перемены могут привести страну к краху, — говорит он. — Если мы оглянемся назад и посмотрим, что происходило в прошлом, то станет ясно, что лучше продолжать все как есть».


По словам исследователей, определяющей характеристикой поколения Путина является ощущение того, что раньше все было гораздо хуже — и что ситуация может снова серьезно ухудшиться. В прошлом году был проведен опрос шести тысяч студентов российских вузов, который показал следующую картину. 80% респондентов, как и Мамай, заявили о том, что у них гораздо больше возможностей, чем у их родителей. В то же время, явное большинство отметило, что обеспокоено неопределенным будущим и угрозой новой мировой войны.


Авторы опроса, проведенного Лабораторией политических исследований при московской Высшей школе экономики, говорят, что такое ощущение улучшений и страх перед будущим усиливают привлекательность сложившегося положения вещей. А в России олицетворением такого статус-кво является Путин. Более 47% опрошенных студентов сказали, что на президентских выборах будут голосовать за Путина, и лишь семь процентов отдают предпочтение кандидату номер два Навальному.


«Путин — это человек, который руководит страной всю их сознательную жизнь, а жизнь у них хорошая, — сказала заведующая лабораторией Валерия Касамара, которая руководила исследованием. — Мы не знаем, что будет при другом руководителе, а при Путине все хорошо».


Любительский театр, где по совместительству работает молодой режиссер Рыбин, раньше из-за дыры в крыше засыпало снегом, и там валялись мертвые птицы. В прошлом году его, наконец, отремонтировали, и сейчас там около 500 синих плюшевых кресел. Все это благодаря региональной программе развития, проводимой по указанию Путина.


Но по мнению Рыбина, который носит очки в толстой ярко-красной оправе и хвастает тем, что у него в гардеробе более 30 галстуков-бабочек, главное достижение Путина состоит в том, что он обеспечил безопасность России. Рыбин считает, что Путин предотвратил распространение войны на Украине на территорию России.


«На наших границах стоят танки, — говорит он. — У нас есть хорошие войска, которые защищают наши границы, защищают нашу Россию. Если мы выберем другого президента, сделает он то же самое или нет?»


Заявление о том, что Украина угрожает более сильной и обширной России, режет ухо жителю Запада, поскольку именно Россия поддержала сепаратистов в этой стране и аннексировала украинский Крым. Но Рыбин следит за текущими событиями по российскому государственному телевидению, которое, по словам ученых, продолжает оказывать влияние на многих молодых россиян, даже если они смотрят его меньше, чем люди постарше. Рыбин говорит, что ничего не слышал о российском вмешательстве в американские президентские выборы в 2016 году.


«Я знаю, что Великобритания вмешивается в российские выборы, — сказал он, — но я не знаю, почему».


Патриотизм как тренд


Но не все уверены в том, что пропутинские взгляды молодых россиян — это надолго. Журналист Алексей Дедов, преподающий тележурналистику в местном университете и работающий в курганском отделении государственного телеканала «Россия 1», говорит, что по его ощущениям, многие молодые люди становятся сторонниками Кремля, просто чтобы не выделяться из общей массы.


«Патриотизм сегодня — это тренд, — говорит Дедов. — Мне кажется, что как только тренд изменится, они тоже изменятся».


Но поддержка статус-кво молодыми россиянами выходит за рамки их предпочтений на выборах. По мнению таких людей как Рыбин, Шабуров и Мамай, многолетняя кремлевская стратегия «управляемой демократии», которая состоит в создании видимости политических свобод, несмотря на реальное усиление авторитаризма, работает и дает результаты. Отвечая на вопрос о том, есть ли в России свобода слова, Рыбин советует посмотреть шумные ток-шоу на государственном телевидении, где политики и журналисты ругают друг друга, но почти никогда не критикуют Путина.


«Люди говорят много чего безумного и бредового, а это значит, что свобода слова существует», — заявляет Рыбин.


По мнению курганских активистов Навального, многим из которых лет по двадцать, сторонники Путина живут с шорами на глазах. Они говорят, что опасающиеся худшего сторонники Путина должны признать, что если согласиться с существующим положением вещей, ситуация будет только ухудшаться. Застойная российская экономика с 2008 года растет со средними темпами один процент в год, а некоторые аналитики предсказывают, что после выборов Кремль усилит гонения на политическое инакомыслие.


«Российский народ просто не понимает, что все ужасно, и что ситуацию можно исправить», — сказал один из волонтеров Навального 19-летний Никита Ильин.


Но Шабуров не видит на горизонте никаких крупных перемен. Пожизненное президентство Путина, заявляет этот молодой человек, родившийся всего за несколько месяцев до прихода нынешнего российского лидера к власти, это наверняка лучше, чем прыжок в неизвестность.


«Я думаю, будет как на Кубе с Фиделем Кастро, до самой смерти», — говорит Шабуров.