В мае 2000 года тетка отправила 15-летнюю девушку из Орегона на каникулы в Россию — повидаться с двоюродной сестрой.


«Они сказали, что я смогу вернуться домой через две недели», — рассказывает Элизабет российской газете «Медиазона».


Когда Элизабет в 2015 году переступила порог американского посольства в Москве и попросила о помощи, о ней уже очень долго никто ничего не слышал.


В течение 15 лет Элизабет пришлось выживать в Сибири — в одном из самых пустынных и холодных мест в мире, без электричества, водопровода, магазинов и дорог — не зная о том, что есть такая штука: мобильный телефон.


Ее жизнь в религиозной секте проливает свет на один из крупнейших и важнейших конфликтов в истории России.


Так она оказалась пленницей в Сибири


Мать Элизабет родом из семьи русских староверов, которые бежали в Китай, а потом в Америку от сталинских преследований.


Тетка отправила Элизабет на «каникулы» в Сибирь, потому что родственников беспокоило то, как девушке живется в США. Ее мать была алкоголичкой и сидела в тюрьме. Отец оставил семью, когда Элизабет было пять лет.


Сначала она приехала из Орегона в Москву, а оттуда отправилась в Красноярск, в Сибирь. Потом ее путь лежал еще дальше на север, сначала на вертолете, а потом еще два дня по реке Енисей. И, наконец, она оказалась в болотах у реки Большой Дубчес.


«Никто не сказал мне, что они купили билет только в один конец», — рассказывает Элизабет.


Не говорящую ни слова по-русски американскую девушку определили в уединенный Дубческий женский монастырь, в котором находилось 150 женщин-староверок.


«Приняли нас хорошо, они — хорошие люди. Но на мир они смотрят совершенно иначе, чем мы», — говорит Элизабет.


Паспорт у нее отобрали и сожгли.


В монастыре девушке внушили, что, если она попытается бежать, то умрет и не попадет на небо.


Преследования в течение более 300 лет


История староверов, у которых жила Элизабет, началась в 17-м веке, когда царь Алексей и его патриарх сосредоточили в своих руках всю власть — как над церковью, так и над всей Россией.


Староверы им подчиниться отказались и подверглись преследованиям, пыткам и массовому уничтожению.


Во время сталинских чисток они прятались в наименее населенных местах в Сибири, порвав все контакты с окружающим миром.


Разрыв со староверами превратил Русскую церковь в один из мощных инструментов власти и при царе, и при Сталине, и при российских президентах.


Сегодня Русская Православная церковь — один из важнейших союзников президента Владимира Путина, строящего новую, националистическую и консервативную Россию.


Факты: староверы


В 1652-1666 годах Патриарх Московский Никон провел несколько реформ и сосредоточил в своих руках власть над Русской церковью.


Царь и патриарх пересмотрели как Библию, так и церковные обряды в той части, где, по их мнению, священники в давние времена перевели священные книги неправильно. Староверы придерживаются первого перевода на старославянский.


Преследования, убийства и пытки продолжались вплоть до новейшего времени, за исключением нескольких периодов. До революции некоторые из богатейших семей промышленников в России были староверами.


До революции в 1917 году насчитывалось примерно 10 миллионов староверов.


Сегодня в России примерно один миллион староверов, а в других частях света — еще четыре миллиона.


Русская Православная церковь отменила отлучение староверов только в 1974 году.


Митрополит староверов


«Мы все еще живы, хвала Господу», — говорит митрополит Корнилий.


«Но мы хорошо помним, что они с нами делали. Хуже всех были Петр I и царевна Софья. И Сталин».


Глава примерно одного миллиона русских староверов принимает корреспондента Aftenposten в своем небольшом спартанском офисе, расположенном не в самом центре Москвы. Он дает одно из своих первых интервью западной газете.


«После 350 лет преследований мы переживаем сейчас золотой век — мы можем практиковать нашу веру беспрепятственно», — говорит митрополит.


— А что вы думаете о рассказе Элизабет, которую отправили в монастырь?


«В этой части Сибири живут старообрядцы, которые не признают ни священников, ни меня. У нас с ними никаких контактов нет», — признается Корнилий.


«Они хотят быть независимыми. И я должен это уважать».


Как Элизабет удалось выжить в Сибири


Жизнь Элизабет у староверов состояла из трудов и молитв. По понедельникам, средам и пятницам каждую неделю постились, рассказала девушка «Медиазоне».


«Меня никогда не били, но они заставляли меня жить так же, как и они сами».


Всю еду готовили и ели вместе. Как правило, ели суп, разные корнеплоды, грибы, речную рыбу и ягоды.


«Мяса мы не ели. Кормили нас два раза в день — обедом и ужином. Все, что мы ели, мы сами же и выращивали».


Ни молока, ни масла в меню не было никогда. У них не было ни лошадей, ни коров. Соль и некоторые другие товары они выменивали для себя раз в год, когда река освобождалась ото льда.


«Землю мы пахали сами. Нас приучили думать, что, если мы хотим выжить, мы должны строго придерживаться веры. Работа была очень тяжелой».


Выживание в экстремальных условиях


Элизабет все время приходилось ходить в длинной юбке, брюках, двух парах чулок и шарфе.


Зимой было минус 30. В недолгие летние месяцы досаждали насекомые.


«В первый год снега не было только три месяца».


Шли годы, и Элизабет привыкла к суровой жизни.


«Они сказали мне, что я должна жить именно так, чтобы попасть в царствие небесное».


Тайные монастыри в Сибири


После нескольких веков преследований и сталинского геноцида староверы хорошо усвоили, как им надо прятаться.


Чтобы избежать контактов с другими, которые, по их мнению, могли разрушить их душу, староверы никогда не ходили в лесу по одним и тем же дорожкам, чтобы ненароком не проложить тропинку.


Даже русский спецназ считает, что у них есть чему поучиться.


Когда элитные войска в прошлом году проходили суровую школу выживания в Сибири, то сначала их отправили к староверам — учиться разным их хитростям.


Исторический визит Корнилия


В апреле Корнилий стал первым митрополитом старой веры, который когда-либо встречался с главой российского государства.


«Мы благодарны за то, что Путин вернул нам несколько церквей», — говорит митрополит.


Его небольшой и скромный офис свидетельствует о том, что старообрядцы довольствуются гораздо меньшим, чем Патриарх Кирилл и руководители Русской Православной церкви, которые невероятно богаты и разъезжают по Москве в роскошных автомобилях.


«Самое главное — то, что нам разрешают придерживаться нашей религии и говорить о нашей вере. Это новое, поистине историческое время», — говорит Корнилий.


Староверов призывают переезжать домой. России нужны люди, готовые обосноваться в Сибири и на Дальнем Востоке, чтобы обрабатывать там землю.


Как Элизабет удалось бежать


Суровая жизнь в Сибири привела к тому, что Элизабет заболела, она была истощена, у нее развились астма и аллергия.


«Они сказали, что это мне послал Бог, что это мой крест», — рассказывает Элизабет. Но поскольку никакой помощи ей не оказывалось, в 2015 году она решилась на побег.


Однажды ночью она убежала в соседний монастырь, где, как ей было известно, староверы были менее суровы.


Через несколько недель девушка добралась до Красноярска, где ей оказали медицинскую помощь и поместили в больницу.


Там она впервые увидел мобильный телефон.


И с его помощью она связалась с членами своей семьи на родине, в США. Тетка, отправившая ее в Россию «на каникулы», давно умерла.


Сейчас она пытается начать новую жизнь в США


Сегодня Элизабет живет в США, устроилась работать официанткой.


Она общается с родственниками, но сама староверкой уже не является. Но, думая о них, не хочет ни называть свою фамилию, ни чтобы ее фотографировали.


«Она больше не хочет говорить с журналистами», — говорит один из русских друзей Элизабет корреспонденту Aftenposten.


«Хотя я думаю, что ее история когда-нибудь ляжет в основу книги или фильма».


«Мы слышали об этом деле, но, руководствуясь соображениями защиты прав личности, мы такие дела не комментируем», — заявил Эшли Гарригус (Ashley Garrigus), пресс-секретарь агентства консульской службы Госдепартамента США в Вашингтоне.


Пер Андерс Юхансен (Per Anders Johansen) — корреспондент Aftenposten в Москве

Сохранить

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.