Президент США Дональд Трамп на встрече с итальянским президентом Серхио Маттареллой заявил, что США и Италия имеют общее культурное и политическое наследие со времен Древнего Рима.

Громкое заявление американского лидера о связи США и Древнего Рима вызвало неоднозначную реакцию у общественности. Критики Трампа напомнили, что независимая Америка возникла в XVIII веке, а Рим пал в V веке. Тем не менее нашлись и те, кто выступил в защиту главы Белого дома, отметив, что ряд отцов-основателей США вдохновлялись Древним Римом при создании принципов американской политической системы.

Новый Рим

Отцы-основатели США стремились предотвратить тиранию и диктатуру в политической системе нового государства, поэтому вели активные дискуссии об истории Древнего Рима. По словам блогера Пола Минни, они восторгались римскими героями, которые защищали свое правительство от тирании в последние дни жизни государства.

Историю Древнего Рима можно разделить на три периода: царский, республиканский и императорский. Царский период продлился до изгнания короля-тирана Луция Тарквиния Гордого в 509 году до н. э. после чего Рим сделался республикой.

В республиканский период римляне стали доминирующий силой в древнем мире после завоевания Италии и Карфагена. Однако Римская республика пала в результате гражданской войны, а на ее месте выросла могучая Римская империя. Стоит отметить, что римские императоры управляли Римской империей вплоть до ее падения.

На первый взгляд может показаться странным, что американцы в XVIII веке вдохновлялись политической моделью Древнего Рима, но, тем не менее, между двумя государствами существует много общего. Подобно римлянам в Республиканский период, американцы в XVIII веке занимались сельским хозяйством. Многие римские поэты, включая Горация и Вергилия, восхваляли сельское хозяйство и жизнь сельского жителя, а образ жизни сельского жителя в ранней Америке мало чем отличался от Древнего Рима. Римляне высоко ценили независимость, патриотизм и умеренность, которые стали фундаментом для создания нового американского общества.

В эпоху Просвещения западный мир был очарован Древним Римом и Америка не стала исключением: интерес к древнеримской литературе и политической модели прослеживается в трудах отцов-основателей США.

Во время Американской революции интерес к древним римлянам и борьбе за свободу от тирании достиг своего апогея, поэтому писатели и революционеры часто сравнивали Рим и Америку, а британского короля с римским царем. В революционный период трудно было найти какого-либо общественного деятеля, который не цитировал произведения римских республиканцев Цицерона и Катона, ставших примером для поколения отцов-основателей США.

Римская Империя

Историк Эдвард Дж. Уоттс в книге «Смертная республика: как Рим погрузился в тиранию» не проводит параллели между Древним Римом и современными империями, но читатели и комментаторы часто делают это сами. Со своей стороны автор говорит, что «вечной империи не существует. Она живет ровно столько, сколько хотят ее граждане».

В своей книге Уоттс представляет новую версию падения Римской республики, которая объясняет крах демократии и подъем авторитарной Римской империи. По словам автора, в период расцвета Рим был единственной демократической силой в мире благодаря институтам власти, парламенту и ведению политических переговоров на основе компромисса.

Но к 130 г. до н. э. римские лидеры все чаще стали прибегать к авторитарным решениям и устранять своих противников. Нарушение баланса в политической конкуренции привело к увеличению насилия. Римская политика стала опасной игрой, в которой победитель получал все, а проигравшие платили своими жизнями. Страна стала ареной разрушительных гражданских войн, которые в итоге привели к краху Римской республики и появлению Римской империи во главе с Октавианом Августом, ставшим первым римским императором после убийства Юлия Цезаря.

Смертная республика

В книге «Смертная республика: как Рим погрузился в тиранию» подробно описывается история Древнего Риме с 280 года до н. э. до 27 г. до н. э., правители и их политика, исторические события, и как они повлияли на Римскую республику. Автор пишет об использовании насилия и законодательства против политических оппонентов, участии римской армии в политике и узурпации власти, а также о других злоупотреблениях, которые медленно убивали Римскую республику.

Падение Римской республики было неизбежным следствием того, что простые граждане поддержали или отказались выступать против таких людей, как Сулла, Марий, Цезарь и Август, которые постепенно разрушали демократические институты. В конце концов, Римская республика умерла от тысяч маленьких ран, нанесенных римлянами, которые считали ее бессмертной. Римский народ не требовал вернуться к Республике, а наоборот считал, что Августу нужно больше титулов и власти, чтобы спасти людей.

В своей книге Уоттс показывает трещины в устройстве Республики. Римская политическая система основывалась на консенсусе, но некоторые люди начали поощрять насилие для быстрого достижения целей. Это привело к серьезному кризису, который в конечном итоге вылился в гражданскую войну и приходу к власти императора Августа.

Политический и социальный разрыв стал широко распространенным явлением в современных демократиях. Из-за упрямства, отказа от консенсуса и нежелания добиваться политических компромиссов эти страны могут повторить судьбу Римской республики.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.