Кто-то на Даунинг-стрит посчитал, что будет меньше неприятностей, если притормозить публикацию доклада комитета по разведке и безопасности о российском вмешательстве в дела Британии.

Борис Джонсон отказал избирателям в праве прочесть этот доклад, и из-за этого в парламенте неделю тому назад возник скандал. Однако предвыборная кампания весьма кстати отвлекла их внимание. Правительство в состоянии пережить один некомфортный цикл новостей; однако 50-страничный доклад, где немало разоблачительной информации о том, как богатые россияне финансируют политические партии и общаются с политиками, станет настоящим кладезем для СМИ на много дней.

Доклад увидит свет только тогда, когда у нас будет новый парламент. Но к тому времени вся содержащаяся там изобличительная информация утратит свою силу, и поэтому его можно будет спокойно проигнорировать. Это позор, потому что нездоровые отношения между российской и британской элитой нужно полностью разоблачить. Эти люди сотрудничают ради взаимного обогащения на протяжении десятилетий, что наносит повсеместный вред демократии и подотчетности.

Я вхожу в состав команды, проводящей «клептократические туры» по западной части Лондона, во время которых мы рассказываем, как иностранные политики и олигархи скупают нашу столицу. Свои экскурсии мы неизменно начинаем недалеко от здания парламента, под балконами дуплекса, принадлежащего бывшему первому заместителю премьер-министра России Игорю Шувалову.

Наверное, еще большее удивление вызывает заброшенная станция лондонской подземки, которую купил украинец Дмитрий Фирташ, руководивший совместным предприятием «Газпрома» на Украине. Министерство обороны продало ему станцию Бромптон-Роуд в 2014 году, даже не потребовав полностью оплатить ее стоимость в 53 миллиона фунтов стерлингов. Вместо этого оно позволило ему воспользоваться схемой поддержки социального жилья, в соответствии с которой покупатель государственной собственности авансом оплачивает лишь треть покупки.

Вашингтон пошел другим путем. Уже через несколько недель после того, как наше правительство заключило эту сделку, ФБР выдало ордер на арест Фирташа по обвинению в коррупции. С тех пор он застрял в Австрии, где борется против экстрадиции. Это значит, что станцией метро никто заниматься не будет, а мы никогда не получим за нее полную цену. Наверное, правительству пора задуматься о том, что некоторые состояния слишком грязные, и прикасаться к ним не стоит.

Мы часто ищем причины такого беспринципного подхода в хаотичных 1990-х, когда Россия из диктатуры превращалась в клептократию, и многие тратили полученные неправедным путем деньги на лондонскую недвижимость. Но все началось на 40 лет раньше. В 1956 году, в один из самых напряженных периодов холодной войны, английские и советские банки нашли возможность ослабить международный порядок, который возглавляли США. СССР начал вкладывать свои доллары в Лондоне, где местные банки одалживали их под такие проценты, которые американским банкам были в то время по закону запрещены.

Это породило новый поток доходов, который помог отживавшему свой век лондонскому Сити и лишил Вашингтон важного рычага воздействия на поведение Москвы. А агрессивный Советский Союз получил неограниченный доступ к мировой финансовой системе. Банкиры создали абсолютное новое явление, назвав его «офшором», а регуляторы его всячески приветствовали.

Лондон и тесно связанные с ним налоговые оазисы превратились в рынок с очень слабой степенью регулирования, на который мог попасть кто угодно. К началу 1990-х центробанк в Москве использовал компанию-пустышку с острова Джерси, чтобы получать хорошую прибыль и скрывать государственные деньги от Международного валютного фонда. Если такими делами занимались даже те россияне, которые отвечали за регулирование финансовой системы своей страны, совершенно неудивительно, что их проворачивали и все остальные. Лондон стал ключевым потайным ходом, через который россияне со связями выводили из страны деньги и тратили их за границей на предметы роскоши.

Британия стала для новых русских олигархов тем, чем Флорида была для Аль Капоне. И как в случае с Капоне, вслед за деньгами шло насилие. Официальное расследование в Британии пришло к выводу, что Александр Литвиненко «вероятно, был убит по личному указанию Владимира Путина» после того, как поделился финансовыми секретами кремлевских инсайдеров с испанскими и британскими следователями. Благодаря расследованию Хайди Блейк (Heidi Blake) и ее коллег из «Баззфид Ньюс» (Buzzfeed News) мы сегодня знаем, пожалуй, еще десяток людей, которые тоже были убиты в Лондоне. (Блейк излагает подробности этих преступлений в своей великолепной книге, которая выйдет в ближайшее время.)

Наши политики слишком долго не обращали внимания на те риски, которые сопряжены с российскими деньгами, и продолжали радостно их приветствовать.

В 2018 году Вашингтон ввел санкции против бизнес-империи олигарха Олега Дерипаски в рамках кампании борьбы с людьми, которые связаны с Кремлем. (Впоследствии санкции сняли, когда Дерипаска уменьшил свой контрольный пакет.) У Британии же иной подход. В конце 2017 года Лондонская биржа организовала подписку на акции компании Дерипаски, которая заработала на этом полтора миллиарда долларов, а советники из Сити — миллионы. Сегодня ее совет директоров возглавляет бывший министр энергетики Грег Баркер (Greg Barker), являющийся членом палаты лордов от Консервативной партии. Это подрывает внешнюю политику наших американских союзников, как и изобретенный в 1950-е годы офшорный долларовый рынок. А выигрывает от этого только Сити.

Наши политики рады выступать с суровыми речами о России. Разве можно забыть бывшего министра обороны Гэвина Уильямсона (Gavin Williamson), посоветовавшего Москве «отойти и заткнуться»? Однако их поступки говорят совсем о другом. Британское правительство как при лейбористах, так и при тори неизменно и упорно работает над тем, чтобы повторяющиеся преступления и провокации Путина не пустили под откос выгодные деловые связи. Это надо прекратить. Мы не можем позволить российской элите развращать нашу страну, как она делает это с Россией.

Доклад надо опубликовать, а потом мы должны проанализировать излагаемые там разоблачения и провести разумные дебаты о том, что именно мы продаем, когда позволяем русским покупать так много Британии.

Оливер Буллоу — автор книги «Земля денег. Почему жулики и воры правят миром, и как забрать его у них» (Moneyland: Why Thieves and Crooks Now Rule the World and How to Take It Back).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.