Можно ли заразиться коронавирусом и не иметь никаких симптомов? Или пройдет несколько дней, прежде чем они проявятся?

И даже на этой стадии — без кашля, температуры и прочих признаков заболевания — есть ли риск заразить окружающих?

«Есть свидетельства, что SARS-CoV-2 может распространяться и бессимптомно», — говорит ученый Джорджтаунского университета Швета Бансал (Shweta Bansal), он занимается моделированием инфекционных заболеваний.

В самом деле, случаи COVID-19 в домах престарелых, среди хористов и внутри семей подкрепляют опасения насчет людей, которые уже инфицированы, но в целом чувствуют себя нормально, живут повседневной жизнью и, сами того не зная, передают вирус друзьям, членам семьи и окружающим.

Но в наших знаниях есть обширные пробелы: мы не знаем, сколько людей подпадают под категорию латентных или скрытых переносчиков, и какова их роль в распространении заболевания.

«Молчаливые» переносчики бывают трех видов — бессимптомные, предсимптомные и слабосимптомные. И вот что нам известно.

Бессимптомные переносчики несут в своем теле активный вирус, но никаких признаков не выказывают

«Никаких, — подчеркивает эпидемиолог из Колледжа общественного здравоохранения при Кентском университете Тара Смит (Tara Smith). — Ни температуры, ни проблем с желудочно-кишечным трактом, ни затрудненного дыхания, ни кашля — вообще ничего».

Как вы можете догадаться, когда заболевание есть, а симптомов нет — определить его очень сложно.

Часть бессимптомных носителей удалось выявить путем тестирования тех, кто тесно контактировал с больными COVID-19. Контрольный осмотр подтвердил, что у 25% бессимптомных носителей никаких признаков заболевания так и не развилось, заявили 1 апреля представители Всемирной организации здравоохранения со ссылкой на данные из Китая.

Оценить влияние бессимптомных случаев на ход эпидемии без дополнительного тестирования нельзя. Пока, однако, они составляют малую часть от пациентов с положительными пробами. Причем преобладают среди них, судя по всему, молодые люди. Небольшое клиническое исследование в Нанкине проследило за 24 бессимптомными носителями с положительной пробой. У семи из них симптомов не обнаружилось в течение от трех до семи недель после постановки диагноза. Их средний возраст составил 14 лет.

«Могут ли те, у кого нет и не появляется никаких симптомов, распространять инфекцию? Этот вопрос все еще открыт», — говорит Смит.

Предсимптомные носители уже инфицированы вирусом и находятся на инкубационной стадии, но симптомы еще не проявились

Между заражением и проявлением симптомов может пройти от пяти-шести дней до двух недель, согласно журналу «Хроника медицины внутренних болезней» (The Annals of Internal Medicine). Время между инфицированием и проявлением симптомов называется предсимптомной фазой.

Какова их роль в распространении инфекции?

Как сообщила на пресс-конференции 1 апреля технический руководитель программы ВОЗ по чрезвычайным ситуациям в области здравоохранения Мария ван Керкхове (Maria Van Kerkhove), пациенты заразнее всего в момент появления симптомов. Тем не менее у нас есть доказательства, собранные при тестировании и моделировании, которые позволяют заключить, что предсимптомные носители определенно могут передавать этот вирус, говорит эпидемиолог Смит. По данным ВОЗ, вероятнее всего, это происходит за один-три дня до появления симптомов.

Пока что предсимптомных носителей выявляется гораздо больше, чем бессимптомных. У 75% людей с положительной пробой и без симптомов уже при последующем обследовании обнаруживаются кашель, усталость и другие признаки COVID-19, говорит ван Керкхове.

В доме престарелых в округе Кинг, штат Вашингтон, в середине марта коронавирус обнаружили примерно у трети из 82 обитателей. У половины из них поначалу не было ни температуры, ни недомогания, ни кашля, но затем у большинства симптомы все же проявились. Коронавирус быстро захлестнул все учреждение всего две недели спустя после того, как его занес медицинский работник, — несмотря на политику дома престарелых изолировать обитателей при малейшем проявлении симптомов. Согласно еженедельному отчету Центра по контролю и профилактике заболеваемости от 3 апреля, это говорит о том, что дальнейшее распространение могли ускорить бессимптомные и предсимптомные носители, у которых SARS-CoV-2 не распознали — и, следовательно, не изолировали.

Исследование в Сингапуре обнаружило аналогичные признаки предсимптомного распространения среди прихожан и хористов и внутри семей.

Слабосимптомная передача происходит, когда заболевшие чувствуют легкие симптомы, но продолжают поддерживать тесный контакт с другими

«Нам очень повезло, что инфекция не у всех протекает в тяжелой форме, некоторые отделываются легким недомоганием и переносят ее на ногах», — говорит исследователь гриппа Сима Лакдавала (Seema Lakdawala) из Питтсбургского университета.

Передача COVID-19 при кашле и небольшой лихорадке считаться скрытой уже не может, полагает разработчик инфекционных моделей Бансал. «По крайней мере, какие-то сигналы есть».

Но люди, которые продолжают посещать общественные места с легким кашлем или умеренной температурой, могут способствовать распространению болезни, — ведь в первые дни появления симптомов больные считаются наиболее заразными.

Даже если у самого носителя симптомы слабые, у тех, кого он заразил, болезнь может протекать гораздо серьезнее. В середине января один мужчина вернулся домой в Нанкин из поездки в провинцию Хубэй, эпицентр эпидемии в Китае. Десять дней спустя у его жены начались лихорадка и рвота, — вскоре у нее развилась тяжелая пневмония, и ее положили в отделение интенсивной терапии. Мужчину проверили на коронавирус, и тест оказался положительным. Предположительно это он заразил жену. Рентгеновские снимки обнаружили в легких признаки вируса — но сам он утверждал, что чувствует себя хорошо, согласно эпидемиологическим исследованиям, опубликованным в журнале Китайской академии наук (Science China Life Sciences).

Чего мы пока не знаем

Сколько людей продолжает общаться с другими, не зная, что они заражены коронавирусом?

Об этом говорить еще рано. В одном из мест, где проводилось обширное тестирование, в доме престарелых в штате Вашингтон, у 56% из тех, чьи пробы дали положительный результат, симптомов на тот момент не было. Февральские исследования показали, что на борту круизного лайнера «Даймонд принцесс» (Diamond Princess), пришвартованного в Японии, до 50% людей с положительными пробами на тот момент не имели симптомов, причем у 18% никаких симптомов так и не проявилось.

Насколько велика доля бессимптомной или предсимптомной передачи?

Здесь много неопределенности.

Директор Центра по контролю и профилактике заболеваний доктор Роберт Редфилд (Robert Redfield) сообщил в интервью «Нейшнл паблик радио» 9 апреля, что хотя сам он считает, что бессимптомная передача происходит чаще, чем по январским оценкам, ее роль еще не определена.

Как предполагает исследование по моделированию в журнале «Сайенс» (Science), вплоть до 79% заражений в Китае до введения карантина произошло от невыявленных случаев — в основном «с легкими симптомами или вообще без симптомов», — потому что многие, уже заразившись, продолжали посещать общественные места и путешествовать. Другие документы из Сингапура и Китая предполагают, что на долю бессимптомных носителей приходится 6-13% случаев передачи.

«Чтобы ответить на эти вопросы о передаче, понадобятся обширные тесты и дальнейшее наблюдение», — говорит Смит.

Национальный институт здравоохранения объявил в пятницу о наборе до 10 тысяч добровольцев для анализа крови на наличие антител к COVID-19 — это признак, что человек уже был инфицирован. «Это исследование покажет, сколько людей из разных групп населения были инфицированы, сами того не зная, — либо потому что болезнь протекала в легкой форме, либо потому что они не сдавали анализы», — сообщил директор Национального института аллергии и инфекционных заболеваний доктор Энтони Фаучи (Anthony Fauci).

Хотя многое о латентных носителях остается неизвестным, опасения насчет скрытой передачи лишь подкрепляют повседневные советы: держите дистанцию в два метра, чаще мойте руки и протирайте все поверхности, которых касаетесь. «Не ждите симптомов, защитите окружающих», — говорит ученый Бансал из Джорджтаунского университета. Есть все больше свидетельств того, что заболевший коронавирусом может распространять инфекцию, несмотря на хорошее самочувствие.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.