26 сентября состоялись выборы в бундестаг. Ожидается, что Социал-демократическая партия, набравшая 25,8% голосов, займет большинство мест в новом правительстве. Партия Христианско-демократический союз (ХДС/ХСС, Союз) продемонстрировала худшие результаты в истории партии (24,1% голосов). Но с учетом того, что разрыв между партиями минимален, формирование кабинета министров может занять несколько месяцев. Хотя Меркель продолжит занимать пост канцлера при временном кабинете министров до тех пор, пока следующее правительство не завершит свое формирование, для Германии и всего мира «эпоха Меркель» официально закончилась.

Отношения России с Западом в последние годы продолжают ухудшаться, и присутствие Меркель всегда было важным фактором в обеспечении стабильного диалога между ними. Как сообщает The Guardian, с приходом Меркель к власти российско-немецкие отношения «хоть и были очень напряженными, но их никогда не разрывали». Пресс-секретарь президента России Владимира Путина Дмитрий Песков заявил 27 сентября, что Кремль уделяет повышенное внимание результатам выборов в бундестаг и ожидает преемственности в российско-германских отношениях.

Некоторые эксперты Немецкого общества внешней политики (DGAP) считают, что с уходом Меркель поводов для сотрудничества между Россией и Германией будет меньше, но газопровод «Северный поток — 2», вероятно, все же будет запущен после прихода к власти нового правительства. Последние решения Меркель на посту канцлера неразрывно связаны с «Северным потоком — 2». Прибавим к этому то, что с августа остается нерешенным кризис из-за роста цен на газ в Германии. Как поступить с этим неоднозначным газопроводом и каким образом разговаривать с Россией — вопросы, на которые новому канцлеру Германии придется искать ответы.

Меркель проложила дорогу для «Северного потока —

Во время последнего визита в США и Великобританию в июле в статусе канцлера Ангела Меркель также нанесла визит в Россию и на Украину в августе. Темой обсуждения был газовый проект «Северный поток — 2». Британская радиовещательная корпорация (BBC) заявила, что одной из целей прощальных визитов Меркель было проложить дорогу скандальному проекту.

В июле правительство США достигло договоренности с Германией о том, что больше не будет вводить санкции против немецких компаний из-за «Северного потока — 2», — это можно считать устранением самого большого препятствия на пути к завершению проекта.

В конце августа Меркель сначала посетила Москву и нанесла прощальный визит Путину, а затем посетила Украину, чтобы «успокоить» ее президента — Владимира Зеленского.

Как сообщают «Известия», прощальный визит в Москву Ангела Меркель нанесла 20 августа. Меркель заявила о необходимости отметить некоторые позитивные факторы в отношениях между двумя странами, такие как проект «Северный поток — 2». Перед встречей она заявила, что, несмотря на расхождения во взглядах с Путиным, она считает, что очень важно разговаривать друг с другом и продолжать диалог.

Перед началом переговоров Путин подарил канцлеру букет цветов. Встреча длилась более трех часов. «Германия является ключевым партнером России в Европе, и весь мир хотел бы поблагодарить вас за ваши усилия в течение последних 16 лет», — Путин поблагодарил Меркель и отметил, что две страны на протяжении многих лет поддерживали хорошие отношения, сохраняли регулярные контакты и искренность общения, и всегда стремились к тому, что их объединяет, но при этом некоторые расхождения во взглядах также имели место быть.

«Северный поток — 2» — это газопровод, который идет из России напрямую в Германию по дну Балтийского моря. Ожидается, что он будет введен в эксплуатацию до конца 2021 года. До существования «Северного потока — 1» и «Северного потока — 2» Германия импортировала природный газ из России в основном через Украину и пользовалась другими наземными маршрутами, проходящие через европейские страны, которые ежегодно взимали внушительные сборы за транзит природного газа.

Украина, Польша и Соединенные Штаты резко критикуют проект из-за того, что была затронута «их кормушка». Некоторые европейские страны, которые всегда скептически относились к России, также опасаются, что из-за чрезмерной зависимости от российского природного газа Европа окажется под ее контролем. Однако Россия и Германия вложили много сил и средств в строительство газопровода и настаивают на том, что проект имеет чисто коммерческий характер.

В ходе визита на Украину 22 августа Меркель пообещала Зеленскому, что «Северный поток — 2» не нанесет Украине убытков, но сомнения последнего не развеялись. «Важно то, что Украина по-прежнему является транзитной страной (российского газа)», — подчеркнула она. Но Зеленский считает, что детали по этой теме «слишком расплывчатые».

«Северный поток — 2» рассматривается некоторыми европейскими странами как прощальный подарок Меркель Путину перед уходом с поста. Из-за газопровода Меркель много раз выступала против Польши, демонстрируя прохладное отношение. Президент Польши Анджей Дуда даже отказался встретиться с ней, как изначально планировалось 13 сентября. Автор немецкой Die Welt назвал действия Дуды оскорблением Германии, а польские СМИ в ответ назвали Меркель «госпожой Северного потока».

Однако, поскольку главный противник проекта, Соединенные Штаты, пообещали, что больше не будут применять санкции к немецким компаниям, причастным к строительству газопровода, самое большое внешнее препятствие для завершения строительства «Северного потока — 2» было устранено. В сочетании с недавним необъяснимым скачком цен на природный газ в Германии (согласно расчетам Федерального статистического управления Германии, цены на природный газ по сравнению с прошлым годом выросли на 44%), хотя ФРГ по-прежнему проявляет бдительность в отношении России, у нее возникает все более острая рыночная потребность в услугах российского Газпрома.

Штефан Майстер, эксперт Немецкого общества внешней политики (DGAP), заявил, что в будущем будет все меньше тем для сотрудничества между Россией и Германией, но в любом случае газопровод будет запущен даже после прихода к власти нового правительства Германии.

«Каждому новому канцлеру сначала предстоит войти в эту роль и заслужить уважение в ЕС и в России. Власть Меркель не будет достигнута ни одним из ее преемников за короткое время, но новый канцлер Германии, безусловно, также сыграет важную роль для ЕС в отношениях с Россией». По мнению Майстер, контроль Берлина над «Северным потоком — 2» может стать более строгим, но вряд ли он будет полностью пересматривать проект.

Лучшая развязка?

В июне на вопрос, будет ли он «скучать» по Меркель после ее ухода с должности канцлера, Путин ответил утвердительно. Он также отозвался о Меркель как об «опытном, прямолинейном и надежном политике, всегда последовательно защищающем свою позицию».

21 августа The Economist сообщил, что, когда Меркель заняла пост канцлера Германии в 2005 году, по сравнению с другими западными лидерами она возлагала «большие надежды» на Россию. Меркель представляла себе более «свободную и демократическую» Россию, а та, в свою очередь, надеялась, что Германия убедит другие европейские страны относиться к ней равнозначно. Но спустя 16 лет ожидания обеих сторон насчет друг друга не оправдались.

Тем не менее Меркель по-прежнему остается самым важным собеседником Путина среди западных лидеров. Даже после украинского кризиса 2014 года, когда отношения между Россией и Европой зашли в тупик и началось бесконечное введение санкций, Меркель всегда выступала за поддержание диалога с Россией.

The Guardian сообщила о «прощальном визите» Меркель в Москву 20 августа, заявив, что он ознаменует конец одних из старейших и самых сложных политических отношений в Европе, 15-летнего напряженного противостояния между европейскими политиками и главным соперником ЕС — Путиным. Однако отношения между двумя странами «хоть и были очень напряженными, но никогда не разрывались» во времена Путина и Меркель.

67-летняя Меркель родилась в ГДР (Восточная Германия) и говорит по-русски. 68-летний Путин был агентом бывшего Советского Союза в Восточной Германии в 1980-х годах. Он свободно говорит по-немецки и даже несколько раз выступал на немецком в бундестаге. Для разговора друг с другом им не нужны никакие переводчики.

На протяжении многих лет, несмотря на серьезные политические разногласия, Меркель снова и снова связывалась по телефону с Москвой, критикуя, предупреждая и прося, но никогда не разрывая диалога. Хотя этим двум политикам всегда было трудно достичь консенсуса, в отношениях между ними не было недостатка в откровенности и прямолинейности. За 16 лет Меркель у власти они разыграли множество классических постановок на международной сцене.

7 июля 2017 года в Гамбурге официально стартовал двенадцатый саммит лидеров G20. В первый день саммита, помимо официальных переговоров, лидеры разных стран также общались во время кофе-брейка, в зале заседаний и за его пределами. Некоторые СМИ запечатлели интересную картину: BBC сделала фото, как Путин сказал что-то Меркель во время перерыва, на что та закатила глаза.

В 2007 году, когда Путин встречался с Меркель в Сочи, он привез с собой огромного черного лабрадора Кони. Меркель, которую когда-то укусила собака, была явно напугана. Позже в интервью корреспонденту Süddeutsche Zeitung она сказала: «Я думаю, что, хотя президент России знал, что я не жажду встречаться с его любимой собакой, он все равно привез ее с собой. Так оно и было. Вы можете заметить, как я храбро пыталась сражаться с этим: я смотрела в сторону Путина, а не на его собаку».

В 2006 году Путин также подарил Меркель мягкую игрушку-собаку. Некоторые предполагали, что Путин хотел «напугать» Меркель.

Подобные детали общения между Меркель и Путиным привлекли большое внимание, поэтому Путин еще раз пояснил в интервью в 2016 году, что он не собирался пугать Меркель своей собакой. «Я понятия не имел об этом (о том, что Меркель боится собак)… Я потом объяснился с ней и извинился, — Путин пояснил. — Я показал ей свою собаку, думая, что она ей понравится».

Меркель уходит с политической арены, эпоха закончилась, и ее «прошлые дела» с Путиным, возможно, больше не будут подвергаться бесконечному упоминанию в СМИ. По мнению Путина, Россия потеряла ключевого западного собеседника, и еще неизвестно, каким будет ее новый соперник. Как и предполагал немецкий политик Антон Фризен, отношения между Германией и Россией могут столкнуться с застоем после выборов в бундестаг, и это лучшая возможная развязка: «Не исключено, что противостояние может обостриться».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.