Российский газопровод «Северный поток — 2» подвергался ураганным ударам политических и экономических сил, которые можно отнести к пятой категории. Но он выжил, и на сегодня это свершившийся факт. Трубопровод длиной 1 200 километров и стоимостью 11 миллиардов долларов, проложенный в обход Украины, вышел на балтийское побережье Германии. Берлин еще должен окончательно его утвердить, но это решение может быть принято уже в следующем месяце.

Американские противники этого проекта утверждали, что Западная Европа попадет в чрезмерную зависимость от российского газа. Но больше всех возмущались представители нефте- и газодобывающих государств и американских компаний, пытающихся увеличить объемы поставок сжиженного природного газа (СПГ) нашим европейским партнерам. Однако Германия, которая выгадывает от данного проекта больше всех, потому что закрывает свои атомные и угольные электростанции, настаивает, что ей хватит сил противостоять этому давлению. Более того, европейский континент строит терминалы для СПГ, диверсифицируя поставки.

Трубопровод был почти полностью построен к тому моменту, как администрация Байдена разместилась в Белом доме. Попытки остановить его строительство были бы контрпродуктивны. Но Белый дом заявляет, что предпримет карательные действия, если Россия станет злоупотреблять своей силой, особенно против Украины. В этом веке Москва как минимум трижды прекращала поставки газа через территорию Украины, которая получает за это транзитные доходы в размере нескольких миллиардов долларов ежегодно. Россия также перекрывала вентиль Украине в зимние месяцы. Что интересно, Украина сама имеет немалые запасы природного газа, но его добыча увязла в болоте бюрократической волокиты и политического протекционизма.

«Решив отменить санкции и позволить довести проект до конца, Соединенные Штаты сняли удавку с американо-германских отношений, а также весьма изящно ушли от санкций, которые не имели ни единого шанса на успех и не могли помешать завершению строительства, — говорит адвокат из фирмы «Амстердам и партнеры» Роберт Амстердам (Robert Amsterdam). — Односторонние санкции США стали ярким примером переоценки Вашингтоном своих сил. Они показали, что компании, занимающиеся вполне законным бизнесом, который не нравится Вашингтону по политическим причинам, могут в любой момент подвергнуться самовольным нападкам с его стороны».

Имея большие запасы газа из нетрадиционных источников, Соединенные Штаты с 2017 года являются чистым экспортером СПГ. Чтобы добиться такого положения, Федеральная комиссия по регулированию в сфере энергетики утвердила проекты строительства десятка экспортных терминалов в дополнение к тем пяти, что уже работают. Сейчас Соединенные Штаты поставляют газ в Британию, Испанию и Францию. Но Германия могла стать самым выгодным покупателем. «Ченьер Энерджи», «Роял Датч Шелл» и «Тоталь» являются крупнейшими в мире экспортерами СПГ.

Соединенные Штаты и Германия заявили, что создадут для Украины фонд «зеленой» энергетики и профинансируют ее на один миллиард долларов. Германия уже зарезервировала на эти цели 175 миллионов. Украина, со своей стороны, заявила, что к 2035 году намерена производить четверть электроэнергии из возобновляемых источников. Это нереально с учетом того, что ветровая и солнечная энергия составляют ничтожно малую долю в сегодняшнем энергетическом балансе этой страны.

Более того, Украине нужны гарантии, что Россия будет и дальше поставлять газ в Европу через ее территорию. Срок действия транзитного соглашения заканчивается в 2024 году. Украинский президент Владимир Зеленский обсуждал этот вопрос с президентом Байденом во время своего визита в Вашингтон в этом месяце. Дипломатия — это правильное средство в отношениях с Россией, если, конечно, она не начнет наступление на востоке Украины или не усилит гонения на политических оппонентов.

Сегодня Россия поставляет в Европу 39% потребляемого ею газа. Соединенные Штаты поставляют 3,5%, хотя треть всех поставок СПГ из США в ЕС была осуществлена в период с января по ноябрь 2019 года. Новый газопровод идет параллельно российскому трубопроводу «Северный поток — 1» и дает возможность «Газпрому» удвоить поставки газа в Европу.

После вторжения России в 2014 году в Крым, который она подарила Украине в 1950-е годы, Западная Европа пообещала, что полностью изолирует ее. То же самое континент заявил год назад, когда Россия отравила оппозиционного лидера Алексея Навального, который сейчас сидит в тюрьме. За это ее исключили из «Большой восьмерки» (сейчас это семерка). Однако Амстердам заявил, что такое негодование неизменно отступает на второй план из-за экономического давления. В данном случае это означает увеличение поставок газа по сниженным ценам.

«Германия поддержала „Северный поток — 2", руководствуясь экономической логикой, — сказал Амстердам в беседе со мной. — По этому трубопроводу газ поступает напрямую по ценам, которые на 40% ниже спотовых цен на СПГ. Берлин уже давно решил, что это важнее, чем диверсификация газовых поставок».

Амстердам добавляет, что Россия получает колоссальные выгоды, потому что теперь может избегать узких мест на Украине и в Польше, одновременно обретая больше рычагов экономического влияния в Западной Европе. Это может привести к дальнейшему росту российско-американской напряженности и даже к изменению ситуации на геополитической шахматной доске. Укрепятся не только дипломатические отношения Украины с Западом, но также экономические и энергетические связи.

Снесите эту стену

Каков оптимальный курс для Украины? У нее третьи по величине в Европе запасы газа. Но во время поездки в Киев в сентябре 2021 года украинские граждане объяснили мне, что из-за политического протекционизма и обременительных правил иностранные инвестиции обходят Украину стороной. А поскольку газовые месторождения не разрабатываются, Украина еще больше зависит от России, с которой она в настоящее время ведет войну на своем востоке в Донбассе. Руки у Украины связаны, и поэтому она вынуждена отказываться от своего стремления к сближению с Западом и уступает давлению России.

Это давление оказывается на президента Зеленского, который пришел к власти в 2019 году и сразу же попытался сблизиться с США. Но потом он впутался в американскую политику и в процесс импичмента. Он избавляет Украину от политической коррупции и отказывается от раздачи газовых контрактов приближенным. Вместе с тем он пошел еще дальше и оптимизировал процесс выдачи разрешений. Цель Зеленского в том, чтобы завлечь на Украину транснациональные нефтегазовые компании и ослабить ее зависимость от России.

По сообщению Радио «Свобода» (организация, признанная Минюстом РФ иноагентом, прим. ред.), запасы газа на Украине составляют как минимум 905 миллиардов кубометров. Объем добычи в советскую эпоху составлял 68 миллиардов кубометров. Но в 1991 году добыча сократилась более чем наполовину, когда Россия сосредоточила ее в Сибири. Доля национальной компании «Нафтогаз» в этой добыче составляет около 75%, сообщает Радио «Свобода». А почти все остальное добывают «олигархи со связями и бывшие правительственные чиновники».

«Украина боится, что „Газпром" посреди зимы снова закрутит вентиль, потому что альтернативный газопровод в Западную Европу построен, — говорит Амстердам. — А еще она боится лишиться платы за газовый транзит на сумму два миллиарда долларов в год». Все это, добавляет он, тяжким грузом ложится на администрацию Байдена, которая в прошлом месяце ввела «символические санкции» против России.

Но президент Байден играет теми картами, которые ему сдали. Ему приходится иметь дело с трубопроводом, который почти построен, и работать с европейскими союзниками, которые хотят, чтобы «Северный поток — 2» был введен в эксплуатацию. Более того, если Соединенные Штаты хотят конкурировать с российским газом, им нужно делать это по существу и посредством дипломатии. Такие шаги могут заставить Россию изменить свою позицию по Украине и отношение к политической оппозиции. А если возводить экономические и торговые стены или выступать с пустыми политическими угрозами, это может дать обратный результат и еще больше отдалит Россию.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.