Фотографии российских солдат в покинутом американском военном лагере на севере Сирии разошлись по всему миру. Многие сделали вывод, что теперь Россия, а не США, управляет развитием ситуации в этом неспокойном регионе.

То, как активно Россия участвует в сирийских событиях, не давая стране погрузиться в полный хаос, для многих стало большой неожиданностью.

А недавно президент Владимир Путин посетил Саудовскую Аравию и заключил важные торговые соглашения с этой экономической сверхдержавой Ближнего Востока, и все это выглядит почти как пропагандистское шоу.

Но Россия и Путин играют в Сирии в опасную игру, где каждая маленькая ошибка может иметь катастрофические последствия.

Удалось изменить ход войны

Россия ошеломила весь мир, отправив в сентябре 2015 года истребители в аэропорт провинции Латакия, что на западе Сирии.

В то время режим сирийского президента Башара Асада был на грани военного краха. Поговаривали, что всего через несколько месяцев черные флаги террористической группировки «Исламское государство»* будут развеваться над столицей Сирии Дамаском.

Используя бомбардировщики, зачастую безрассудно, и вертолеты в помощь элитным подразделениям на земле, Россия вместе с правительственными войсками Сирии смогла повернуть вспять ход войны.

Сирийских повстанцев отбросили назад, в то время как ИГИЛ* мало-помалу ставили на колени, прежде всего благодаря усилиям сирийских курдов, которых поддерживали США и правительственные войска Ирака.

Давние связи между Россией и Сирией

Еще во времена процветания Советского Союза в конце 1950-х годов Россия очень интересовалась происходящим на Ближнем Востоке.

В то время речь шла об идеологии и политике сверхдержав: капиталистические США и коммунистический Советский Союз боролись за влияние и власть над душами во всем мире.

Арабские страны с Египтом и Сирией во главе пытались после Второй мировой войны освободиться от влияния бывших колониальных держав.

Москва считала важным поддерживать таких лидеров, как египетский Гамаль Насер и позднее сирийский Хафез Асад, поскольку они хотели вести независимую от Запада националистическую политику, способную ослабить влияние США.

Коллапс Советского Союза подорвал влияние

Тысячи арабов получали образование в Советском Союзе, не в последнюю очередь военнослужащие. Однако с середины 1960-х годов там, как и в Восточной Европе, началась стагнация, которая привела к распаду СССР в 1991 году.

Внезапно влияние Москвы на стратегически важном Ближнем Востоке упало практически до нуля. России и Владимиру Путину было горько видеть, что он ничего не может поделать, когда США вторглись в Ирак в 2003 году и в Ливию в 2011.

Но после 2000 года Путину удалось частично поднять российскую экономику, что позволило укрепить вооруженные силы страны. Это продемонстрировали операции в Грузии в 2008 году и на Украине в 2014.

С другой стороны, из-за этих операций страна оказалась в международной изоляции. В первую очередь аннексия украинского Крымского полуострова и поддержка пророссийских сепаратистов сделали Россию «неактуальным» партнером для очень многих стран.

Россия вернулась всерьез

Размещение самолетов на базе в Хмеймиме запустило процесс, в результате которого Россия сегодня играет ключевую роль в сирийском конфликте. Однако не все так просто.

Когда в ноябре 2015 года турки сбили российский истребитель, отношения между Россией и Турцией заморозились. Но затем президенты Владимир Путин и Тайип Эрдоган закопали топор войны, и теперь Россия в Сирии — единственная держава, которая поддерживает контакты со всеми и к которой прислушиваются во всех лагерях.

Будучи членом НАТО, Турция тем не менее купила современные российские системы ПВО С-400, а ее заклятый враг Сирия не принимает никаких решений, не посоветовавшись предварительно с Москвой.

Опасная игра

Сейчас ситуация в стране очень деликатная, и всего один сбитый турецкий самолет может привести к тому, что вновь вспыхнет совершенно непредсказуемый конфликт между Сирией и Турцией.

Россия позаботилась о соглашении, которое позволяет сирийским правительственным войскам вернуться в ранее контролируемые курдами районы на севере Сирии.

В то же время присутствие в регионе небольших российских сил в некотором роде гарантирует, что не будет конфронтации с участием вторгшихся турецких войск и их союзников из Свободной сирийской армии (ССА).

Последние — участник конфликта, вызывающий серьезное беспокойство. Непонятно, насколько хорошо Турция контролирует бойцов ССА, которые очень жестоко ведут себя с курдами.

А Россия традиционно поддерживает тесные контакты с сирийскими курдами, у которых даже было свое представительство в Москве.

Эрдоган отправится в Москву, но не в Вашингтон?

Владимир Путин пригласил своего коллегу Тайипа Эрдогана в Москву, чтобы обсудить урегулирование ситуации в Северной Сирии. Этот визит может состояться в конце октября.

В то же время Эрдоган говорит, что больше не уверен, поедет ли на намеченную на 13 ноября встречу в Вашингтоне, чтобы увидеться с президентом Дональдом Трампом.

Сейчас идет в высшей степени драматическая и непредсказуемая игра, в которой у России и президента Владимира Путина пока лучшие карты на руках.

* запрещенная в РФ террористическая организация

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.