Примерно 3 200 лет до нашей эры крестьяне каменного века с холмов Пресели, что в Уэльсе, возвели величественный монумент. В близлежащей каменоломне они вырезали колонны из долерита, а затем поставили их вертикально в большой круг, выровняв его по солнцу. Что означает этот круг — до сих пор остается загадкой. Однако новое исследование показывает, что спустя несколько веков их потомки повалили часть гигантских камней и отвезли за 200 километров на Солсберскую равнину. Там они создали то, что сегодня является самым известным в мире доисторическим каменным памятником: Стоунхендж.

Авторы работы представили «очень убедительные доводы, что Стоунхендж является демонтированным каменным кругом из Уэльса», говорит почетный куратор Национального музея Шотландии Элисон Шеридан (Alison Sheridan), не участвовавший в работе исследовательского коллектива. «У них были очень ненадежные данные, однако они выдвинули блестящую гипотезу».

Ученые уже проследили путь глыб Стоунхенджа с западного побережья Уэльса. Они даже установили часть каменоломен, где более 5 000 лет назад добывали этот камень.

Однако радиоуглеродный анализ показал загадочную разницу в несколько веков между работами на каменоломнях, где добывали синий камень, и самыми ранними постройками Стоунхенджа. Ученые сделали предположение, что отличающиеся от всех остальных 2-3-метровые монолиты из синего камня сначала использовались при строительстве других каменных кругов, а позднее их перевезли в Стоунхендж. «Они явно не возили их 200 лет малой скоростью по всей округе, — сказал один из соавторов исследования археолог Джошуа Поллард (Joshua Pollard), работающий в Саутгемптонском университете. — Мне всегда казалось вероятным, что они демонтировали существующие памятники».

За последнее десятилетие ученые во главе с археологом Майклом Паркером Пирсоном (Michael Parker Pearson) из Университетского колледжа Лондона провели поиски ритуальных сооружений в районе холмов Пресели, которые могли дать глыбы для Стоунхенджа, а также стать образцом для его возведения. В 2017 и 2018 годах они раскопали часть древнего памятника Вайн Маун, где группа упавших монолитов из синего камня, похожих на Стоунхендж, образует часть круга.

Раскопки указали на наличие отчетливых углублений, в которых когда-то стояли другие камни. Соединив линиями пустые ямы и поваленные глыбы Вайн Мауна, исследователи получили круг диаметром 110 метров. Это тот же размер, что и у наружного земляного рва из первоначальной схемы размещения Стоунхенджа. (Ритуальный центр Стоунхенджа за 1 000 лет его существования неоднократно переделывали.) Как и у Стоунхенджа, вход в круг ориентирован на восход солнца во время летнего солнцестояния.

Затем команда Паркера Пирсона измерила, когда последние отложения внутри углублений Вайн Мауна находились на свету. Для этого они воспользовались методом датировки под названием оптически стимулированная люминесценция. А еще они при помощи радиоуглеродного анализа вычислили возраст найденного в ямах древесного угля. По оценкам ученых, недостающие камни были установлены в период с 3 400-х по 3 200-е годы до нашей эры, а спустя 300 или 400 лет выкопаны оттуда. Это как раз то время, когда в Стоунхендже началось строительство, о чем ученые сообщили сегодня в научном журнале «Древность» (Antiquity). «Мы практически уверены, что их повалили для того, чтобы отвезти в Стоунхендж», — говорит Паркер Пирсон.

По словам исследователей, разборка Вайн Мауна и возведение Стоунхенджа могло стать результатом переселения с холмов Пресели на Солсберскую равнину. В найденных в Стоунхендже останках человека и животных есть химические признаки, указывающие на то, что часть жизни они провели на валлийском побережье. «У нас были регулярные контакты между двумя регионами», — говорит Поллард.

​Эти результаты добавляют некоторые существенные элементы в картину происхождения Стоунхенджа. Многое свидетельствует о том, что это был сложный, связанный с другими территориями регион с центром на побережье Ирландского моря, который процветал в четвертом веке до нашей эры, говорит Шеридан. «Люди, идеи и предметы перемещались на большие расстояния, и эти передвижения явно имели отношение к тому, как общество демонстрировало свою силу. Выкапывание камней и их перемещение — это классический пример».

А радиоуглеродная датировка и данные пыльцевого анализа на холмах Пресели указывают на то, что тысячелетний период земледелия, животноводства и ремесел закончился примерно тогда, когда был разобран круг Вайн Маун. «Доказательства человеческой деятельности заканчиваются примерно за 3 400 лет до нашей эры», — говорит Паркер Пирсон. Но ученые точно не знают, почему люди покинули эти места.

По их мнению, переселенцы из Уэльса могли перевезти камни, чтобы сохранить символическую связь со своим прошлым, или чтобы опереться на авторитет и власть своих предков, предъявляя претензии на новые земли. «Они привезли с собой символы предков как знак единения», — говорит Паркер Пирсон.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.