Хорошо известно, что употребление алкоголя может иметь серьезные последствия для здоровья, включая повреждение печени. Но насколько серьезные? Такие состояния как цирроз печени вызывают обычно более 21 единицы алкоголя в неделю (1 единица — 10 мл чистого спирта) — около двух бутылок вина в неделю или полтора литра пива в день. Главный врач Великобритании рекомендует взрослым не пить более 14 единиц алкоголя в неделю, чтобы снизить риск возникновения проблем со здоровьем.

Однако, печень не единственный орган, который может быть поврежден алкоголем — мозг также. Употребление алкоголя, превышающее приведенные выше рекомендации, связано с повышенным риском деменции. А недавнее исследование, опубликованное в Scientific Reports, показало, что даже умеренное употребление алкоголя связано с уменьшением объема мозга.

Чтобы понять влияние алкоголя на мозг, во время недавнего исследования изучили данные 300 человек в возрасте от 39 до 45 лет. Большинство лиц, участвовавших в исследовании, сообщили, что они употребляют алкоголь на уровне, который считается умеренным или низким (в среднем менее 14 единиц алкоголя в неделю). Даже на этом уровне наблюдалось сокращение общего количества мозговой ткани, наблюдаемой при сканировании мозга. Это относится и к мужчинам, и к женщинам, когда рассматривались и другие факторы риска, такие как курение. Их мозг сравнивали с эталонной моделью мозга среднего объема.

Хотя в исследовании не рассматривалось физиологическое воздействие потери тканей мозга, любая значительная их потеря уменьшает способность мозга функционировать на оптимальном уровне. Хотя мозг взрослого человека медленно уменьшается с возрастом, чем раньше начинается потеря, тем больше шансов, что она будет ускорена другими заболеваниями, такими как высокое кровяное давление и диабет, которые могут возникнуть в конце среднего и в более позднем возрасте. Это важно, поскольку сейчас мы знаем, что некоторые ранние признаки повреждения мозга частично могут быть обратимы после воздержания от алкоголя. Это было замечено уже через шесть недель после полного воздержания — особенно в лобных долях мозга, которые играют важную роль в регулировании поведения и нашего мышления.

Эти результаты схожи с результатами более раннего исследования, которое показало, что употребление от 7 до 14 единиц алкоголя в неделю ассоциируется с меньшим размером мозга. Такой уровень употребления алкоголя также был связан с плохими результатами в деятельности, требующей вспоминать изученные слова.

Когда мы изучаем влияние алкоголя на мозг, мы, естественно, обращаем внимание на деменцию. Это неизбежно означает поиск изменений в памяти. Ведь когда ставят диагноз деменция, наблюдают за потерей памяти. Но теперь мы знаем, что лобные доли мозга повреждаются алкоголем на более ранней стадии, чем те части мозга, которые связаны с памятью. Лобные доли контролируют нашу личность, поведение и способность мыслить гибко. Эти навыки не оцениваются тестами, обычно используемыми для диагностики деменции.

Но употребление алкоголя даже так, в количестве, которое большинство населения считает разумным и умеренным, может медленно повреждать наш мозг. Учитывая это, мы должны быть внимательнее к повреждениям на ранней стадии. К счастью, тест из восьми пунктов в настоящее время может обнаружить когнитивные нарушения на ранней стадии и регулярно используется специалистами психиатрических служб для выявления повреждений мозга от алкоголя. Другие тесты работы лобной доли могут также проводиться в больницах или в общей практике.

Открытие того, что алкоголь может повредить мозг на уровне, который может показаться нам неожиданным, и таким образом, который обычно не обнаруживается, имеет серьезные последствия для нашего общества. Например, поколение беби-бумеров (в настоящее время люди в возрасте 55-74 лет) в наибольшей степени страдают от алкоголя по сравнению с другими поколениями и предыдущими поколениями того же возраста. Они также подвергаются более высокому риску деменции, чем молодые возрастные группы.

Если мы хотим решить эту проблему, нам нужно изменить как отношение к алкоголю, так и то, как мы обеспечиваем здравоохранение. Изменение алкогольного поведения у пожилых людей должно сопровождаться выявлением ранних признаков повреждения мозга у всех пьющих.

В рамках политики в области общественного здравоохранения и психического здоровья достигнут определенный прогресс — у пожилых людей чаще интересуются, сколько алкоголя они употребляют. Но такого сдвига пока не произошло в вопросе выявления повреждений мозга у людей, употребляющих алкоголь. Придавая одинаковое значение как мозгу, так и печени, мы можем сохранить здоровье. Как общество мы обладаем потенциалом для того, чтобы заботиться об этих жизненно важных органах.

Сокращение количества выпитого или вообще отказ от него может снизить риск повреждения мозга. Но это может произойти только в том случае, если мы будем вести образ жизни, включающий в себя здоровую диету и физические упражнения.

Тони Рао, психиатр, приглашенный лектор по психиатрии пожилых людей Королевского колледжа Лондона

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.