Соединенное Королевство продемонстрировало свою военно-морскую мощь, присоединившись к девяти другим членам НАТО в рамках масштабных военных учений на фоне роста напряженности в отношениях с Россией.

На прошлой неделе авианосец королевских ВМС «Королева Елизавета» присоединился к военным кораблям из Соединенных Штатов и восьми других стран-членов НАТО для проведения учений под названием «Steadfast Defender» («Стойкий защитник»). Эта операция началась у берегов Португалии и завершится учениями сухопутных войск в Черноморском регионе позже в июне.

В состав этой гигантской армады вошли подводные лодки, эсминцы и фрегаты, а поддержку с воздуха ей оказывают абсолютно новые истребители-невидимки королевских ВВС F-35B Lightning, португальские F-17 Fighting Falcon и испанские F-18 Hornet.

В этих масштабных военных учениях также задействованы американские патрульные противолодочные самолеты «Посейдон» и «Орион».

Хотя эти учения не направлены непосредственно против России, они сосредоточены на Черноморском регионе, где за последнее время Москва развернула многотысячную группировку войск.

Командир корабля коммодор Стив Мурхаус (Steve Moorhouse) заявил: «Это показывает, что у нас глобальные военно-морские силы, и что мы хотим вернуться на свои позиции».

«Наша цель — показать, что данное развертывание является составной частью постоянного британского присутствия в этом регионе».

Генеральный секретарь НАТО Йенс Столтенберг добавил: «НАТО готова».

«НАТО защищает всех наших союзников, а эти учения свидетельствуют о нашей способности перебрасывать через Атлантику и через Европу большое количество войск и боевой техники, а также проецировать военно-морскую мощь».

НАТО предупредила, что Россия наносит на карту маршруты пролегания подводных кабелей, по которым осуществляется передача коммерческих данных и связь между Соединенными Штатами и Европой.

Американский вице-адмирал Эндрю Льюис (Andrew Lewis), командующий базой в Норфолке, предупредил, что у Москвы могут быть более зловещие намерения.

Он сказал: «Мы все убаюкали себя мыслями о том, что Атлантика — это спокойный регион, где не бывает ничего плохого, и что мы можем спокойно пользоваться ею как свободной морской магистралью».

«Но есть страны, наносящие эти кабели на карту. Возможно, они занимаются еще чем-то плохим».

«Мы должны об этом знать и реагировать».

Министр иностранных дел Соединенного Королевства Доминик Рааб (Dominic Raab) осудил агрессивное поведение России в отношении Украины и пообещал, что его страна поддержит «трансатлантический альянс».

В интервью Telegraph он сказал следующее: «Судя по агрессивному поведению России в отношении Украины и нападению Лукашенко на гражданскую авиацию, демократические ценности подвергаются атаке».

«Поскольку Соединенное Королевство вносит большой вклад в укрепление НАТО, британская поддержка трансатлантического альянса является непоколебимой».

«Мы будем работать с членами альянса и партнерами ради защиты наших союзников и ценностей».

Эти военно-морские учения проводятся в преддверии личной встречи президента США Джо Байдена с Путиным, запланированной на июнь.

Этот саммит пройдет в Швейцарии в самом конце визита американского президента в Европу и уже после того, как он встретится с союзниками НАТО и представителями Евросоюза.

Как сообщает информированный источник, никаких существенных соглашений по итогам этого саммита в Женеве не ожидается.

Байден, который ранее в этом году предложил провести саммит с Путиным, прежде говорил о том, какую важную роль играют личные отношения во внешней политике.

Президент США открыто критиковал российского лидера, а в феврале, когда его спросили, считает ли он президента России убийцей, Байден ответил утвердительно.

На это Путин ответил: «Я вспоминаю, в детстве во дворе, когда мы спорили друг с другом, говорили так: "Кто как обзывается, тот так и называется"».

«И это не случайно. Это не просто детская поговорочка или шутка. Смысл очень глубокий и психологический».

«Мы всегда в другом человеке видим свои собственные качества и думаем, что он такой же, как и мы. И исходя из этого, оцениваем его действия и даем им оценку».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.