Предприниматель Энди Вонг (Andy Wong) чувствует облегчение. После душераздирающего ожидания он недавно наконец-то смог похоронить своего отца, который скончался более четырех лет назад.


«Это было ужасно — не знать, когда я получу место для захоронения. В худшем случае люди вынуждены ждать по восемь лет», — рассказывает Вонг.


Вонг мог бы решить проблему, купив место в частном колумбарии. Но они настолько дорогие, что он все-таки решил подождать.


«Я хочу помочь дочери обзавестись жильем, так что мне показалось неправильным тратить деньги на место на кладбище. Цены на жилье очень высоки, она никогда не смогла бы купить квартиру, если бы я ей не помог», — объясняет Вонг.


Доходные предприятия, серьезная нехватка


Большинство жителей Гонконга сейчас кремируют своих усопших родственников. Затем они хоронят их в нишах для урн с прахом в колумбариях, принадлежащих государству или частным предприятиям.


Недавно одно предприятие рекламировало три выставленные на продажу ниши, каждая из которых стоила 100 тысяч евро за штуку. Цена шокировала гонконгцев, до сих пор частные ниши обычно продавались примерно за 50 тысяч евро.


«Это грабеж. Ниши такие маленькие, что урны еле помещаются в них, а значит, в пересчете на квадратный метр, ты платишь за нишу даже больше, чем за наше безумно дорогое жилье», — комментирует Вонг.

© AP Photo, Vincent Yu
Посетители кладбища в Гонконге

В общественных колумбариях места дешевые. Однако таких мест слишком мало, и очередь на них становится все длиннее и длиннее.


Спорное решение, долгосрочные последствия


Традиционно гонконгцы предпочитали хоронить своих близких в могилах, не кремируя тела. Существует множество огромных кладбищ, но они уже давно переполнены.


Острая нехватка земли в 1970-х годах вынудила тогдашнюю британскую колониальную администрацию решить, что новые кладбища больше организовываться не будут.


Гонконг наводнили китайцы, которые бежали от жестокой культурной революции в Китае, и вся доступная земля потребовалась для того, чтобы возвести жилье для быстро растущего населения.


Запрет по-прежнему в силе. Однако разрешено строить новые колумбарии.


Приходят духи, все боятся снижения стоимости


В 2010 году руководство Гонконга взяло на себя обязательство сконструировать 450 тысяч общественных ниш для урн с прахом за последующие десять лет. Однако сейчас готово лишь чуть больше 3 тысяч.

 

В первую очередь это связано с тем, что гонконгцы боятся злых духов.


Кладбища и колумбарии ассоциируются со злыми духами, и известие, что неподалеку от жилого района собираются построить новый колумбарий, всегда вызывает протесты.

© AP Photo, Kin Cheung
Посетитель кладбища в Гонконге

Кроме того, стоимость жилья уменьшается, если оно находится поблизости от кладбища или колумбария. Мало кто из китайцев хочет покупать или снимать такое жилье.


Энди Вонг хранил прах отца в своем магазине электроники. Он посчитал, что неприятно держать урну дома.


Важные традиции, слабая замена


Нехватка места для захоронений причиняет китайцам сильные психологические страдания. Ведь для китайцев очень важно чтить память усопших близких, и существуют древние правила, которые определяют, как семья должна себя вести до и после похорон.


Во время двух из важнейших праздников гонконгцы собираются у могил своих предков, чтобы поухаживать за ними, а затем разделить с ними символическую трапезу. Раньше семьи могли провести у могил целый день, но сейчас большинство довольствуются несколькими часами.


«Посещение ниши с урной кажется менее важным, чем посещение настоящей могилы. Но, конечно, это лучше, чем ничего», — говорит Вонг.


Тревожное будущее


В прошлом году в Гонконге было зарегистрировано более 45 тысяч смертей. Почти все усопшие были кремированы.


Примерно 30 тысяч гонконгцев сейчас ждут в очереди на получение ниши в общественном колумбарии. Кроме того, похоронные бюро и другие частные предприятия держат на сохранении более 100 тысяч урн, которые рано или поздно также должны быть помещены в нишу.


Эксперты предупреждают, что спрос на ниши через пять лет превысит предложение на 400 тысяч. Возникают опасения, что ни администрация Гонконга, ни частный сектор не в состоянии решить эту проблему.


Нехватка ниш для урн с прахом заставила некоторых гонконгцев отказаться от древних традиций и начать развеивать прах близких над морем. Тем не менее таких людей настолько немного, что нет никакого значительного уменьшения спроса на ниши.


Похоронные бюро начали выводить на рынок места в колумбариях по ту сторону границы, в Китае. Там можно купить место по гораздо более низкой цене, чем в Гонконге.


До сих пор мало кто из гонконгцев соглашался на подобные предложения. Но если нехватка ниш продолжит усугубляться, все больше и больше гонконгцев предпочтут хоронить своих близких в совершенно чужой по их ощущениям стране.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.