Реальность наконец-то настигла Роберта Мугабе — неоднозначного отца народа Зимбабве, который десятилетиями утверждал, что он бессмертен.

В пятницу утром появилась информация, что он скончался в больнице Сингапура после продолжительной болезни. Роберту Мугабе было 95 лет.

Диктатор Мугабе стал международным символом всего, что могло пойти не так в постколониальной Африке.

После того как Зимбабве в 1980 году обрела независимость от Великобритании, бывшего вождя партизан назначили лидером тогдашней Южной Родезии, и в течение 20 последовавших лет страна переживала большой экономический подъем.

Но за этим красивым фасадом росла социальная и политическая напряженность, ведь президент все больше отгораживался от реальности, в то время как внутренний круг членов его аппарата безопасности и правительственной партии Зану-ПФ (Zanu-PF) сдерживал противников и грабил страну.

Образцовая страна покатилась в экономическую пропасть, но проявляя жестокость, непотизм и циничное злоупотребление властью, Мугабе удавалось оставаться на президентском посту вплоть до военного переворота в ноябре 2017 года.

В своих все более странных речах Мугабе уподоблял себя Гитлеру и Иисусу. Но удачнее всего он сравнил себя с американским писателем и юмористом Марком Твеном, который, прочитав свой некролог, телеграфировал домой:

«Слухи о моей смерти сильно преувеличены», — говорил он бесчисленное количество раз, когда его пытались «похоронить».

В 2008 году из сообщений дипломатов посольства США, просочившихся в Викиликс, стало известно, что Мугабе болен раком простаты и проживет не более пяти лет.

А уже в 2012 году президента практически объявили мертвым в СМИ, после того как стало известно, что его положили в клинику в Сингапуре.

Вскоре после этого Мугабе появился в Хараре — живехонек.

«Я умирал много раз — в этом я самого Христа побил. Христос умирал и воскресал только один раз», — сказал он в свой 88 день рождения.

Живучий, как никто

За последние 20 из 37 лет правления политику Мугабе тоже много раз серьезно критиковали политические наблюдатели. Но и здесь деспот продемонстрировал выдающуюся живучесть.

Одна из причин в том, что Зимбабве во время борьбы с апартеидом была верным союзником черных движений за свободу в региональной сверхдержаве Южной Африке. С баз к северу от границы с Лимпопо они смогли организовать сопротивление внутри страны, — и это не было забыто в 1994 году, когда режим апартеида пал, и к власти пришел Нельсон Мандела.

Мандела и его преемник Табо Мбеки проявляли большое терпение к Мугабе, хотя руководил он все более и более жестоко.

Дома Мугабе постоянно боролся с политической проблемой, связанной с тем, что его соратники по борьбе за независимость в 1970-х годах постоянно хотели добиться себе преимуществ.

После обретения независимости белые фермеры продолжали владеть значительной частью плодородных сельхозугодий, и земельные реформы, которые разрабатывали так называемые ветераны, практически не способствовали конкретным изменениям. В конечном итоге это привело к недовольству лояльных Мугабе районов, и из-за их давления ему пришлось провести реформу, подразумевающую насильственный захват земель белых. В процессе этого лидеры партии Мугабе Зану-ПФ особо не сдерживались.

Земельная реформа была проведена на фоне ненавистнических и националистических высказываний Мугабе в адрес британцев в духе «Зимбабве — для зимбабвийцев».

Последствия земельной реформы были катастрофическими. Многие фермы оказались разделены на мелкие участки, и землю стали обрабатывать безработные, которые раньше и лопаты-то в руках никогда не держали. Страна, которая ранее экспортировала продукты питания и табак, больше не могла прокормить себя.

Президент Зимбабве Эммерсон «Крокодил» Мнангагва в пятницу выразил скорбь по поводу смерти Мугабе в Твиттере.

Экономический крах

В то же время Мугабе вверг страну в войну с соседним Конго — дорогостоящее приключение, которое финансировалось посредством выпуска новых банкнот.

Это вызвало гиперинфляцию, и экономика в конечном итоге рухнула. В конце 2008 года инфляция была оценена в 89 700 000 000 000 000 000 000 %, что заставило Национальный банк Хараре полностью покончить с долларом Зимбабве, чтобы вместо него экономика страны начала опираться на доллары США и южноафриканский рэнд.

Чтобы как-то продержаться, Роберт Мугабе в равных частях комбинировал насилие и крайний национализм. Если бы существовал чемпионат Африки по нарушению прав человека, Мугабе получил бы на нем золотую медаль.

ЮАР долго терпела все это, хотя никто точно не знает, что говорили Мугабе за закрытыми дверями. Но было ясно, что его политический кредитный счет в Претории тоже имеет свои пределы.

И он исчерпал его в ноябре 2017 года, когда ЮАР не стала предотвращать военный переворот, в результате которого престарелого президента отстранили от власти, что особенно разозлило его жену, Грейс Мугабе, которая моложе его на 41 год.

Грейс (Grace) многие годы была известна в народе своей любовью к шоппингу. У нее было много прозвищ типа «Гуччи Грейс» (Gucci Grace), «Первая покупательница» и DisGrace («позорище»), но затем она вдруг решила, что ее призвание — политика и добралась до вершины власти.

Пока ее политическая карьера набирала обороты, Грейс Мугабе совершила и академический скачок.

Когда-то она работала машинисткой и ресепшионисткой в офисе Мугабе, а теперь всего за два месяца стала доктором философии и получила степень по социологии в Зимбабвийском университете, где ее муж-президент, между прочим, был ректором.

Ее докторскую диссертацию на 226 страницах опубликовали лишь после падения Мугабе, и с тех пор ее постоянно высмеивают ученые, среди прочего указывая на то, что в ней нет абсолютно ничего нового, и что это чистой воды плагиат.

Вице-ректора, который пропустил эту диссертацию, арестовали за халатность.

Официальная политическая карьера Грейс Мугабе началась пять лет назад, когда первую леди назначили председателем женской лиги правящей партии.

По этому поводу ее сторонники пытались переименовать ее в Amazing Grace (Удивительная Грейс). Неизвестно, удалось ли им это, но точно одно — в момент ее назначения на партийной конференции делегаты затянули песню. Роберт Мугабе, который обычно спал во время всех длинных собраний, тоже проголосовал за нее и поцеловал жену в щеку.

Что их ожидало, делегаты почувствовали еще до прибытия на место, поскольку подъезд к конференц-залу внезапно поменял название на «Проезд доктора Грейс Мугабе».

«Они говорят, что я хочу стать президентом. А почему нет? Разве я не зимбабвийка?» — говорила она среди прочего.

Знаменитые дни рождения

План супружеской пары, очевидно, заключался в том, чтобы превратить свою африканскую страну в экономическое и политическое семейное предприятие без четкого разделения между частной экономикой Мугабе и государственной казной.

По мере того, как жена приобретала все больше политической власти, ее муж отгораживался от реального мира. Сам президент был убежден, что его поддерживает народ, и явно не чувствовал, что настроения в трущобах приближаются к точке кипения.

Культ личности особенно очевидно проявлялся в день его рождения 21 февраля.

Апофеозом национального праздника по случаю дня рождения была масштабная вечеринка с огромным тортом.

Гости на этих знаменитых вечеринках ели пирожные в виде горных ландшафтов, засахаренные деревни, множество сладких национальных флагов, кондитерские интерпретации знаменитого зимбабвийского водопада Виктория, а также крокодилов в натуральную величину, — покрытых зеленой глазурью и красиво украшенных свечами по спине.

В 2014 году бюджет на празднование дня рождения составил 5,5 миллиона крон (38,5 миллиона рублей), хотя в национальной казне по-прежнему гулял ветер.

Распихивая всех локтями и используя поддержку аппарата безопасности, Грейс Мугабе отодвинула на второй план более естественных преемников мужа, — в том числе и его верного министра юстиции Эммерсона «Крокодила» Мнангагву.

Это и стало главной причиной того, что в 2017 году военные взяли власть в свои руки и выдвинули в качестве нового лидера Мнангагву.

С тех пор Грейс Мугабе пыталась вернуться на политическую сцену, но ее времена позади, а смерть Мугабе едва ли вызовет национальную скорбь в Зимбабве, которая видела от него и добро, но по большей части все-таки зло.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.