Рио-де-Жанейро. — В любом случае было бы натяжкой называть соперницами пловчих Лилли Кинг и Юлию Ефимову. Эти брассистки мирового уровня, первая американка, а вторая русская, никогда не состязались в одном заплыве, а еще в пятницу вечером они даже не были вместе включены в стометровую гонку брассом на Олимпиаде в Рио. Включена была только Кинг.

И вдруг Международная федерация плавания без каких-либо объяснений вечером накануне состязаний разрешила Ефимовой участвовать в Олимпиаде, хотя она связана с российским допинговым скандалом. Кинг словами и жестами выразила свое недовольство этим решением. И вот в понедельник в 10:54 местного времени они вместе вышли к стартовым тумбам, чтобы принять участие во взявшейся из ниоткуда гонке, которая вдруг стала одной из самых громких дуэлей на Олимпиаде.

И какая это была дуэль! Кинг опередила Ефимову, показав время 1:04.93 и завоевав золотую медаль. Свой выигрыш над Ефимовой (ее время 1:05.50) она подчеркнула тем, что подплыла к ней и правой рукой ударила по воде на дорожке серебряной медалистки. А потом уплыла прочь.

«Это невероятно — завоевать золотую медаль, зная о том, что я сделала это чисто», — сказала 19-летняя Кинг. Когда ей задали вопрос, зачем она ударила по воде на дорожке Ефимовой, Кинг ответила: «Ну, я просто поплыла в этом направлении. Я вообще-то не собиралась этого делать. Я просто типа ударила по воде». Затем Кинг подплыла к члену своей команды бронзовой медалистке Кэти Мейли и обняла ее, проигнорировав Ефимову.

«Не думаю, что в тот момент ей хотелось, чтобы я ее поздравляла, — сказал Кинг. — Поэтому я и решила, что лучше этого не делать».

Ефимова после заплыва расплакалась, и ей понадобилось несколько минут, чтобы собраться и сказать: «Неделю назад я даже не знала, буду ли соревноваться, потому что я россиянка. Я просто рада быть здесь».

Спустя час состоялась неловкая пресс-конференция, на которой Ефимова и Кинг сидели за одним столом, а между ними была Мейли. Они отвечали на вопросы друг о друге и о том, что их разделяет, но при этом даже не смотрели друг на друга.

«Выступив за то, что я считаю правильным, я почувствовала, что мне надо показывать еще более высокие результаты, — заявила Кинг. — Это победа чистого спорта».

24-летняя Ефимова в 2014 и 2015 годах была на 16 месяцев отстранена от соревнований, когда проба на ДГЭА дала у нее положительный результат. Затем в марте этого года у нее был положительный тест на мельдоний, что стало причиной для нового отстранения. Но его временно отменили, когда Всемирное антидопинговое агентство ослабило свои правила в отношении мельдония, а Спортивный арбитражный суд постановил, что полный запрет на участие российских атлетов, которых прежде дисквалифицировали из-за допинга, «невыполним». Таким образом, Ефимова получила возможность участвовать в Олимпиаде-2016.

«Мне сегодня очень трудно плавать, — сказала Ефимова на пресс-конференции, едва не плача. — Я не могу понять, что происходит. Обычно на Олимпийских играх прекращаются все войны, но то, что здесь, это несправедливо».


Победа Кинг открыла дорогу звездному вечеру для американской сборной, которая завоевала шесть из 12 возможных медалей в четырех финалах. Две из них золотого достоинства — у Кинг и у Райана Мерфи (Ryan Murphy) в заплыве на 100 метров на спине. Мерфи установил олимпийский рекорд (51,97 секунды) опередив китайца Сюй Цзяюя (52,31). 30-летний американец Дэвид Пламмер (David Plummer), впервые попавший на Олимпиаду, стал бронзовым призером (52,40).

Хотя состязание между Кинг и Ефимовой стало самым крупным сражением в понедельник вечером, в этот день была проделана большая подготовительная работа перед новыми яркими баталиями, которые нам еще предстоит увидеть.

Полуфинал в женской гонке на 200 метров вольным стилем стал исключительно ярким состязанием между дважды золотой олимпийской медалисткой Кэти Ледеки (Katie Ledecky) из Бетесды и выдающейся шведской пловчихой Сарой Шестрем (Sarah Sjostrom). Шестрем и Ледеки, занявшие первое и второе места в мировом рейтинге на дистанции 200 метров, за день до этого установили мировые рекорды: Шестрем на 100 метров баттерфляем, а Ледеки на 400 метров вольным стилем.

Во время полуфинального заплыва в понедельник Шестрем и Ледеки плыли по соседним дорожкам, и шведка опередила американку на шестнадцать сотых секунды (1:54.65 и 1:54.81). Во вторник предстоит финал, и они станут главными претендентками на золото.

«Это была крутая гонка. Я знала, что мой заплыв будет очень скоростным», — сказала Ледеки. Поскольку в предварительных заплывах во вторник она не участвует, спортсменка сказала, что планирует хорошо выспаться. «Мне надо перегруппироваться и подготовиться. Важен третий раунд».

Четырехкратная олимпийская чемпионка 2012 года американка Мисси Франклин (Missy Franklin), с трудом набирающая свою лондонскую форму, в первом полуфинальном заплыве пришла последней и не сумела пробиться в финал. Ей предстоит еще два соревнования, на которых она может увеличить счет своим наградам: 200 метров на спине и эстафета 4×200 метров вольным стилем.

«Надо просто оставить все позади, — сказала 21-летняя Франклин. — Я поговорю с тренерами и посмотрю, что случилось. В этом году я как раз и пытаюсь это анализировать — что идет не так. Но пока я не поняла».

В мужском полуфинале на 200 метров баттерфляем американец Майкл Фелпс (Michael Phelps), являющийся самым титулованным олимпийцем всех времен, боролся с Чадом ле Клосом (Chad le Clos). Оба очень легко прошли в финал. Фелпс показал время 1:54.12 и занял второе место после венгра Тамаша Кендереши (Tamas Kenderesi), 1:53.96, а ле Клос пришел четвертым с результатом 1:55.19. Перед заплывом телекамеры показали, как ле Клос боксирует с тенью и танцует напротив сидящего Фелпса, который хмуро смотрел прямо перед собой.

«У каждого в гонке своя стратегия, — сказал Фелпс. — Если у него такая, что поделаешь».

История Кинг — Ефимовой началась в воскресенье вечером во время женского полуфинального заплыва на 100 метров брассом. Ефимова легко победила в своем заплыве и покачала перед телекамерами указательным пальцем, просигнализировав, что она «номер один». Кинг, находившаяся в комнате для подготовки к заплыву, увидела жест Ефимовой по телевизору и неодобрительно погрозила своим пальцем, что тоже уловили телекамеры.

Ее тренер Рей Луз (Ray Looze) сказал, что Кинг даже не думала о том, что ее жест покажут по телевизору.

«У них сегодня было совещание команды, она входит и говорит: „Эй, девочки, хочу, чтобы вы все знали: нас в комнате подготовки будут снимать“, — сказал тренер. — Она не хотела, чтобы это стало достоянием публики».

По словам Луза, он посоветовал Кинг ничего не говорить о допинге во время Олимпиады. «Я сказал, иди с высоко поднятой головой. Ничего не говори. Ни во что не вмешивайся. Пусть твои поступки говорят громче твоих слов. Но они люди взрослые, и у каждого свое мнение. А если власти не делают ничего по этому поводу [допинг], атлеты возмущаются».

Отвечая на вопрос об американском спринтере Джастине Гэтлине (Justin Gatlin), дисквалифицированном дважды за применение допинга, Кинг сказала: «Думаю ли я, что уличенные в допинге люди должны входить в состав сборной? Нет».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.