При обсуждении вопросов безопасности в зоне Северного Ледовитого океана, особенно в контексте НАТО и России, обычно упоминают Гренландию и Исландию. Но при этом нельзя игнорировать демилитаризованный норвежский архипелаг Шпицберген, находящийся примерно в 500 морских милях к северу от побережья Норвегии, особенно в связи с тем, что Россия и Китай проявляют повышенную активность в этом удаленном регионе.

На этой неделе исполняется 100 лет Шпицбергенскому трактату, заключенному в 1920 году. Он стал частью целой серии мирных соглашений, подписанных по итогам Первой мировой войны, и по его условиям Норвегия получила суверенитет над этими островами.

Архипелаг Шпицберген находится далеко за Полярным кругом. Его столица и самый крупный город — Лонгйир с населением 2 100 человек. На Шпицбергене также располагается самый северный населенный пункт с постоянным населением под названием Ню-Олесунн (там проживает 35 человек).

Хотя Норвегия получила суверенитет, по условиям Шпицбергенского трактата все его участники имеют равный доступ к рыбным промыслам, охотничьим угодьям и природным ресурсам архипелага. В число этих стран входят крупные державы, такие как Россия, Соединенные Штаты, Британия и Китай, а также очень далекие от Арктики страны типа Саудовской Аравии, Южной Африки и даже Афганистана. В целом примерно 46 стран могут в равной мере пользоваться природными ресурсами Шпицбергена.

Но несмотря на те права, которые предоставлены участникам договора, правительство Норвегии занимает предельно ясную позицию по вопросу статуса этих островов. Недавно в норвежских газетах появилась статья, посвященная столетию Шпицбергенского трактата, которую написали министр иностранных дел Ине Эриксен Серейде (Ine Eriksen Søreide) и министр юстиции Моника Маленд (Monica Mæland). Они подчеркнули: суверенитет Норвегии над островами бесспорен, и Шпицберген является норвежским, как и любой регион на материковой части страны.

Тем не менее, Россия и Китай пользуются правом доступа к Шпицбергену. На пике холодной войны в 1960-х годах русские составляли две трети населения Шпицбергена, и всего их там было две тысячи человек. Сегодня их численность уменьшилась до 500.

Россия с 1913 года добывает уголь на Шпицбергене, но делать это в значимых объемах и коммерческим способом она стала лишь в конце 1920-х годов. Во времена холодной войны у Советского Союза на Шпицбергене было три поселка. Поселок Грумант закрыли в 1961 году. Поселок Пирамида прекратил свое существование в 1998 году, но ему до сих пор принадлежит рекорд, потому что там был установлен самый северный памятник Ленину.

Последний поселок Баренцбург действует до сих пор, но продовольствие и прочие припасы для его обитателей доставляются из России. Что любопытно, несмотря на удаленность этого места, в Баренцбурге действует российское консульство. Приезжающие туда люди обнаруживают, что их мобильные телефоны переключаются на российского оператора.

Эти поселки никогда не добывали уголь в больших объемах и скорее являлись для России вопросом национального престижа. Даже Баренцбург сегодня добывает уголь исключительно для собственных нужд.

Будучи участником договора по Шпицбергену, Китай с 2004 года проводит там научные исследования, открыв в Ню-Олесунне полярную станцию «Желтая река». Всего у Китая восемь научно-исследовательских станций в Арктике.

Военная значимость Шпицбергена в мирное время ограничена, так как по условиям договора острова являются демилитаризованной зоной. Статья 9 Шпицбергенского трактата гласит:

В соответствии с правами и обязанностями, вытекающими из принятия Норвегии в Лигу наций, Норвегия обязуется не создавать и не допускать создания военно-морских баз на указанных в статье 1 территориях, и не сооружать укреплений на указанных территориях архипелага, которые никогда не будут использоваться в военных целях.

Но демилитаризованный статус этих островов постоянно оспаривается. Россия обвиняет Норвегию в нарушении этой статьи, когда на Шпицберген заходят норвежские корабли береговой охраны, или когда в аэропорту Лонгйира изредка садятся норвежские военно-транспортные самолеты. Норвегия эти обвинения отвергает, заявляя, что эти визиты проводятся в соответствии с ограничениями, изложенными в статье 9 договора.

В годы холодной войны существовали опасения, что Советы могут использовать свои поселки для складирования там военной техники и имущества в нарушение условий Шпицбергенского трактата.

Да и в последние годы Россия тоже действует на грани допустимого. В 2015 году, когда начался украинский кризис, российский заместитель премьер-министра Дмитрий Рогозин нанес неожиданный визит в аэропорт Лонгйира, а оттуда отправился в Баренцбург, хотя был внесен в санкционный список, и въезд в Норвегию ему был запрещен. В 2016 году чеченский спецназ, направлявшийся на арктическую российскую базу «Барнео», по пути сделал остановку в аэропорту Лонгйира. Тогда правительство Норвегии заявило протест, демонстрируя свое неудовольствие.

Русские понимают важность геостратегического положения Шпицбергена, находящегося неподалеку от Кольского полуострова, где базируется российский Северный флот. В 2017 году российское Министерство обороны назвало Шпицберген потенциальным районом будущих конфликтов для российского военно-морского флота. В том же году во время проведения крупных военных учений российские военные разыграли сценарий с вторжением на Шпицберген и с захватом островов.

Россия и Китай проявляют активность на Шпицбергене, и Соединенные Штаты не должны оставаться вне игры. Недавно исследовательский институт США «Фонд наследия» (The Heritage Foundation) опубликовал доклад о безопасности в Арктике, где подчеркивается, что американские военные должны в полной мере осознать геостратегическую значимость Шпицбергена и во время войны считать архипелаг одной из трех арктических передовых оперативных баз, защищающих Северную Америку (еще две — это Гренландия и Исландия).

Кроме того, в докладе отмечается, что Соединенные Штаты должны использовать Шпицберген в научных целях. Архипелаг находится в арктическом регионе и обладает особыми природными условиями, в силу чего там нужно проводить научные исследования. В прошлом Министерство обороны проводило там исследовательскую работу, и оно должно подумать о ее возобновлении в будущем, если возникнет такая необходимость. Это отличный способ для США продемонстрировать свое присутствие в этом обладающем большой геополитической значимостью регионе.

Хотя в настоящее время Шпицберген демилитаризован, в случае возникновения конфликта в Арктике этот архипелаг окажется в эпицентре военных действий.

Американское военное командование должно постоянно иметь это в виду. Вот почему так важны американо-норвежские отношения. В то время, когда Россия проявляет повышенный интерес к Шпицбергену, Америка не может пренебрегать этими отношениями.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.