Применение нервно-паралитического вещества военного назначения в ходе покушения на территории Великобритании свидетельствует о том, что западные правительства не способны удержать режим Владимира Путина от все более дерзких актов агрессии. Вывод британского правительства о том, что «с высокой долей вероятности» именно Россия стоит за покушением на убийство бывшего российского разведчика и его дочери, прозвучал спустя неделю после военного наступления российских нерегулярных войск — при поддержке артиллерии и танков — на позиции американцев в Сирии. Кроме того, Москва предприняла множество попыток вмешаться в западные выборы, а ее военные самолеты не раз нарушали воздушное пространство западных государств.


Г-н Путин продолжает наращивать интенсивность своих провокаций — некоторые из них являются беспрецедентными даже по меркам холодной войны — потому что он увидел, что ему не придется платить за них сколько-нибудь значимую цену. Великобритания, которая не стала принимать жесткие меры после предыдущего политического убийства россиянина на ее территории, в среду, 14 марта, объявила о более решительных мерах, включая высылку 23 предполагаемых российских шпионов. Однако, чтобы остановить г-на Путина, действий Лондона будет недостаточно. Здесь необходим согласованный ответ всего западного альянса.


Стоит особо подчеркнуть масштабы того наступления, которое на прошлой неделе приняло форму покушения на убийство в мирном городе Солсбери. Химическое вещество «Новичок», которое британским ученым удалось идентифицировать, было разработано в Советском Союзе в 1970-х годах в нарушение соглашения о прекращении разработки и производства химического оружия. Считается, что это вещество в 10 раз сильнее других веществ нервнопаралитического действия, применявшихся в качестве оружия, таких как ВИ-газ. Тот факт, что его применили в гражданской обстановке, поставив под угрозу жизнь не только бывшего шпиона Сергея Скрипаля и его дочери, но и множества других людей, — это не просто преступление, а акт государственного терроризма.


Применение вещества «Новичок», которое можно идентифицировать, означает, что г-н Путин, должно быть, рассчитывал на то, что это нападение припишут России. Возможно, именно этого он и добивался: он был главой ФСБ в тот момент, когда г-н Скрипаль предположительно передавал разведданные Великобритании, и г-н Путин не раз публично заявлял о том, что предателям не скрыться. Вполне возможно, к этому шагу его подтолкнула в том числе вялая реакция Великобритании на убийство еще одного бывшего шпиона Александра Литвиненко, которое произошло в Лондоне в 2006 году. Спустя восемь месяцев после того убийства Великобритания наконец выслала четырех российских дипломатов, но в расследовании того дела была поставлена точка только девять лет спустя.


Хотя новый пакет британских санкций является довольно жестким, необходимо, чтобы его поддержали другие западные правительства, в первую очередь США. Между тем президент Трамп продолжает уклоняться от однозначных комментариев по поводу ответственности России за покушение в Солсбери, а его администрация до сих пор не реализовала санкции, одобренные Конгрессом в связи с более ранними преступлениями России. Лидеры Конгресса США должны настаивать на осуществлении санкций. Крайне важно, чтобы США поддержали своего ближайшего союзника теперь, когда он стал жертвой такого беспрецедентного акта агрессии.


Адекватная международная реакция на действия г-на Путина удержит Россию от дальнейших авантюр на всех фронтах: в Сирии, где, как выяснила ООН, Россия была причастна к совершению военных преступлений; на Украине, где поддерживаемые Россией силы продолжают добиваться военного преимущества; в киберпространстве, которое заполонили российские хакеры и боты. При отсутствии таких действий амбиции г-на Путина и его дерзость будут только расти.