По всей видимости, Объединенные Арабские Эмираты участвуют в финансировании русских наемников из «Группы Вагнера» в Ливии, о чем говорится в докладе, опубликованном на прошлой неделе генеральным инспектором Пентагона по контртеррористическим операциям в Африке. Такой вывод может существенно осложнить близкие отношения США с этим государством Персидского залива.

Эксперты уже давно подозревают, что Эмираты используют частные военные компании из России, чтобы скрыть свое участие в конфликте. Однако вышедший доклад стал первой публичной и официальной оценкой такой договоренности.

Военные все более открыто и откровенно говорят о дестабилизирующей роли «Группы Вагнера» в Ливии, опасаясь, что Кремль воспользовался этим конфликтом для создания военного плацдарма неподалеку от южных берегов Европы. В июле Африканское командование ВС США обвинило эту группу в бессистемной установке мин вокруг Триполи, что подвергает опасности жизнь гражданского населения.

Но сейчас, когда появилась информация о том, что этих русских «наемников» может финансировать один из ближайших военных союзников Америки на Ближнем Востоке, а именно ОАЭ, ситуация для Вашингтона становится еще более затруднительной. Демократы в конгрессе начали кампанию против плана администрации Трампа по поставке в Абу-Даби истребителей F-35 на общую сумму 23 миллиарда долларов. Сенатский комитет по международным отношениям в понедельник вечером проведет закрытые слушания по этому вопросу.

«Похоже, Россия обеспечила себе постоянное присутствие на фланге НАТО, и в этом ей способствовал союзник США», — сказал старший научный сотрудник ближневосточной программы из Фонда Карнеги Фредерик Уэри (Frederic Wehrey).

Противоборствующим сторонам в ливийском конфликте военную помощь оказывают девять стран. А на полях сражений этого конфликта с обеих сторон воюет 10 000 наемников и иностранных боевиков. Что примечательно, Турция поддерживает признанное ООН Правительство национального согласия, которое размещается в Триполи, а Россия помогает изменнику, ливийскому генералу Халифе Хафтару, который контролирует значительную часть территории на востоке страны. (Россия никогда официально не объявляла о поддержке Хафтара, призывая обе стороны к миру, а вот Франция и Египет вместе с ОАЭ действительно открыто и активно поддерживают войска Хафтара — прим. ред.).

В России частные военные наемники вне закона. Однако сеть компаний под общим названием «Группа Вагнера» периодически выступает в роли «военной составляющей» российских усилий по вмешательству в дела других стран. Обычно это страны, где в результате западных попыток построить демократию начались войны, от Украины и Ливии до Судана. Кремль все чаще делает ставку на эту группу, что дает ему возможность правдоподобно отрицать участие российских кадровых военных в зарубежных операциях. Но «Группа Вагнера» тесно связана с российской армией и с разведывательными структурами, и Госдепартамент США называет ее «суррогатом российского Министерства обороны».

Считается, что поначалу эту группу финансировал путинский союзник Евгений Пригожин, хотя она и сама все чаще заключает контракты в Сирии, Судане и Центральноафриканской Республике, еще больше стирая грань между российскими внешнеполитическими интересами и погоней за наживой.

«У меня уже давно сложилось впечатление, что „Группа Вагнера" целиком и полностью финансируется за счет зарубежных контрактов», — сказала профессор политологии из Барнард-колледжа Кимберли Мартен (Kimberly Marten).

ОАЭ являются главным военным спонсором Хафтара, нацелившись на подавление политического ислама в этом регионе. Однако на роль этого государства в конфликте обращают гораздо меньше внимания, чем на российское вмешательство. Эксперты объясняют это тем, что ОАЭ прилагают мощные лоббистские усилия в Вашингтоне, и что они поддерживают другие внешнеполитические цели США, такие как оказание максимально возможного давления на Иран. Кроме того, в США с большой радостью отметили мирную сделку ОАЭ с Израилем, она получила высокую оценку как редкий внешнеполитический успех администрации Трампа, поскольку впервые за много лет арабское государство нормализовало отношения с Израилем.

«Это не привлекает особого внимания, поскольку когда говоришь об этом американским официальным лицам, они отвечают, что у них в ОАЭ есть другие интересы», — заявил Эмадеддин Бади (Emadeddin Badi), работающий внештатным старшим научным сотрудником по ближневосточной программе в Атлантическом совете.

За последние годы сложилась ситуация, при которой Эмираты (ОАЭ) стали ближайшим союзником России в Персидском заливе. Эксперты давно уже подозревают, что две страны тесно сотрудничают и в Ливии. Сделав ставку на русских «наемников», Эмираты получили возможность скрыть свою причастность к конфликту. «У них теперь есть возможность правдоподобного отрицания. Такой вариант лучше прямого участия», — говорит старший научный сотрудник Вашингтонского института Анна Борщевская.

Формулировки в докладе генерального инспектора весьма осторожные. Фраза «по оценке РУМО (разведывательное управление Министерства обороны), Объединенные Арабские Эмираты могут частично финансировать действия этой группы» наверняка является отражением всей деликатности создавшегося положения. Администрация Трампа очень не хочет призывать к ответу и критиковать американских партнеров из стран Персидского залива, включая ОАЭ, несмотря на заявления о нарушениях прав человека войсками Эмиратов в йеменском конфликте. А сам Трамп дошел до того, что заявил об отсутствии у США каких бы то ни было интересов в Ливии.

«Я представляю, что у РУМО есть хорошая информация о поддержке, оказываемой Эмиратами „Группе Вагнера", — сказал Дуглас Уайз (Douglas Wise), с 2014 по 2016 годы занимавший должность заместителя директора разведывательного управления. — Если бы РУМО раскрыло эту информацию, это был бы более простой, менее формальный и не очень компрометирующий способ упрекнуть ОАЭ за их действия по сравнению с дипломатической нотой или с пресс-релизом Министерства обороны или Белого дома. Это позволило бы ОАЭ узнать: мы знаем об их действиях».

Следящие за конфликтом в Ливии эксперты весь 2020 год замечали определенные закономерности, указывающие на укрепление связей между Объединенными Арабскими Эмиратами и Россией.

В январе, когда турецкий парламент одобрил меры, позволяющие регулярным войскам воевать в Ливии вместе с поддерживаемыми Турцией наемниками, резко увеличилось количество российских и эмиратских грузовых рейсов на восток Ливии и в западные районы Египта. Скорее всего, это были транспортные самолеты с боеприпасами и оружием. ОАЭ, как и Россия, поддерживает базирующегося на востоке Ливии властного полевого командира Хафтара, который одно время был агентом ЦРУ и несколько лет прожил в пригороде Вашингтона. (Автор имеет в виду тот факт, что в 1990-м году Хафтар с группой офицеров пытался свергнуть Каддафи, был арестован, освобожден и действительно получил гражданство США, где и жил в 1990-е годы. О его работе на ЦРУ не сообщалось — прим. ред.).

Усиление российского присутствия в Ливии также совпало с сокращением эмиратской группировки, что вызвало новые подозрения. Когда выросло количество грузовых рейсов, а в Ливию были переброшены турецкие войска, ОАЭ вывезли свою технику с авиабазы Аль-Хадим под Бенгази (город на востоке Ливии — прим. ред.) и дали возможность русским занять этот объект.

Но переломным моментом для американских военных, приведшим к разоблачению роли ОАЭ, стало направление в мае в Ливию десятка российских истребителей четвертого поколения, которыми управляли летчики из «Группы Вагнера». Это было частью замысла Хафтара, стремившегося остановить поддержанные Турцией силы и не дать им развить наступление вглубь страны. Об этом рассказал старший научный сотрудник парижской организации «Глобальная инициатива против транснациональной организованной преступности» (Global Initiative Against Transnational Organized Crime) Джалель Харшауи (Jalel Harchaoui).

«Этот момент разозлил многих в Министерстве обороны, но тогда Пентагон ограничился заявлением Африканского командования, которое публично рассказало о действиях русских и пристыдило их, — сказал он. — Конечно, американцы знали, что Абу-Даби оплачивает эту часть миссии „Группы Вагнера" в Ливии».

Пентагон впервые заметил русских бойцов в Ливии, когда исход американских выборов еще не был определен. С уходом администрации Трампа Пентагону будет проще говорить об этом во всеуслышание.

«Говорить об этом в мае было намного сложнее, чем сейчас», — сказал Харшауи. Экспертная комиссия ООН, сообщающая о действиях в зонах конфликтов, за которые следует карать санкциями, сообщила, что ОАЭ неоднократно нарушали эмбарго Организации Объединенных Наций на поставки оружия в Ливию.

«Нам известно о взаимодействии на поле боя между Эмиратами и „Группой Вагнера", — сказал Уэри из Фонда Карнеги. — Но финансирование стало еще одним обвинительным пунктом, выдвинутым против ОАЭ».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.