Их взгляды встретились на фоне сурового горного пейзажа доисторической Румынии.

Он был неандертальцем, и из одежды на нем была только меховая повязка. У него была хорошая осанка и бледная кожа, возможно, слегка подрумяненная загаром. Один из его толстых, крепких бицепсов украшал браслет из когтей орла.

Что же касается нее, то она была представительницей ранних современных людей в одежде из шкур с оторочкой из волчьего меха. У нее была темноватая кожа, длинные ноги, а волосы были заплетены в косы.

Он прочистил горло, оглядел ее с ног до головы и — до абсурда высоким гнусавым голосом — издал свой лучший призывный крик. В ответ на это она равнодушно посмотрела на него. К счастью для него, они не говорили на одном языке. Они неловко засмеялись, и все мы можем догадаться, что случилось дальше.

Разумеется, на самом деле все могло происходить совсем не так, как в жарком любовном романе. Возможно, на самом деле им стоит поменяться ролями: это была, наоборот, пара неандертальской женщины и мужчины-представителя ранних современных людей. Возможно, их отношения имели весьма будничный и прагматичный характер, поскольку в те времена людей было очень мало. Ученые даже высказывают предположение, что подобные сексуальные контакты происходили не по взаимному согласию.

Хотя мы никогда точно не узнаем, что на самом деле произошло во время той случайной встречи — и многих других подобных встреч, — мы все же можем с уверенностью говорить о том, что такая пара действительно была. Дело в том, что спустя примерно 37000-42000 лет, в феврале 2002 года, двое ученых сделали невероятное открытие в подземных пещерах на юго-западе Карпатских гор, недалеко от румынского города Анина.

Даже попросту пробраться туда было нелегкой задачей. Сначала ученые шли около 200 метров по подземной реке по шею в воде. Потом им пришлось плыть под водой еще около 30 метров, после чего был 300-метровый подъем к «poarta», то есть «мышиной норе» — проходу, через который они попали в ранее неизвестную карстовую камеру.

Внутри этой «Peştera cu Oase» или «Пещеры с костями» ученые обнаружили тысячи костей млекопитающих. Считается, что в ходе долгой истории ее существования сначала эту пещеру населяли самцы пещерных медведей — вымершие родственники современных бурых медведей. Среди костей пещерных медведей была обнаружена человеческая челюстная кость, которая, как показали результаты датирования радиоуглеродным методом, принадлежала самому древнему из известных науке первых людей современного типа в Европе.

Ученые считают, что эта человеческая кость попала в пещеру естественным путем — ее могла принести вода, — и с тех пор она спокойно там лежала. В то же время ученые заметили, что, хотя эта челюстная кость, несомненно, выглядела как кость современного человека, в ней можно было заметить некоторые необычные черты, присущие скорее неандертальцам. Спустя несколько лет эта догадка подтвердилась.

Когда ученые впервые проанализировали ДНК этой находки в 2015 году, они выяснили, что обладатель этой кости был мужчиной и что он на 6-9% был неандертальцем. Это самая высокая концентрация неандертальских генов, когда-либо обнаруженных среди представителей ранних людей современного типа. И вот что самое важное: это примерно в три раза больше концентрации неандертальских генов, которые ученые находят в современных европейцах и азиатах (в их геномах примерно 1-3% генов неандертальцев).

Поскольку в геноме находки были обнаружены длинные участки чисто неандертальских последовательностей, авторы исследования решили, что среди предков обладателя этой челюсти был неандерталец — примерно четыре-шесть поколений назад. Они выяснили, что сексуальный контакт между неандертальцем и человеком современного типа состоялся менее чем за 200 лет до рождения обладателя найденной в пещере челюстной кости.

Кроме челюстной кости, команда ученых нашла в «Пещере с костями» фрагменты черепа другого человека, для которого тоже была характерна смесь черт раннего современного человека и неандертальца. Пока ученым не удалось извлечь ДНК из этих останков, однако, как и в случае с обладателем челюстной кости, считается, что они тоже принадлежали особи, среди предков которой были неандертальцы.

С этого момента стало появляться все больше свидетельств того, что секс между первыми людьми современного типа и неандертальцами не был таким уж редким событием. Данные исследований геномов современных людей служат наглядными доказательствами того, что это было достаточно частое явление в весьма обширном географическом регионе. Даже сегодня есть люди, в генетическом материале которых есть следы как минимум двух различный популяций неандертальцев. И обе эти популяции, как показывает одно исследование, несколько раз скрещивались с людьми как в Европе, так и в Азии.

На самом деле ДНК неандертальцев можно найти у любого человека, живущего сегодня на планете, в том числе у людей африканского происхождения, чьи предки, как принято считать, не вступали с неандертальцами в непосредственные контакты. Кроме того, передача генетического материала шла также и в обратном направлении. В 2016 году ученые обнаружили, что неандертальцы, жившие в Алтайских горах в Сибири, возможно, имели около 1-7% общих генов с предками современных людей, которые жили примерно 100 тысяч лет назад.

Хотя вы можете решить, что мы никогда не узнаем неприличные подробности тех древних сексуальных контактов, у ученых все же есть некоторые подсказки касательно того, как они могли выглядеть. Ниже вы найдете все то, что вам когда-либо хотелось узнать об этом пикантном эпизоде в истории человечества.

Поцелуи

В 2017 году Лаура Вейрих (Laura Weyrich), антрополог из Пенсильванского университета, обнаружила слабую сигнатуру микроорганизма возрастом около 48 тысяч лет на зубе доисторического человека.

«Я изучаю древние микроорганизмы, чтобы узнать больше о прошлом, и исследование зубных отложений является единственным надежным способом реконструировать те микроорганизмы, которые жили вместе с древними людьми», — объяснила Вейрих. Ее особенно занимает вопрос, что неандертальцы ели и как они взаимодействовали с окружающей средой. Чтобы это понять, она провела секвенирование ДНК зубного налета с зубов, найденных в трех различных пещерах.

Два из этих образцов принадлежали кому-то из 13 неандертальцев, чьи останки были найдены в пещере Эль-Сидрон на северо-западе Испании. Это место некоторое время окружали загадки, потому что ученые обнаружили, что многие из тех неандертальцев страдали от врожденных аномалий развития. Среди этих аномалий — деформации коленных чашечек и позвоночника, а также наличие молочных зубов во взрослом возрасте. Ученые предполагают, что эта группа состояла из близких родственников, которые накопили рецессивные гены в результате длительного периода близкородственного спаривания. Эту семью ждал печальный конец: их кости хранят на себе явные признаки того, что их съели их же сородичи. Считается, что они были одними из последних неандертальцев, обитавших на Земле.

К удивлению Вейрих, на одном из зубов, найденных в пещере Эль-Сидрон, она обнаружила сигнатуру микроорганизма Methanobrevibacter oralis, который живет во рту у людей по сей день. Сравнив неандертальскую версию этой бактерии с современной версией, она выяснила, что они разделились примерно 120 тысяч лет назад.

Если во рту у неандертальцев и первых людей современного типа всегда жили одни и те же бактерии, можно предположить, что момент этого разделения должен был произойти гораздо раньше — как минимум 450 тысяч лет назад, — когда эти два вида двинулись разными дорогами. «Мое открытие указывает на то, что с тех пор этот микроорганизм передавался между ними», — объяснила Вейрих.

Невозможно точно сказать, как именно это происходило, однако это могло быть связано еще с чем-то, что произошло 120 тысяч лет назад. «С моей точки зрения, удивительно то, что это также совпало с одним из первых временных периодов, когда происходили межвидовые спаривания между людьми и неандертальцами, — сказала Вейрих. — Удивительно видеть, что в том половом контакте мог участвовать еще и какой-то микроорганизм».

Вейрих считает, что одним из возможных способов передачи этого микроба стал поцелуй. «Когда вы кого-то целуете, вы обмениваетесь живущими в полости рта микробами, — объяснила она. — Однажды это могло случайно произойти, а потом каким-то магическим образом этот микроб мог начать распространяться, если группа зараженных этим микробом людей добивалась каких-то успехов. Но это также могло быть чем-то, что происходило более регулярно».

Другой способ передать живущих во рту микробов — через еду. И, хотя нет никаких непосредственных свидетельств того, что неандертальцы готовили пищу для первых людей современного типа, некое романтическое блюдо вполне могло стать альтернативным источником M. oralis.

С точки зрения Вейрих, ее открытие является весьма впечатляющим, потому что оно указывает, что наши взаимодействия с другими видами людей в древние времена определили состав колоний микроорганизмов, которые живут в нас сегодня.

Вейрих считает, что это ставит перед нами следующий вопрос: «Верно ли, что наша микробиота работает правильно, потому что мы получили часть микроорганизмов от неандертальцев?»

К примеру, хотя M. oralis как правило ассоциируется с заболеваниями десен у современных людей, по словам Вейрих, ее следы были обнаружены у огромного множества доисторических людей, у которых были совершенно здоровые зубы. В будущем Вейрих надеется использовать те выводы, которые будут сделаны в ходе исследований зубного налета, чтобы реконструировать более здоровую микробиоту полости рта для современных людей.

Неандертальцы-мужчины или неандертальцы-женщины

Сейчас невозможно сказать, кто с кем чаще спаривался — неандертальские женщины с представителями первых людей современного типа или наоборот. Но некоторые подсказки все же есть.

В 2008 году археологи обнаружили сломанную кость пальца и один коренной зуб в Денисовой пещере в российских Алтайских горах, где были найдены останки представителей нового подвида людей. В течение долгого времени «денисовцев» изучали по весьма скудному набору образцов, найденных в той пещере, а также по их ДНК — ученые выяснили, что гены денисовцев до сих пор сохранились в геномах жителей Восточной Азии и Меланезии.

Денисовцы были гораздо ближе к неандертальцам, нежели современные люди. Возможно, эти два подвида обитали в тесном соседстве друг с другом в Азии на протяжении сотен тысяч лет. Это стало очевидным в 2018 году, когда был обнаружен фрагмент кости, принадлежавшей девушке — ее назвали Денни, — у которой была неандертальская мать и денисовец-отец.

Следовательно, было бы разумным предположить, что мужские половые хромосомы неандертальцев выглядели так же, как и хромосомы денисовцев. Но, когда ученые секвенировали ДНК троих неандертальцев, живших 38000-53000 лет назад, они с удивлением обнаружили, что Y-хромосомы у них были гораздо больше похожи на Y-хромосомы людей, живущих сегодня.

По словам ученых, это является доказательством «мощной циркуляции генов» между неандертальцами и первыми современными людьми, то есть они спаривались друг с другом достаточно часто. Настолько часто, что по мере уменьшения численности неандертальцев ближе к концу их существования их Y-хромосома, возможно, полностью исчезла и ее заменила собой хромосома современных людей. Это свидетельствует о том, что значительное число мужчин из числа ранних современных людей спаривались с неандертальскими женщинами.

Но история здесь не заканчивается. Другие исследования показывают, что практически та же судьба постигла митохондрии неандертальцев — клеточные структуры, которые помогают превращать сахар в энергию. Они передаются исключительно от матерей к их детям, поэтому, когда в 2017 году митохондрии первых современных людей были обнаружены в останках неандертальцев, это стало свидетельством, что наши предки вступали в половые контакты с неандертальскими мужчинами. На этот раз межвидовые спаривания, скорее всего, происходили в промежутке 270-100 тысяч лет назад, когда люди современного типа жили в основном в Африке.

Заболевания, передающиеся половым путем

Несколько лет назад Вилле Пименофф (Ville Pimenoff) занимался исследованием вируса папилломы человека, передающегося половым путем, когда он заметил нечто странное.

Вирусы папилломы широко распространены среди животных, включая медведей, дельфинов, черепах, змей и птиц. На самом деле ученые находили эти вирусы практически во всех видах, которые когда-либо изучались. Только у людей встречается более 100 разновидностей вируса папилломы, которые в совокупности являются причиной 99,7% случаев рака шейки матки в мире. Среди них самым опасным является ВПЧ-16, который может жить в организме годами и медленно менять клетки, которые он заразил.

Однако в разных регионах мира широко распространены разные варианты этого вируса. В большинстве стран чаще всего встречается тип А, тогда как в Африке к югу от Сахары большинство людей являются носителями типов В и С. Что интересно, эти различия совпадают с границами распространенности неандертальского ДНК в мире: жители Африки к югу от Сахары не только являются носителями необычных штаммов ВПЧ, в их геноме также относительно мало генетического материала неандертальцев.

Чтобы выяснить, что именно происходит, Пименофф использовал данные по генетическому разнообразию современного ВПЧ типа А и посчитал, что этот тип впервые возник примерно 60-120 тысяч лет назад. То есть этот тип гораздо моложе ВПЧ-16 — и, что еще важнее, он возник примерно тогда же, когда первые современные люди пришли из Африки и вступили в контакт с неандертальцами. Хотя доказать это крайне трудно, Пименофф считает, что они сразу же стали обмениваться заболеваниями, передающимися половым путем, и что возникновение вариантов ВПЧ-16 является отражением того факта, что мы получили тип А от их предков.

«Я проверил это тысячу раз с помощью вычислительных методов, и результат каждый раз оказывался одинаковым — что это самый вероятный сценарий развития событий», — сказал Пименофф. Учитывая то, как вирусы ВПЧ распространяются сегодня, он подозревает, что этот вирус передался человеку не один раз и что таких эпизодов передачи было много.

«Крайне маловероятно, что это случилось лишь один раз, потому что в этом случае с высокой долей вероятности этот вирус не пошел бы дальше, — объяснил Пименофф. — Такие сексуальные контакты, должно быть, были довольно широко распространены в Евразии — в тех районах, где жили представители обеих разновидностей человека».

Пименофф также считает, что передача вируса типа А от неандертальцев объясняет то, почему этот вирус так часто вызывает рак у людей. Это объясняется тем, что люди столкнулись с этим вирусом относительно недавно и наша иммунная система пока не научилась бороться с ним.

На самом деле секс с неандертальцами, вероятно, наградил нас целым рядом других вирусов, в том числе древним родственником ВИЧ. Однако не стоит относиться к нашим дальним предкам с презрением, потому что есть данные, что мы тоже заражали их заболеваниями, передающимися половым путем, в том числе герпесом.

Половые органы

Хотя многим, возможно, будет противно пытаться представить себе, как выглядели пенисы и вагины неандертальцев, половые органы различных видов являются предметом обширных научных изысканий. В момент написания этой статьи на запрос «эволюция пениса» Google Scholar выдал 98 тысяч результатов, а на запрос «эволюция вагины» — 87 тысяч.

Выясняется, что строение половых органов животных может очень многое рассказать об их образе жизни, стратегии спаривания и эволюции. Поэтому задавать вопросы о половых органах животных — это еще один способ лучше их изучить.

В царстве животных можно найти огромное разнообразие совершенно невообразимых форм. Среди них можно назвать осьминогов-аргонавтов с их похожим на червяка отделяющимся пенисом, который может самостоятельно плыть в поисках самки — довольно практичное решение, учитывая, что размеры самцов этого вида составляет около 10% размера их возлюбленных. Вспомните также и о трех влагалищах у самок-кенгуру, что позволяет им находиться в состоянии беременности практически постоянно.

Одной из черт, которые отличают человеческий пенис от пенисов животных, является его мягкость. Наши ближайшие родственники в животном мире — шимпанзе, — с которыми мы делим примерно 99% ДНК, обладают «пенисной костью». Считается, что эти небольшие «косточки», состоящие из того же вещества, как и волосы и кожа (кератин), появились, чтобы избавляться от спермы других самцов или слегка повреждать вагину самки, чтобы ей некоторое время не хотелось спариваться.

В 2013 году ученые обнаружили, что генетический код для пенисных костей отсутствует в геномах неандертальцев и денисовцев, также как и в геномах современных людей. Это свидетельствует о том, что наши коллективные предки лишились этой кости минимум 800 тысяч лет назад. Это важно, потому что пенисные кости считаются самым полезным инструментом в процессе размножения, поскольку они помогают самцам соперничать друг с другом и увеличивают шансы на продолжение рода. Это навело ученых на мысль, что — как и мы с вами — неандертальцы и денисовцы были по большей части моногамны.

Полигамия

Тем не менее, есть также и свидетельства того, что неандертальцы гораздо чаще вступали в половые контакты с разными партнерами, нежели современные люди.

Исследования эмбрионов показали, что присутствие мужских половых гормонов, таких как тестостерон, в утробе матери может влиять на «пальцевой индекс» у взрослого человека — соотношение длины указательного и безымянного пальцев руки человека, когда длина первого делится на длину второго. В результате воздействия среды, где содержание тестостерона выше, у людей наблюдаются более низкие соотношения. Это работает независимо от биологического пола.

С момента этого открытия ученые стали искать связи между пальцевым индексом и привлекательностью черт лица, сексуальной ориентацией, склонностью к риску, умственными способностями, тем, насколько эмпатичны женщины, насколько доминирующими кажутся мужчины, — и даже размером яичек, хотя некоторые из этих исследований вызывают определенные сомнения.

В 2010 году группа ученых заметила еще один паттерн среди ближайших родственников человека. Выяснилось, что для шимпанзе, горилл и орангутангов — которые в целом демонстрируют большую склонность к множественным и беспорядочным половым контактам, — характерен более низкий пальцевой индекс, а для людей современного типа, останки которых были найдены в израильской пещере, а также для людей сегодня характерен более высокий пальцевой индекс (0,935 и 0,957 соответственно).

Люди в основном моногамны, поэтому ученые предполагают наличие некоторой связи между пальцевым индексом и сексуальной стратегией. Если они правы, то неандертальцы были немного менее моногамны, нежели первые люди современного типа и наши с вами современники.

Уход в закат

Как только неандерталец встречал представительницу первых людей современного типа, они, вероятнее всего, селились рядом с тем местом, где жил мужчина. И эта традиция соблюдалась из поколения в поколение. Данные генетических исследований неандертальцев показывают, что семьи состояли из мужчин, которые приходились друг другу родственниками, их партнерш и детей. Между тем женщины, по всей видимости, уходили из своих семей, как только находили партнера.

Другой подсказкой касательно того, как развивались события после образования пары между неандертальцами и первыми современными людьми, стали результаты исследования генов современных жителей Исландии. В прошлом году анализ геномов 27 566 человек позволил выяснить возраст, в котором неандертальцы обзаводились детьми: хотя неандертальские женщины рожали детей в более позднем возрасте, нежели женщины из числа первых современных людей, неандертальцы-мужчины становились отцами рано.

Если у пары рождался ребенок, мать обычно кормила его грудью примерно до 9 месяцев и полностью отлучала его от груди к 14 месяцам — то есть раньше, чем делают женщины в современных странах с неразвитой промышленностью.

Данные об этих древних контактах позволяют узнать много нового о том, как неандертальцы жили и почему они вымерли.

Даже если древние люди вас не интересуют, считается, что такие союзы стали причиной появления целого ряда черт у современных людей, таких как цвет кожи и цвет волос, и повлияли на формирование сексуальных стратегий и иммунной системы. Изучение древних людей уже ведет нас к разработке методов лечения современных заболеваний — к примеру, к созданию лекарства, которое воздействует на неандертальский ген, связанный с тяжелым течением covid-19.

Сейчас есть гипотеза, что вымирание неандертальцев примерно 40 тысяч лет назад, возможно, отчасти стало результатом нашего взаимного влечения, а также таких факторов, как внезапное изменение климата и спаривание близких родственников.

Есть также гипотеза, что заболевания, носителями которых были эти два подвида человека, — такие как ВПЧ и герпес — поначалу служили своеобразным невидимым барьером, который мешал им расширять их территории и потенциально вступать в контакт. В тех немногих областях, где зоны их обитания пересекались, они спаривались друг с другом, и первые люди современного типа приобрели полезные гены иммунного ответа, которые неожиданно позволили им двигаться дальше.

Между тем неандертальцам повезло меньше. Согласно результатам исследований, если у них был более высокий уровень заболеваемости, возможно, они оставались более уязвимыми перед этими новыми, экзотическими штаммами на протяжении более длительного периода времени, независимо от наличия эпизодов межвидового спаривания. Это значит, что они испытали на себе мощный удар. В конце концов предки современных людей заняли территории неандертальцев и полностью их вытеснили.

Другая гипотеза заключается в том, что первые люди современного типа постепенно поглотили относительно немногочисленную популяцию неандертальцев. В конце концов они уже успели получить от первых современных людей Y-хромосомы и митохондрии. Однако около 20% их ДНК до сих пор существует в ныне живущих людях.

Возможно, та пара, которая сложилась в горах доисторической Румынии, продолжает жить в ком-то, кто сейчас читает эту статью.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.