Пхенчхан — Чисто технически в пятницу, 23 февраля, Россия не выиграла свою первую золотую медаль на Зимних Олимпийских играх.


Строго говоря, 15-летняя Алина Загитова, победившая в категории «женское одиночное катание», выступала под нейтральным флагом как «олимпийский атлет из России». Позже в пятницу, на церемонии награждения, в честь нее был поднят не российский флаг, а олимпийский флаг с пятью кольцами, и прозвучал не гимн России, а олимпийский гимн.


Однако номинальное отстранение российской сборной от участия в этой Олимпиаде за реализацию масштабной допинговой программы во время Зимних Олимпийских игр в Сочи 2014 представляло собой скорее символическое ограничение, чем полный запрет. 169 спортсменам из России разрешили принять участие в Олимпиаде в Пхенчхане. И ни у кого не было никаких сомнений в том, какую именно страну представляла Загитова, выигравшая золотую медаль с 239,57 балла, пока болельщики кричали ее имя и размахивали российским триколором.


«В душе мы знаем», — сказала она недавно.


Ее подруга и партнерша по тренировкам Евгения Медведева завоевала серебряную медаль с 238,26 балла, выступив с программой «Анна Каренина». Кейтлин Осмонд (Kaetlyn Osmond) из Канады взяла бронзу, набрав 231,02 балла.


Медведевой, двукратной чемпионке мира, которая считалась главной претенденткой на золото до того, как осенью прошлого года она сломала ногу, пришлось столкнуться с мрачной реальностью в свои 18 лет: опыт, эмоциональность и выразительность не могут одержать верх над математикой.


Загитова стала второй самой юной фигуристкой, завоевавшей олимпийское золото, продемонстрировав блестящую программу, невероятную выдержку, точнейшие прыжки и юношескую убежденность в своих силах. То, чего ей не хватает в силу некоторой незрелости, Загитова компенсировала отличным знанием действующих правил фигурного катания.


В своем выступлении под музыку из «Дон Кихота» она перенесла все 11 прыжков на вторую половину четырехминутного проката. Такой перенос прыжков на вторую половину выступления приносит фигуристам дополнительные 10% за каждый прыжок, потому что к этому моменту ноги спортсменов начинают уставать.


Медведева сделала три из своих 11 прыжков в первой половине своей программы и повторила два тройных прыжка — флип и тулуп — тогда как Загитова повторила более сложные лутц и флип, которые приносят больше баллов.


После неуверенного приземления в ее первом тройном лутце Загитова не стала добавлять к нему запланированный тройной тулуп, чтобы закончить каскад. Однако ко второму лутцу она добавила тройной тулуп, что принесло ей шесть баллов.


Некоторые сочли начало программы Загитовой, когда она сосредоточилась на вращениях и хореографии, несколько скучной преамбулой. Однако вместе со своим тренером она решила извлечь максимальную выгоду из действующих в фигурном катании правил.


«Если бы мне нужно было сделать все свои прыжки во второй половине проката, я думаю, я справилась бы с этим», — сказала американка Мирай Нагасу (Mirai Nagasu), которая стала 10-й.


Год назад Загитова стала чемпионкой мира среди юниоров, тогда как Медведева, ее партнер по тренировкам в Москве, уже была чемпионкой мира и главным фаворитом на предстоящих Олимпийских играх. Но произошло два события. Осенью прошлого года Медведева сломала кость в правой ступне, пропустила два важных соревнования и, вероятно, так до конца и не восстановилась. А Загитова вошла в полную силу, оставив позади Медведеву на европейских чемпионатах в январе и в короткой программе на этой Олимпиаде.


У Загитовой время от времени возникали конфликты с Этери Тутберидзе, которая тренирует ее и Медведеву в Москве. Несколько лет назад Загитова призналась, что она тренируется не в полную силу и уже готова уйти из фигурного катания. Но теперь она катается, полностью осознавая свои цели и уверенно двигаясь к победе. На тренировке в четверг, 22 февраля, Загитова с легкостью сделала каскад из пяти тройных прыжков.


Мир фигурного катания прежде уже наблюдал такую неожиданную «смену караула».


На Зимних Олимпийских играх 1998 года американка Мишель Кван (Michelle Kwan) должна была взять золото. Но 15-летняя Тара Липински (Tara Lipinski) пришла на ту Олимпиаду уже как чемпионка мира среди взрослых и продемонстрировала техническое мастерство и задорное бесстрашие, тогда как Кван каталась заметно осторожнее. Липински победила, став самой юной олимпийской чемпионкой.


«В прошлом году она была буквально юниором, и мне довольно трудно это осознать, — сказала Липински в пятницу, 23 февраля. — От остальных ее отличает бесстрашие и техническая безупречность. Я думаю, она точно знает, что она лучшая».


Советские фигуристки в одиночном катании принесли СССР всего одну олимпийскую бронзовую медаль. Согласно мнению большинства экспертов, лучшие фигуристы катались в парах — до недавнего времени в парном катании советским и российским фигуристам действительно не было равных.


Победа Загитовой стала второй золотой медалью подряд, завоеванной российскими фигуристками, которые занимаются в рамках централизованной тренировочной системы, где лучшие фигуристки ежедневно на практике соревнуются друг с другом.


После распада Советского Союза многие катки закрылись, и некоторые тренеры уехали работать в США. Но сегодня в Москве работает множество катков, часть из которых — государственные, а остальные — частные. Многие лучшие фигуристки попадают к Тутберидзе.


«Я бы сказала, что девочка, не попавшая в первую десятку, может оказаться такой же сильной, как и девочки из первой тройки в мире», — сказала Тутберидзе осенью прошлого года.


По словам Евгения Плющенко, олимпийского чемпиона 2006 года, который теперь руководит клубом фигурного катания в Москве, сегодня есть примерно 15 российских девушек, способных выполнять четверные прыжки. На соревнованиях, состоявшихся в России на этой неделе, одна из подопечных Тутберидзе, 13-летняя Александра Трусова попыталась выполнить два четверных прыжка, успешно приземлившись после сальхова, но упав после тулупа.


Между тем женское фигурное катание в США — когда-то американки были одними из лучших — продолжает двигаться к упадку. На международных соревнованиях американки демонстрируют не самые высокие результаты: на Олимпиаде Брейди Теннелл (Bradie Tennell) стала девятой, опередив Нагасу, а Карен Чен (Karen Chen) стала 11-й.


Американские фигуристки не приносили своей стране олимпийские медали с 2006 года, и с того же времени они завоевали всего одну медаль на ежегодных мировых чемпионатах. Липински критиковала американских чиновников за то, что те не хотят приспосабливаться к действующей системе оценок, в соответствии с которой самые сложные прыжки приносят дополнительные баллы.


Джордж Россано (George Rossano), редактор сайта Ice Skating International, отметил: «Американские фигуристы отстают от остального мира примерно на четыре года. Если вы не делаете каскад из двух тройных прыжков к 14 годам, вы уже никогда не сможете стать спортсменом мирового уровня».


У России тоже есть свои проблемы, одной из которых является состояние здоровья молодых спортсменов.


Аделина Сотникова, ставшая олимпийский чемпионкой в 2014 году в возрасте 17 лет, не принимает участия в соревнованиях в этом сезоне из-за травмы. Юлия Липницкая, завоевавшая золото в 15 лет в командных соревнованиях, была вынуждена покинуть спорт из-за анорексии. Олимпийский сезон Медведевой был сорван из-за перелома.


«Это проблема», — сказал недавно Александр Лакерник, вице-президент Международного союза конькобежцев.


Но это та проблема, которой можно заняться позже. Пока Россия празднует свою первую золотую медаль на Олимпиаде. Официально ее спортсмены участвуют в соревнованиях под нейтральным флагом. Но золотая медаль — это все равно золотая медаль.