Когда 5 лет назад Владимир Путин приехал в Брисбен на встречу «Большой двадцатки», он был изолирован, отвергнут цивилизованным миром после аннексии Крыма и крушения пассажирского авиалайнера с голландскими и австралийскими семьями на борту. Западные лидеры выгнали Россию из «Большой семерки» и ввели санкции, некоторые из них отказывались даже здороваться с «мистером Путиным». Он ушел рано, униженный и оскорбленный.

Пять лет спустя он вернулся на мировую арену, руководя конфликтом на Ближнем Востоке, создавая стратегический альянс с Китаем и вбивая клин между союзниками НАТО. Именно его резиденцию в Сочи, а не Мар-а-Лаго (особняк президента США Дональда Трампа во Флориде) посетил президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган 22 октября, чтобы решить судьбу Сирии, и около 40 африканских лидеров 23 октября, чтобы попросить деньги и оружие.

Встреча с Эрдоганом закрепила доминирующее положение России на Ближнем Востоке, особенно после заключения соглашения о совместном военном контроле над территорией, которая раньше была курдской. Ранее в этом же месяце Путин был принят в Саудовской Аравии, третьем по величине в мире производителе нефти, наследным принцем Муххамедом бен Салманом. В то время как самолеты Саудовской Аравии выпускали следы дыма цвета российского флага, ее военный оркестр исполнял гимн России. Россия, второй по величине производитель нефти в мире, теперь находится в лучшем положении, чтобы влиять на производство и цены.

Владимир Путин также установил тесные отношения с Китаем, чей лидер Си Цзиньпин считает своего российского партнера каналом, помогающим распространять растущее влияние Китая. Путин пообещал помочь Китаю построить свою систему раннего ядерного предупреждения — эта сделка поможет перевернуть глобальный баланс сил в пользу Китая.

Отношение Европы к России меняется из-за растущего влияния Путина на Ближнем Востоке и его более тесных связей с Китаем. Президент Франции Эммануэль Макрон утверждает, что Россия слишком важна, чтобы можно было списывать ее со счетов, и что ее необходимо включить в архитектуру европейской безопасности. И Америка, и Европа теперь оказывают давление на Украину, потерявшую 13 тысяч человек в войне на Донбассе, чтобы та урегулировала свой конфликт с Россией — это позволит снять санкции.

Играй как Владимир

Как страна с экономикой размером с Испанию, коррупцией наравне с Папуа-Новой Гвинеей и продолжительностью жизни ниже Ливии достигла всего этого? Решающую роль сыграла военная модернизация. За 20 лет Владимир Путин превратил российские вооруженные силы из плохо управляемой группы бедно экипированных призывников в хорошо вооруженную преимущественно профессиональную боевую силу. Кроме того, он также был политически более проницательным, чем Запад, и в том, что он быстро использовал возможности, и в том, что придерживался своих союзников.

Барак Обама установил красные линии против применения химического оружия в Сирии, но не был готов применить силу, чтобы поддержать их. В начале этого месяца Трамп оставил американских курдских союзников, выведя свои войска, когда Турция угрожала вторгнуться в северную Сирию. Путин заметил, что нежелание Запада использовать оружие создало вакуум власти. Он мог бы вторгнуться в Украину и отправить войска, чтобы занять прежние позиции Америки и бомбить гражданские и военные объекты в Сирии, будучи уверенным, что Запад не рискнет отомстить. Когда он поддерживал Башара Асада, сирийского президента и кровавого диктатора, другие субъекты на Ближнем Востоке, включая Саудовскую Аравию, традиционного союзника Америки, пришли к выводу, что их собственные нарушения прав человека не отменяли бы его поддержки. А Запад, напротив, кажется им непостоянным и проповедническим.

Столкнувшись с российской агрессией, Запад решает отступать. Это ошибка, которую не совершил бы Путин на месте Трампа или Макрона. Он бы не сдавал своих позиций и искал бы слабые места, которыми можно было бы воспользоваться.

Успех Путина маскирует факторы уязвимости. За границей ему все труднее быть младшим партнером Китая, а дома шестой год подряд располагаемые доходы падают, пенсионный возраст растет, а людям надоела коррупция. Дорогие военные приключения Путина раньше вызывали энтузиазм, но теперь вызывают только раздражение.

Он хочет, чтобы Запад снял санкции и согласился с его планом остаться у власти на неопределенный срок. Но Запад не должен поощрять его авантюризм. Было бы лучше учиться — выборочно — у г-на Путина: поддерживать своих союзников, играть на своих сильных сторонах, не сгибаться под давлением и не создавать вакуум, который может заполнить соперничающая сила. Западу нужна мощная внешняя политика для борьбы с новым сильным человеком в мире.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.