Кривой Рог, Украина — Когда президент Украины пригласил команду «Си-би-эс ньюс» посетить передний край на той войне, которую его страна ведет против поддержанных Россией сепаратистов, наши ожидания были скромными. Мы ожидали быструю поездку в составе кортежа из бронированных автомобилей. Направление — грязные траншеи, которые, словно огромные порезы, прошли по пшеничным полям восточной Украины. И, конечно, мы не ожидали неформального завтрака в Кривом Роге, который президент Зеленский и его старенькие родители устроили для нас в маленькой, советской планировки кухоньке его родного дома. А завтрак был настоящий: черный хлеб с салом, мелко нарезанная красная рыбка, домашнее печенье, а заодно парочка стопочек горячительного.

Война на Украине бушует с 2014 года, когда протестные акции в Киеве привели к падению прежнего недостойного правительства, дружески относившегося к Москве. Россия отомстила за это, отправив войска через границу, чтобы захватить контроль над Крымским полуостровом. А потом еще и поддержала сепаратистский бунт на востоке Украины. Сейчас, по оценкам ООН, количество жертв после семи лет войны составило более 13 000 человек.

США поддержали правительство Зеленского деньгами, оружием и обучением военному делу. Но президент прямо на советской кухоньке объяснил нам, чего он на самом деле хочет больше всего. Его желание состоит в том, чтобы США поддержали заявку его страны на членство в НАТО, — а такой шаг, опасаются в Америке, мог бы обострить ее и так напряженные отношения с Москвой.

Всего за несколько дней до встречи президента Байдена с его российским коллегой Владимиром Путиным, на которой Украина будет чуть ли не в первой строке повестки дня, мы задали Зеленскому риторический вопрос. А какое вообще дело американцам до конфликта в его стране Украине, расположенной в тысячах миль от их родных берегов,

«А потому что завтра этот конфликт может переместиться в их американские дома», — сказал нам Зеленский.

Это могло бы прозвучать некоторым преувеличением, но в Украине и США эксперты говорят именно это: россияне используют Украину как испытательный полигон. Так, русские хакеры провели атаки против энергетической системы Украины перед тем, как использовать похожую тактику против США. А когда десятки тысяч русских солдат нависли над границей Украины чуть раньше в этом году, многие увидели в этом не только попытку отпугнуть американского союзника от помощи Украине. Эти войска — это была угроза всем Соединенным Штатам и их союзникам.

Зеленский повзрослел в период, когда Украина была частью СССР, и вырос он в русскоязычной семье. Часть его детских лет прошла и вовсе далеко — в монгольском городе Эрденете, который в те годы находился на периферии советской империи и куда отец Зеленского Олександр (так в тексте — прим. ред.) был отправлен читать лекции по информатике.

Подобно многим украинцам, Зеленский уверен, что у Путина есть неоимперские амбиции. Путин хочет, чтобы Россия опять контролировала своих соседей.

«Они не хотят сделать нас свободными», — сказал Зеленский CBS News.

Зеленский начал свой неожиданный взлет к президентству как комик. У него была своя продюсерская фирма. Он сыграл роль президента Украины, борющегося с коррумпированными олигархами, в дико популярном сериале «Слуга народа».

Так получилось, что этот фильм стал трамплином, с которого стартовала собственная, весьма реальная политическая карьера Зеленского. Одним из приоритетов Зеленского на посту президента стала борьба с очень широко распространенной коррупцией.

За завтраком Зеленский, единственный ребенок у своих родителей, сказал, что они всегда волнуются за него, с тех пор как он стал главой государства. В стране, где коррупция — застарелая болезнь, а враг номер один — соседняя ядерная держава, я спросил родителей президента, какую ы карьеру они все-таки предпочли бы для своего сына: путь комика или занятия политикой?

"Может быть, комедия мне была бы как-то больше по душе", — сказал отец Зеленского, демонстрируя лукавую улыбку.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.