139 дипломатов высланы из стран Европы, из Канады и Австралии, являющихся союзниками США и Великобритании, после покушения на российского двойного агента Сергея Скрипаля и его дочь в Солсбери. Британское правительство утверждает, что за попыткой убийства в Солсбери стоит Россия. Правительству Великобритании удалось привлечь своих друзей к «солидарной высылке» российских дипломатов. А Россия предупредила, что отплатит той же монетой.


Перед нами — худший дипломатический кризис после окончания «холодной войны», когда норвежский министр иностранных дел заявляет, в частности, основываясь на информации, полученной от британского правительства, что Россия вела химическую войну в стране-члене НАТО. Министр иностранных дел Великобритании Борис Джонсон говорит, что приказ убить Скрипаля отдал сам Путин. Но ни Джонсон, ни Ине Марие Эриксен не предоставляют никаких доказательств. Похоже, их нимало не заботит то, что отсутствие доказательств — если подобные доказательства вообще имеются — ослабляют их позицию. А им следовало бы об этом подумать.


Борис Джонсон — политик бесцеремонный, он очень любит распространять неточную информацию. Заявление о том, что именно Путин отдал приказ убить Скрипаля — неточность или это заявление подкреплено какими-то документальными доказательствами? Какие у Путина могли быть мотивы, чтобы создать еще один кризис в отношениях с Западом? Попытка убийства имела место 4 марта, за две недели до президентских выборов в России. Но является ли это приемлемой причиной, чтобы верить в то, что убийство второстепенного предателя подействует на россиян мобилизующе и побудит их голосовать за Путина? Обычные россияне в беседах со мной об этом не говорят. Они говорят, что боятся, что напряженные отношения с окружающим миром могут выйти из-под контроля.


Очень многое указывает на то, что нервно-паралитический яд «Новичок», использованный против Скрипаля, происходит из российских источников, что его разработала советская военная промышленность. Но означает ли это непременно, что именно Путин отдал приказ использовать яд, чтобы казнить Скрипаля? В путинской России служба разведки — весьма весомый политический актор. Обозреватели, наблюдающие за российскими спецслужбами, говорят, что после того, как Путин вернулся на пост президента в 2012 году, в дела спецслужб перестали вмешиваться по мелочам. В этой среде существует своего рода конкуренция в том, кто дальше зайдет, чтобы бросить вызов противникам России и покарать предателей.


Редактор критически относящейся к режиму радиостанции «Эхо Москвы» Алексей Венедиктов — один из тех, кто считает, что в этой среде, чтобы удовлетворить своих начальников, считается более надежным зайти слишком далеко, чем недостаточно далеко. Это говорит о возможности того, что кто-то в этом деле зашел слишком далеко, чтобы продемонстрировать свою любовь к родине, патриотизм и профессионализм. При этом прекрасно сознавая, что велика вероятность того, что политическое руководство во главе с Путиным их простит, а, возможно, еще и похвалит. В таком случае мы являемся свидетелями агрессивной российской внешней политики, проводимой шпионами, которые не на 100% подчиняются политическому контролю.


Россия категорически отрицает, что каким-то образом причастна к попытке убить Скрипаля. Точно так же, как страна решительно отрицала свою причастность к убийству Александра Литвиненко в 2006 году, несмотря на то, что все следы радиоактивного элемента полония указывали на бывшего агента КГБ Андрея Лугового. Мы знаем, что Россия полностью отрицает свою причастность к эпизоду с малазийским пассажирским самолетом, сбитым на востоке Украине в 2014 году, несмотря на то, что большая часть материалов расследования указывает именно на нее. И мы не забыли, как Путин категорически отрицал то, что российские солдаты установили контроль над Крымом, когда русские аннексировали полуостров в 2014 году, пока Путин через год случайно сам же не признал это, когда сказал, что аннексия была большим триумфом российских спецслужб.


Таким образом, у путинской России есть что рассказать о том, что наиболее вероятно является самым близким к истине. Тем не менее, позиции британского правительства были бы прочнее, если бы оно сказало, ЧТО заставляет его говорить, что «приказ отдал Путин», и если бы оно пошло навстречу желанию русских получить образцы следов нервно-паралитического яда, с помощью которого было осуществлено покушение на Скрипаля. Это дало бы нам, гражданам демократических стран, возможность самим оценить драматические шаги, которые сейчас сделаны от нашего имени.


Но в Великобритании есть служба внешней разведки MI6, и она требует соблюдения секретности. Точно так же, как и российская разведка в данном деле, возможно, слишком вольно истолковала свои политические полномочия. В таком случае, перед нами шпионы, ставшие движущими силами в драматическом конфликте, в котором политики частично отреклись от престола. Если это действительно так, то мы на ложном пути.