Что на самом деле произошло между американским эсминцем и китайскими военными кораблями, не ясно. Китай утверждает, что вынудил уйти американское судно, в то время как Вашингтон утверждает, что никакой конфронтации не было.

Тем не менее этот инцидент подчеркивает опасную тенденцию: Пекин полон решимости использовать отсутствие американского лидерства и озабоченность мира коронавирусом, чтобы размять свои мускулы на глобальной арене. Китай агрессивно отстаивает свои геополитические интересы, выдвигая претензии в Южно-Китайском море, одновременно стремясь расширить влияние на иностранные правительства и многосторонние институты, такие как Всемирная организация здравоохранения, с которой США отказались работать.

Малайзия, получающая помощь от Китая, хранила молчание по поводу китайской военно-морской активности у своих берегов и среди её нефтеразведочных судов.

Вьетнам и Филиппины протестовали против новой декларации Китая о суверенитете над большим количеством островов, но США, похоже, не пожелали принять чью-либо сторону или пойти немного дальше проведения своих стандартных учений по «защите свободы судоходства».

Пекин, похоже, полон решимости проверить настрой Америки, и нельзя исключать опасного просчета, который перерастёт в конфронтацию. Однако более вероятно, что Китай предпочтет использовать свою военную технику так же, как использует дипломатию, подрывая уверенность союзников Америки в её готовности быть их лидером.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.