Еще несколько лет назад единственным высокопоставленным республиканцем, который мог сказать о России что-то хорошее, был эксцентричный член Палаты представителей от Калифорнии Дана Рорабахер (Dana Rohrabacher), который, хотя и представлял округ Ориндж — родные пенаты Общества Джона Берча — казалось, был совершенно одурачен Россией и Владимиром Путиным.

Но в 2016 году его увлечение общением с олигархами и отравителями в Кремле поддержал тогдашний кандидат в президенты США Дональд Трамп, который, несмотря на всеобщую убежденность американского разведывательного сообщество, поначалу уверенно заявлял о том, что Россия не пыталась вмешиваться в президентские выборы 2016 года.

В итоге Трамп признал обоснованность выводов разведывательного сообщества, но продолжил утверждать, что вмешательство России не оказало никакого воздействия на конечный результат. Причиной попыток Трампа отрицать значение вмешательства России, по всей видимости, является его нежелание признавать, что ему потребовалась помощь извне, чтобы одержать победу над Хиллари Клинтон.

Между тем теперь, когда в предварительном докладе, подготовленном комитетом Сената по делам разведки, приведены однозначные и убедительные доказательства российского вмешательства, делегация, состоящая из восьми членов партии Трампа — семерых сенаторов и одного члена Палаты представителей — отправилась в Москву, чтобы встретиться с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым и его закадычным другом, бывшим послом России в США и предположительно по совместительству российским шпионом Сергеем Кисляком. Что же заставило семерых сенаторов и одного конгрессмена так унизиться, да еще и сделать это 4 июля?

Возможно, их поездка не была бы такой неуместной, если бы в это самое время полиция в Западном Уилтшире, Соединенное Королевство, не занималась поисками причин отравления пары британских граждан веществом нервно-паралитического действия «Новичок» — тем самым, разработанным в России веществом, при помощи которого отравили бывшего российского шпиона Сергея Скрипаля и его дочь Юлию.

Попытки Москвы откреститься от «Новичка» можно было бы сравнить с попытками США откреститься от изобретения «Биг-Мака». Неужели эти восемь конгрессменов искренне полагали, что русские дадут слабину перед лицом такого проявления решимости конгрессменов и признаются в том, что пытались обмануть нас в период предвыборной кампании 2016 года? Если так, то они вновь столкнулись с глухой стеной отрицания.

Им стоило быть осмотрительнее

Еще больше разочаровал состав этой делегации, куда вошли председатель комитета по бюджетным ассигнованиям сенатор Ричард Шелби (Richard Shelby) и сенатор Джон Тьюн (John Thune), третий по значению сенатор в республиканском руководстве Сената. Этих влиятельных членов Сената вместе с такими уважаемыми членами, как сенатор Джон Хевен (John Hoeven) и сенатор Джерри Морган (Jerry Moran), прежде считали разумными и здравомыслящими людьми, однако на этот раз они поддались влиянию иллюзии, что можно получить некую выгоду, если сесть за один стол переговоров с людьми, которые умеют виртуозно лгать и напускать туман.

Люди, которые пытаются понять разницу между отказом президента поверить в способность России действовать из дурных побуждений и теми членами его партии, которые в меньшей степени подвержены нарциссизму, должно быть оказались в тупике, увидев как эта делегация наивных простаков предоставляет русским еще одну возможность опровергнуть факт их вмешательства в наш демократический процесс.

Неужели этим сенаторам неизвестно, что при Владимире Путине Россия снова превратилась в старую коммунистическую диктатуру за вычетом идеологии, характеризующуюся все той же паранойей, все той же склонностью к агрессии и все той же нетерпимостью к политическому инакомыслию? Неужели в своем стремлении добиться очередной перезагрузки отношений с Россией они решили игнорировать махинации Cozy Bear и Fancy Bear, а также множества других троллей, наводнивших интернет? Неужели им ничего не известно о кибератаках России против ее соседей, таких как Эстония и Грузия, или о продолжающейся военной агрессии против Украины?

Наконец, стоит также отметить, что в составе делегации, отправившейся в Москву, были только республиканцы. Одной из характерных черт подобных поездок конгрессменов является то, что в состав делегаций всегда входят члены обеих партий. Мы не знаем, получали ли демократы приглашения, но отклонили их, потому что не хотели, чтобы Путин сделал из них марионеток, или их вообще никто не приглашал ехать в Москву. Однако в результате поездки делегации, состоявшей исключительно из республиканцев, создалось впечатление, что они выполняли функции антрепренеров, подготавливающих почву для проведения саммита Трампа и Путина в Хельсинки. Поскольку в эту поездку отправились члены только одной партии, и поскольку ее цели оказались совершенно нереалистичными, все это оказалось лишь глупой напрасной затеей.

Росс Бейкер — заслуженный профессор политологии Ратгерского университета.