Режим Владимира Путина подпитывается конфликтами. Он систематически запугивает соседей, лицемерно осуждая любого, кто сопротивляется ему, как агрессора. Лучше всего он знает, как использовать элемент неожиданности.

В 2006 году Запад был застигнут врасплох, когда назначенные Кремлем головорезы убили беглого диссидента Александра Литвиненко радиоактивным полонием в центре Лондона.

Война в Грузии стала еще одним шоком в 2008 году. И точно так же мы были ошеломлены, когда российские войска полоумно сбили пассажирский самолет над Украиной в 2014 году или когда российские головорезы применили смертельное нервно-паралитическое вещество в Солсбери в 2018 году.

Вот почему вчерашние события у берегов Крыма следует рассматривать в контексте того, что это часть модели поведения Путина быть намеренно непредсказуемым с целью обмануть нас.

Запад изо всех сил пытается восстановить свое присутствие в Черном море, жизненно важном перекрестке наших интересов в области торговли, энергетики, борьбы с терроризмом и борьбы с организованной преступностью.

Россия, которая до сих пор относится к своей бывшей империи с собственническим высокомерием, в ярости из-за этого.

Неслучайно вчерашние события произошли за несколько дней до начала крупных военно-морских учений «Си Бриз» (Sea Breeze), проводимых Америкой в попытке укрепить истощающееся присутствие НАТО в регионе.

Что бесит Путина, так это то, что ключевым участником учений будет Украина. За незаконным захватом Россией Крыма у Украины в 2014 году последовала сепаратистская война на востоке страны. Боевые действия продолжаются — и унесли жизни тысяч людей.

Великобритания не признает захват Россией Крыма, поэтому Министерство обороны подчеркнуто заявило, что вчера эсминец «Дефендер» (Defender) Королевского флота проходил через «украинские территориальные воды».

Укрепление суверенитета и безопасности Украины является важнейшей составляющей попыток Великобритании и Запада сдержать агрессивный, воровской режим в России. Всего два дня назад Великобритания подписала оборонное соглашение с Украиной на церемонии на борту «Дефендера», а за несколько часов до инцидента украинские спецназовцы проводили учения с этим британским военным кораблем.

Ложные атаки и военные игры все еще могут перерасти в ужасающую конфронтацию между Востоком и Западом. Произойдет ли это? Многое зависит от того, как Джо Байден отреагирует на Путина.

Вашингтон все больше разочаровывается в своих препирающихся и беспомощных европейских союзниках: Франция и Германия только что объявили о планах возобновить саммиты Россия — ЕС, что ставит под угрозу единый фронт, воплощенный в НАТО.

Некоторые задаются вопросом, действительно ли Америка готова к какой-либо конфронтации с Россией. Но не заблуждайтесь: игнорировать Путина и его бряцание оружием означало бы катастрофу для Великобритании и ее союзников, особенно для отважных прифронтовых государств Восточной Европы, которые доверили свое будущее США и НАТО.

Доверие к западной военной обороне на континенте подорвано. Десятилетия недостаточного расходования средств [на оборону] в таких странах, как Германия, привели к тяжелым последствиям. Запасы топлива, боеприпасов и запасных частей катастрофически малы, в то время как планы защиты Европы существуют в основном на бумаге и редко отрабатываются.

Чего многие не видят (или не хотят видеть), так это того, что Россия наращивает свой арсенал современного, высокотехнологичного оружия. Самое тревожное, что она умело играет в «разделяй и властвуй», используя самодовольный, жадный и бесхребетный менталитет лиц, принимающих решения в Берлине, Брюсселе, Париже и — мне жаль это говорить — Лондоне.

В лучшем случае мы на словах говорим об угрозе со стороны России. Но мы не готовы платить военную, финансовую и дипломатическую цену за решение этой проблемы. И расплата за годы пренебрежения нашей обороной и безопасностью скоро придет.

Перед Великобританией стоит непростая задача — сплотить наших союзников, чтобы они твердо стояли перед лицом российского запугивания, не позволив бурлящему Черному морю перерасти в войну.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.