Александр Лукашенко сказал вслух то, о чем подумал. На встрече с журналистами в начале месяца диктатор Белоруссии заявил, что его страна и Россия по сути сформировали «единую армию», которая, судя по всему, нацелена на Запад.

«У нас, считай, единая армия, основу которой на западном направлении составляет белорусская, — сказал Лукашенко. — Не дай бог война — белорусская армия вступает в эту драку первой, и сразу же подключается вся западная часть Вооруженных сил России, и мы вместе выстраиваем оборону и сопротивление своему противнику».

Слова Лукашенко не стали новостью для тех, кто весь последний год следил за все более тревожным развитием отношений между Минском и Москвой. Неуклонная милитаризация Белоруссии и интеграция российских и белорусских вооруженных сил ускорились с жестким разгоном протестов против спорных президентских выборов в августе 2020 год, после которых Лукашенко стал изгоем на Западе и отправился в объятья Москвы.

За последние недели военное слияние России и Белоруссии ускорилось. 12 сентября Лукашенко в военной форме принял участие в совместных российско-белорусских учениях «Запад-2021» и сообщил, что ожидает получить от России к 2025 году вооружений на сумму 1 миллиард долларов. Начавшиеся 10 сентября учения «Запад-2021» продлятся до 16 сентября и могут оказаться крупнейшими военными в Восточной Европе за четыре десятилетия.

«Запад-2021» завершает год, когда вооруженные силы России и Белоруссии провели рекордное количество совместных учений. «С 2020 года российские войска провели целую серию совместных с Белоруссией учений и поддерживают в стране регулярное присутствие, — написал в своей статье на сайте War on the Rocks военный аналитик Майкл Кофман (Michael Kofman), директор программы российских исследований Центра военно-морских исследований. — Военное присутствие Москвы в Белоруссии расширяется и принимает постоянный характер».

Из-за учений НАТО и соседи Белоруссии пришли в состояние повышенной готовности, но еще большую тревогу вызывает появление в стране постоянной российской военной инфраструктуры. Так, Россия уже отправила на авиабазу в Барановичах на западе Белоруссии истребители Су-30. Самолеты и их пилоты будут базироваться в Белоруссии постоянно, откуда будут выполнять совместные задания и патрулировать границы обеих стран. За несколько дней до прибытия самолетов в городе Гродно на западе Белоруссии, близ границы с Польшей и Литвой, началось развертывание российских зенитно-ракетных войск для создания совместного центра военной подготовки.

Покуда США уделяют все больше внимания крепнущей китайской опасности, растущая милитаризация Белоруссии значительно повышает уровень угрозы на европейском театре. Расширение российского военного присутствия в Белоруссии — самая разительная качественная перемена в уравнении безопасности на восточном фланге НАТО с момента российской аннексии Крыма в 2014 году и вооруженной интервенции в Донбассе.

На фоне роста озабоченности насчет безопасности западные соседи Белоруссии укрепляют свои границы. Отчасти это связано с миграционным кризисом, который устроил Лукашенко, завозя мигрантов со всего Ближнего Востока в Минск, а затем обеспечивая им нелегальный въезд в Европу, но отчасти это ответ на ускорившуюся милитаризацию региона.

Польша уже развернула сотни солдат и разматывает вдоль границы с Белоруссией колючую проволоку. А правительство Литвы недавно объявило, что к апрелю 2022 года установит вдоль стокилометровой границы с Белоруссией забор из колючей проволоки. Кроме того, 13 сентября министры иностранных дел и обороны Прибалтики и Польши собрались в столице Латвии Риге, чтобы обсудить совместный ответ обычным и гибридным угрозам.

«Хотя каждая страна имеет право проводить военные учения, но ограниченная прозрачность, более широкий контекст маневров и сопутствующие гибридные действия — все это повод для озабоченности», — сказал министр иностранных дел Польши Збигнев Рау.

Как напомнил на этой неделе бывший посол США в Грузии и Казахстане Уильям Кортни (William Courtney), четыре десятилетия назад Советский Союз воспользовался учениями «Запад-1981» для подавления независимого профсоюзного движения «Солидарность» в Польше. Через три месяца после учений коммунистические правители Польши поняли намек и объявили военное положение.

Лукашенко, судя по всему, намек Москвы уже понял. Он расправился с демократической оппозицией у себя в стране и охотно мирится с попытками Москвы превратить Белоруссию в часть Западного военного округа России. Мягкая аннексия Белоруссии набирает обороты.

Чтобы сбросить поддерживаемую из Москвы диктатуру, Польше потребовалось почти десять лет. В Белоруссии Западу, возможно, предстоит игра не менее долгая. Но в ближайшем будущем США и НАТО придется предпринять шаги для защиты соседей Белоруссии от стремительно нарастающих угроз безопасности.

Брайан Уитмор — старший научный сотрудник Евразийского центра Атлантического совета, доцент Техасского университета в Арлингтоне и ведущий подкаста «Вертикаль власти»

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.