Анализ двух зубов детей неандертальцев 7-летнего возраста выявил присутствие свинца, что наводит на мысль об их отравлении грязной водой.

Два зуба, которые были обнаружены в гроте на юге Франции на археологических раскопках в Пейре (Ардеш), позволяют взглянуть на 250 тысяч лет в прошлое, когда Европу населяли неандертальцы, а наши предки хомо сапиенс еще делали первые шаги по Африке. Зубы принадлежали детям неандертальцев в возрасте порядка семи лет. Международная группа ученых произвела их анализ и выявила присутствие отравления свинцом.

В археологии зубы имеют особую ценность. Подобно посланникам, которые идут сквозь века, они рассказывают о повседневной жизни покойного владельца. Подобно кольцам ствола дерева, они состоят из слоев, которые накапливаются в период роста и сохраняют память о диете хозяина.

Раз попавшие в руки ученых зубы не являются молочными, они, скорее всего, не сами выпали изо рта детей. Поэтому существует серьезная вероятность того, что оба ребенка погибли преждевременной смертью. 

Анализ явно говорит, что дети отравились свинцом, однако ничто не указывает на то, что это стало причиной их гибели. Предыдущие раскопки выявили нахождение месторождения свинца в 25 км от их места их обнаружения. «Следы свинца в зубах указывают на то, что речь идет о факторе среды, — отмечает один из авторов исследования Мари-Элен Монсель (Marie-Hélène Moncel), сотрудница Национального центра научных исследований. — Скорее всего, свинец попал в их организм с грязной водой. Значит, они не оставались поблизости от грота, а исследовали более широкую зону».

Дети были больны зимой

Колебания в содержании кислорода в разных слоях указывают на чередование времен года. Некоторые дефекты развития указывают на самую холодную погоду. По мнению ученых, это говорит о том, что юные неандертальцы чаще болели зимой, как и современные дети, которые подхватывают насморк с наступлением холодов. Кроме того, этот анализ позволил ученым установить, что один из двух детей родился весной.

«Существует огромное множество сведений, которые говорят нам о колебаниях климата в определенную эпоху, а также о поведении, — рассказывает Мари-Элен Монсель. — Анализ содержания кальция в одном из зубов показал, что одного ребенка кормили молоком до 2,5 лет».

Грот в Пейре неоднократно занимали неандертальцы, а также пещерные медведи и гиены. Оба ребенка вполне могли погибнуть на месте обнаружения зубов. В таком случае их тела были растащены хищниками. Кроме того, дети вполне могли погибнуть где-то еще и послужить пищей гиенам, после чего их зубы оказались в их экскрементах.

Раскопки в Пейре богаты на археологические находки. «Неандертальцы обычно занимали грот осенью, — говорит Мари-Элен Монсель. — Было, по меньшей мере, семь фаз их присутствия за этот период. А затем еще одна 120 тысяч лет назад. 250 тысяч лет назад эпоха неандертальцев только начиналась. У их представителей из тех времен гораздо больше примитивных черт, чем у тех, что жили 30 тысяч лет назад». 

Сравнение анализов зубов из разных периодов может позволить отследить эволюцию неандертальцев. И, быть может, даже указать нам на причины их исчезновения. К сожалению, учитывая, что было найдено всего около 300 останков неандертальцев за 300 тысяч лет их существования, имеющихся в распоряжении зубов совершенно недостаточно. 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.