Хельсинки, Финляндия — Жители приграничного региона на востоке страны говорят, что не видели ничего подобного с 1991 года, когда развалился Советский Союз.

Решение закрыть границу с Россией на фоне пандемии коронавируса остановило почти двухмиллионный приток российских туристов, подпитку местной экономики.

1340-километровая финско-российская граница с несколькими контрольно-пропускными пунктами — один из самых долгих внешних рубежей во всем Европейском союзе. В середине марта она закрылась с обеих сторон из-за пандемии.

Учитывая устойчивый уровень заражения в России, надежд, что страна откроется к летнему туристическому сезону, мало, — к тому же многие полагают, что граница останется на замке и дольше.

«Эффект огромный. Мы думали, что в 2020 году таких рисков с границей уже не бывает», — говорит Петтери Терхо (Petteri Terho), пресс-секретарь Zsar Outlet Village, крупного торгового центра у пограничной станции Ваалимаа. Это оживленный перекресток двух стран, где затариваются как финны, так и русские.

В последние годы Финляндия неизменно входит в число популярнейших туристических направлений среди россиян.

Закрытая граница привела к внезапному коллапсу туризма в Южную Карелию, — эта провинция считается воротами в живописный озерный край Финляндии, излюбленный как местными жителями, так и российскими туристами.

Каждый месяц простоя местные предприятия теряют примерно по 25 миллионов евро (28 миллионов долларов).

В Финляндии зарегистрировано 6 859 случаев covid-19 и 320 смертей — но большинство из них приходится на столицу Хельсинки и ее окрестности. Во всей Южной Карелии, что в 250 километрах к северо-востоку от Хельсинки, выявлено всего 24 заболевших, причем без единого смертельного исхода.

Россия же по числу заболевших (405 000) находится на третьем месте в мире. По официальным данным от эпидемии скончались 4 693 человека, однако эксперты полагают, что число смертей может быть сильно занижено.

«Для нас для всех эта ситуация совершенно новая», — сказала Катя Вехвилайнен (Katja Vehvilainen) из агентства по развитию бизнеса в городе Иматре. По ее словам, в прошлом году приток туристов в Южную Карелию вырос на 15%. «Увы, эпидемия „короны" спутала все карты», — говорит она.

Тем не менее местные жители не теряют оптимизма, — ведь Финляндия привыкла к взлетам и падениям российского туризма на фоне политических и экономических потрясений в соседней стране.

Последний туристический кризис в Южной Карелии пришелся на сезон 2014-2015, когда курс российского рубля по отношению к евро обвалился, а с ним рухнуло и число российских гостей.

«Сейчас ситуация неважная, — признал Маркку Хейнонен (Markku Heinonen) глава отдела развития Лаппенранты — это крупнейший город региона с 73 тысячами жителей. — Но это не первый кризис российского туризма, и местные компании чему-то да научились».

В прошлом году регион принял 1,9 миллиона иностранных туристов, причем большинство из них — русские. Россияне приезжают на день за покупками и на более продолжительные каникулы — бронируя курорты, рестораны и коттеджи по всему озерном краю, который славится своей красотой.

Лаппенранта, ключевой центр деревообработки, сотрудничает с Россией с момента своего основания в 1649 году. Город находится всего в 20 километрах от пограничной станции Нуйямаа. Оттуда всего 180 километров до Санкт-Петербурга, второго по величине города России, где живет почти столько же человек, сколько во всей Финляндии.

«Наш бизнес, считай, иссяк. Можно сказать, растаял за один день — когда закрыли границу», — сказал Мохамад Дарвич, управляющий магазином Laplandia Market, который обслуживает российских туристов возле пограничной станции Нуйямаа.

Дарвич приехал в Финляндию в 1992 году, отучившись в Санкт-Петербурге. Среди товаров, которые пользуются особым спросом среди русских, он выделил свежую рыбу, сыр и жидкость для мытья посуды. Сейчас он снова открыл магазин уже для местных жителей и надеется, что к октябрю граница снова откроется — во всяком случае, «по оптимистическому сценарию».

Хейнонен привел в пример недавнее исследование и сказал, что если граница будет закрытой до конца года или дальше — это худший из возможных сценариев, — то Южная Карелия, по разным оценкам, потеряет на туризме не менее 225 миллионов евро (247 миллионов долларов) только в этом году. Кроме того, регион рискует лишиться 900 рабочих мест — по местным меркам это немало.

Теперь финны надеются, что на смену россиянам придут местные туристы или европейцы.

Авиакомпания Ryanair, приостановившая прямое сообщение с Лаппенрантой из-за пандемии, сообщила, что готова возобновить часть рейсов в июле — для привлечения западноевропейских туристов. Однако значительная часть пассажиров этой ирландской авиакомпании приходилась опять же на российских туристов из пограничного региона, облюбовавших аэропорт Лаппенранты.

«В этом районе много летних коттеджей и здесь любят отдыхать многие финны, поэтому внутренний туризм для нас очень важен», — сказал Терхо, представитель Zsar Outlet Village.

Он подчеркнул, что в минувшую субботу центр вновь открылся в связи с постепенным ослаблением карантинных мер — и питает большие надежды.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.