Пока министр обороны Ллойд Остин (Lloyd Austin) обдумывает перемены в структуре европейских вооруженных сил, США и НАТО уже проводят сухопутные, морские и воздушные учения — и это помимо крупных военных инвестиций в Черноморский регион, где Россия угрожает партнерам по НАТО гибридной войной и крепнущим военным присутствием в Крыму.

Партнер по НАТО Румыния пытается стать центром этих усилий и добивается усиления американского присутствия, потратив 10 миллиардов долларов на военную инфраструктуру — в том числе железную дорогу, шоссе, взлетно-посадочную полосу и модернизацию баз. Все эти меры нацелены на обеспечение «стратегической гибкости» США на юго-восточном фланге НАТО.

«В настоящее время в Крыму идет серьезная милитаризация», — сообщил в недавнем интервью посол Румынии Георге Майор (George Maior), подчеркнув безотлагательность угрозы.

4 февраля президент Байден поручил Остину провести глобальный анализ состояния сил, чтобы убедиться, что военное присутствие США соответствует всем требованиям национальной безопасности. Это может означать дополнительную ротацию на восточном фланге, — эту идею впервые озвучил бывший министр обороны Марк Эспер (Mark Esper) в июле прошлого года.

Начиная с весны этого года в Черном море запланированы все более масштабные совместные учения США и НАТО, ожидается, что они соберут порядка 30 000 военнослужащих.

«США стоят плечом к плечу со старыми и новыми союзниками, партнерами большими и малыми», — заявил Остин, пообещав, что США будут прислушиваться к мнению новых партнеров в принятии решений насчет передвижения войск.

В совместном выступлении с госсекретарем Энтони Блинкеном (Antony Blinken) 4 февраля Байден подчеркнул и задачу сдерживания России.

«Времена, когда США сдавались перед лицом агрессивных действий России, вмешательства в наши выборы, кибератак, и отравления своих граждан, прошли, — сказал Байден. — Мы без колебаний заставим Россию платить и будем защищать наши жизненные интересы и наш народ».

Георге Майор утверждает, что бассейн Черного моря, где береговая линия есть у трех союзников по НАТО (Турции, Болгарии и Румынии), — это новый, жизненно важный фронт сдерживания России.

Европейское командование США (EUCOM) подтвердило, что укрепление оборонного партнерства в Черноморском регионе — это новое направление деятельности.

«Этот район приобрел особую важность после российского вторжения в Крым в 2014 году», — сообщил официальный представитель EUCOM.

«Теперь, когда мы знаем, что русские наращивают в Крыму значительные морские и воздушные силы, большое значение имеют указания и предупреждения, — добавил чиновник. — Говоря о коллективной обороне на европейском театре военных действий, мы должны предвидеть, где может случиться следующий Крым».

Возросшая активность российских подводных лодок и гибридных сил против НАТО, — включая милитаризацию полуострова Крым, — повлекла за собой переориентацию США и НАТО на заброшенный юго-восточный фланг альянса, где располагаются его новоприбывшие члены.

Румыния и Болгария присоединились к НАТО в 2004 году, и Россия по сути нарушила аналогичные планы соседей по Черному морю — Грузии и Украины, — раздув замороженные конфликты и внутренние разногласия. Не являясь членами НАТО, партнеры тем не менее сотрудничают с США в области обороны, участвуют в военно-морских учениях, имеют общий доступ к портам и получают в дар суда для укрепления своих прибрежных флотов.

Доселе НАТО и США большинство своих учений и ротационных операций сосредотачивали в странах, непосредственно граничащих с Россией. Но эксперты отмечают, что акцент потихоньку смещается на юг.

«Когда в 2014 году произошли события на Украине, мы в значительной мере сосредоточились на странах Прибалтики и Польше», — сказал недавно аналитик по европейской безопасности Пал Дунай (Pal Dunay).

«Нам казалось, что с Черным морем все в порядке, — добавил Дунай, сотрудник Европейского центра исследований безопасности Джорджа Маршалла в Германии, который финансируется Пентагоном. — Румыния — очень хороший союзник, и она заслуживает подкрепления и гарантий поддержки».

В октябре министерство обороны подписало в Пентагоне соглашения о сотрудничестве с Румынией и Болгарией, наметив десятилетнюю карту сотрудничества в сфере обороны.

Соглашение призвано повысить боеготовность и укрепить возможности обеих стран.

Посол Румынии предупредил, что Россия развернула новые ракеты, модернизировала свой Черноморский флот и наращивает дезинформацию, пропаганду и кибератаки против ближайших партнеров по НАТО. Ставки растут, и США задумались над переориентировкой сил и инвестиций на фоне ограниченности в средствах и призывов сосредоточить внимание на Индо-Тихоокеанском регионе и Китае.

Однако, по словам Майора, недавно военизированный Крым находится всего в 300 километрах от берегов НАТО.

«Мы должны понимать стратегическую ценность Крыма для России, — сказал бывший глава румынской разведки. — Мы считаем, что российские вызовы на восточном фланге НАТО, который простирается от Прибалтики до Черного моря, сохраняются».

Больше американских солдат

Американское присутствие в Румынии насчитывает 800 военнослужащих — на авиабазе Михаила Когэлничану близ черноморского порта Констанца, на объекте противоракетной обороны системы «Иджис» («Эгида») в Девеселу и в рамках многонациональной дивизии НАТО на юго-востоке страны.

Схожее, но несколько меньшее присутствие в Болгарии охватывает учебный полигон Ново Село, авиабазу в Граф-Игнатьево и авиабазу Безмер.

Конвенция Монтрё позволяет США проводить учения продолжительностью до двух недель до девяти раз в год — в общей сложности до 100 дней в году.

Румыния, в свою очередь, может похвастаться тем, что твердо поддерживает войну в Афганистане под руководством США: страна направила в общей сложности 40 000 военнослужащих, поддерживая регулярный контингент численностью от 800 до 900 человек.

Теперь Румыния хочет, чтобы на ее территории разместилось больше американских войск.

«В районе Черного моря потребуется усилить американское присутствие», — сказал Майор.

«Мы всегда говорили, что будем рады принять у себя больше американских войск, — добавил он. — Мы считаем, что это вписывается в работу по усилению потенциала сдерживания и обороны НАТО, а также служит интересам США и Румынии».

В июле вместе с Эспером командующий EUCOM генерал Тод Уолтерс (Tod Walters) объяснил новую европейскую стратегию, которая призывает к стягиванию большего количества американских войск на восточный фланг НАТО.

«Так мы сможем чередовать подразделения на неограниченный срок сразу в нескольких местах, чтобы потенциально охватить Польшу, северо-восток в районе Прибалтики и юго-восток в районе Черного моря», — сказал Уолтерс тогда.

Поскольку другое прозвучавшее в тот же день объявление — о выводе 12 000 американских солдат с баз в Германии — Байден недавно заморозил, призыв разместить войска дальше на восток, по мнению аналитиков, несет стратегический смысл.

«Это очень важно и очень полезно для наших союзников и партнеров по НАТО в этом регионе и для американского присутствия», — считает директор Центра национальной обороны фонда «Наследие» Том Спор (Tom Spoehr).

«Мы должны проводить учения и размещать корабли в точном соответствии с рамками допустимого, — добавил он. — Я бы не сказал, что этот регион затмил Прибалтику, но сейчас ему уделяется как минимум гораздо больше внимания».

Майор призвал специалистов по обороне рассматривать Черное море наравне со Прибалтикой с точки зрения сдерживания России на восточном фланге НАТО.

«Мы должны крайне согласованно отреагировать на это, не допуская никаких различий в упоре на северную часть Черного моря, — сказал он. — Нам нужен аналогичный упор с точки зрения стратегического мышления».

Майор сказал, что Румыния готова взять на себя значительную часть расходов, чтобы позиционировать себя как одного из главных союзников Америки в регионе.

В прошлом году Румыния первой в регионе установила две системы противоракетной обороны «Пэтриот» — и готовится принять еще пять к 2025 году. Еще Румыния покупает F-16 и расширяет свои возможности на море.

«Таким образом Румыния становится одним из крупнейших поставщиков военного потенциала в этом регионе Европы», — отметил Майор.

Посол подчеркнул, что 3 миллиарда долларов из 10 миллиардов инвестиций в инфраструктуру сроком в 10 лет пойдут на авиабазу Михаила Когэлничану, где уже находятся американские войска.

Итого Румыния берет на себя порядка 80% расходов, а остальная часть покрывается НАТО и США через Европейскую инициативу сдерживания (EDI).

«Мы вкладываемся в военную инфраструктуру, — сказал он. — Это немало, что касается потенциала для дальнейшего размещения войск».

Сдерживание в Черноморском регионе крепнет

Россия от военного присутствия США в Черном море не в восторге, но планировщики EUCOM отмечают, что в будущем учения лишь участятся.

В рамках учений НАТО в международных водах 31 января американский эсминец «Дональд Кук» (USS Donald Cook) стал жертвой опасного российского маневра.

Российский Су-24 низко пролетел рядом с судном — и это пример регулярного преследования военных кораблей США, действующих в этом регионе. Инцидент запечатлен на видео, размещенном Шестым флотом ВМФ.

Усиление американских войск и огневой мощи в Черноморском регионе может нарушить расстановку сил в регионе и усилить напряженность в отношениях с Россией.

«Можно было бы ввести американские войска в Прибалтику, но это будет выглядеть, будто вы тычете Россию носом. И я не уверен, что Байден на это пойдет в самом начале своего правления», — считает Майкл О'Хэнлон (Michael O'Hanlon) из Брукингского института.

При этом скромное увеличение контингента в Румынии он назвал идеей «жизнеспособной и разумной».

Майор не согласен, что наращивание мощи расстроит Россию.

«Разумеется, это не агрессия, — сказал он. — Это всего лишь ответ на то, что Россия уже предприняла в Черном море».

Представители EUCOM согласны, что активность России возросла, и меры сдерживания не должны отставать.

«После предпринятой незаконной аннексии Крыма и, разумеется, вторжения в Грузию, а еще посмотрите на Азовское море, — есть только одна страна, которая действительно подрывает безопасность на море», — сказал представитель EUCOM, имея в виду агрессию России в регионе, в том числе захват в 2018 году трех украинских военно-морских судов, пытавшихся войти в мелководное Азовское море, соединенное с Черным.

«Есть сила, которая хотела бы господствовать над всем Черным морем, и НАТО, США, все наши черноморские партнеры являются преградой против этого, — сказал чиновник, имея в виду Россию. — Вот почему мы должны сохранять бдительность. И вот почему мы продолжаем работать и сохраняем присутствие на этом театре».

Цена вопроса

Министр обороны Румынии Николае Чука (Nicolae Ciuca) заявил в ходе октябрьского визита в Пентагон, что его страна с 2015 года тратит на оборону минимум 2% ВВП. Однако для увеличения американского контингента этого может быть недостаточно.

В прошлом преодолеть этот разрыв со странами бывшего восточного блока помогали средства Европейской инициативы сдерживания, но бывший президент Дональд Трамп проекты военного строительства в Европе отменил, направив деньги на свою пограничную стену.

EUCOM не смогла ответить на вопрос о том, скольких проектов военного строительства в Европе это коснулось.

Европейская инициатива сдерживания достигла 5,9 миллиарда долларов в 2020 году и существенно облегчила предварительное размещение американского личного состава и вооружений в Восточной Европе.

Позже Конгресс распорядился вернуть средства на пограничную стену, но некоторые из запланированных проектов EDI все равно отстают от плана на два года.

Однако работа над некоторыми уже ведется: так, новая база для беспилотников MQ-9 Reaper в Румынии снабдит США и НАТО оперативной информацией о деятельности России.

«Это улучит нашу ситуационную осведомленность о происходящем в Черном море, — сказал чиновник EUCOM. — Возможность иметь более долгосрочное присутствие в этой области, полагаю, действительно очень важна. И я знаю, что и мы, и они одинаково хотим, чтобы это было надолго».

Но вопросы насчет готовности инфраструктуры остаются.

«Если принимающие страны готовы разместить у себя инфраструктуру, я не думаю, что возникнут проблемы с ограниченным присутствием, — сказал Дунай. — Другое дело — присутствие масштабное и массированное».

В EUCOM массовые перемещения войск назвали частью учений «Защитник Европы — 2021».

При этом командование отказалось называть переброску примерно 30 000 военнослужащих через 12 стран региона «испытанием» возможностей, несмотря на недавние комментарии командующего американскими силами в Европе и Африке генерала армии Кристофера Каволи (Christopher Cavoli).

«Это раскрывает недостатки этой инфраструктуры. Так что нам предстоит сотрудничать с НАТО и Европейским союзом и профинансировать ее усовершенствование — особенно в местах, которыми НАТО исторически не пользовалась во времена холодной войны», — сообщил недавно Каволи Ассоциации сухопутных войск США.

«Я бы не сказал, что это проверка, — отозвался представитель EUCOM. — Я бы сказал, что это демонстрация нашей способности работать из разных портов… Мы не проверяем наши способности, а повышаем совместимость».

Между тем, в EUCOM подчеркнули важность учений в регионе, который, по мнению командования, может стать следующим местом российской агрессии.

«Для этого мы и проводим учения», — сказал представитель командования.

«И делаем это сообща на случай, если нам придется реагировать на возникшую угрозу или кризис, чтобы всё было бы безупречно, — добавил он. — Мы сосредоточились на Черном море и арктическом регионе, потому что это наиболее вероятные сценарии».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.