Москва — В начале марта Путин говорил о новых «непобедимых» ракетах, объявил о полете на Марс, а в середине месяца победил на президентских выборах с огромным отрывом от соперников. Но во вторник он столкнулся с мрачной реальностью: страна пришла в ярость из-за гибели детей, попавших в огненную западню в сибирском торговом центре.


Путин отправился в город Кемерово, чтобы возложить цветы к импровизированному мемориалу 64 жертвам воскресного пожара, среди которых было много детей. Многие погибли, стуча кулаками по запертым дверям пожарных выходов и умоляя по телефонам своих родителей прийти к ним на помощь.


«Как такое могло произойти?» — спросил Путин местных руководителей, повторив тот вопрос, который сегодня задает вся Россия, недавно переизбравшая его на новый срок. За 18 лет пребывания у власти Путин неоднократно хвастался тем, что сделал Россию сильной и безопасной.


Возмущение населения по поводу пожара, а также утверждения о том, что здесь свою роль сыграли неумелые действия властей и коррупция, умерили ярость Кремля из-за выдворения российских дипломатов из 23 стран. Даже на государственном телевидении новости о пожаре оттеснили на задний план критику в адрес Запада, когда еще четыре страны решили выслать российских дипломатов из-за атаки с применением нервно-паралитического отравляющего вещества, в котором Лондон обвиняет Москву.


Обычно Кремль использует дипломатические кризисы для нагнетания патриотических страстей и продвижения своей точки зрения о России как о крепости, осажденной русофобствующими иностранцами.


Государственный новостной телеканал «Россия 24» попытался в понедельник утром продолжить свое обычное патриотическое вещание, показав «дискуссию» с пламенными обличительными тирадами в адрес Запада. Но даже ему пришлось сделать паузу и дать диктору возможность выразить соболезнования в связи с гибелью людей в Сибири.


Уже к вечеру почти все каналы вещали о трагедии в торговом центре и о тщательно отрежиссированном визите Путина в Кемерово, который находится в трех с половиной тысячах километрах от Москвы.


Соболезнования и слова утешения Путина в Сибири, где он также выступил перед чиновниками и посетил мемориал погибшим, резко контрастировали с конкурирующей версией о коррупции, которая появилась в социальных сетях и на вебсайте борца с коррупцией Алексея Навального, лишенного возможности баллотироваться на выборах 18 марта и составить конкуренцию Путину.


Стараясь удержать эту историю под контролем, Путин предупредил людей о необходимости придерживаться официальной информации. «Соцсети, вы сами знаете, это мутный источник, к сожалению. Поэтому нужно опираться на результаты реального расследования», — заявил он чиновникам и родственникам погибших в Кемерово.


То, что Россия — далеко не монолитное однопартийное государство, несмотря на переизбрание Путина с большим перевесом, стало ясно во вторник вечером, когда в память о погибших в Кемерово организовали два мероприятия.


Одно прошло при поддержке государства неподалеку от Кремля. Второе — на Пушкинской площади, и организовали его москвичи, не пожелавшие участвовать в официальном сборище. Альтернативная церемония началась с траурного бдения. Пришедшие зажгли свечи и возложили цветы. Многие плакали. Но постепенно это мероприятие переросло в небольшой политический митинг, и люди начали скандировать: «Россия без Путина!», «Коррупция убивает!», «Позор телевидению!» и «Молчание значит смерть!»


Вместо того, чтобы метать громы и молнии в адрес США и их союзников, Путин во время поездки в Сибирь воспользовался другим инструментом из своего репертуара, который помогает ему в решении большинства проблем. Он заставил работать свой аппарат безопасности, заявив родственникам погибших, что Следственный комитет, ставший российским ответом ФБР, направил на место трагедии 100 следователей, которые найдут виновных в пожаре и накажут их.


Он заявил, что причиной пожара стало «разгильдяйство» и «преступная халатность», что пожар начался в детской игровой зоне, а потом перекинулся на находящиеся рядом кинозалы, где собралось много молодежи.


Губернатор области Аман Тулеев, руководящий ею с советских времен, молил о прощении и обвинил оппозиционных активистов в том, что они пытаются воспользоваться трагедией в собственных политических целях. «Это святотатство, когда горе, а ты пытаешься на этом решить какие-то свои проблемы», — сказал он.


Путин не стал упоминать о том, что многие, включая родственников жертв, считают истинной причиной пожара: о государственной системе, в том числе, о многочисленных ведомствах, отвечающих за противопожарную безопасность и борьбу с другими рисками, где царит коррупция и некомпетентность.


В России существуют строгие строительные нормы, а также детально разработанные правила безопасности. Но вместо того, чтобы неукоснительно соблюдать их, многие часто действуют в обход при помощи чиновников-взяточников, которые готовы закрывать глаза на любые нарушения, лишь бы им давали взятки и оказывали иные услуги. Правоохранительные органы, призванные предотвращать коррупцию, зачастую сами нечисты на руку или подвергаются давлению со стороны влиятельных политических воротил, требующих не проводить тщательные расследования.


Депутат парламента из Кемерово Антон Горелкин во вторник представил в своем сообщении в Фейсбук перечень возможных причин возгорания: детская шалость, короткое замыкание, поджог и так далее. Однако он отметил, что реальной причиной трагедии стала алчность.


Утверждая, что торговый центр «Зимняя вишня» вообще нельзя было открывать из-за вопиющих проблем с безопасностью, Горелкин обвинил заместителя мэра города в том, что тот в 2013 году подписал акт приемки после получения взятки. «Глаза ему закрыли деньгами», — заявил депутат.


Игорь Востриков, потерявший на пожаре жену, троих детей и сестру, также обвинил во всем алчных чиновников в своей возмущенной записи в социальных сетях. «У меня больше нет семьи, — написал он. — Виновен правящий режим. Каждый бюрократ мечтает воровать, как Путин. Каждый государственный чиновник обращается с людьми как с мусором».


Государственные следователи, добавил Востриков, «найдут козла отпущения, и вопрос будет закрыт. Но опасности, такие как некомпетентность, повсеместная коррупция, алкоголизм и полная деградация общества, никуда не денутся».


Всего в нескольких метрах от здания областной администрации, где Путин заседал с местными руководителями, на центральной площади Кемерова собрались тысячи людей. Они потребовали отправить в отставку губернатора и с презрением отозвались о тех, кто повторяет официальные цифры о числе погибших, так как многие полагают, что на самом деле жертв намного больше.


Путин и губернатор Тулеев на площадь не вышли. Там побывал заместитель губернатора Сергей Цивилев, и как сообщает информационный вебсайт «Знак», собравшиеся встретили его криками «Правду!», «В отставку!» и требовали, чтобы вышел Путин и поговорил с участниками митинга.


Путин на личном горьком опыте убедился в том, как легко трагедия может обернуться против него. В 2000 году, когда Путин первый год находился у власти, он отправился на военно-морскую базу в Заполярье в неудачной попытке успокоить вдов и родственников 118 подводников с затонувшей лодки «Курск». Тогда Москва отказалась от иностранной помощи для спасения экипажа, хотя у нее не было своего соответствующего оборудования для проведения спасательных работ.


После фиаско с «Курском» Кремль быстро взял под свой контроль частный телеканал НТВ, который дал возможность высказаться безутешным вдовам и тем самым создал настоящую пиар-катастрофу для Путина. Какое-то время казалось, что эти репортажи нанесут ему непоправимый ущерб, поскольку он был еще новичком в вопросах государственного управления. Теперь НТВ находится под твердым государственным контролем и является одним из самых громких рупоров Путина.


Недоверие в обществе, порожденное трагедией с «Курском», еще больше усилилось из-за череды катастроф. Среди них был захват террористами заложников во время мюзикла «Норд-Ост» в московском театре в 2002 году, на который власти отреагировали очень неумело и жестоко. А в 2004 году террористы взяли в заложники школьников в южном российском городе Беслане.


Ужесточение контроля над средствами массовой информации, происходившее после каждой такой трагедии, не рассеяло это недоверие, а может быть, даже усилило его.


«Даже если официальные сведения о погибших соответствуют действительности, люди все равно знают, как власти лгали им о Беслане, о „Норд-Осте", о „Курске" и о многом другом. Поэтому власти сами виноваты в таком усилении недоверия», — написал в Твиттере юрист и бывший государственный служащий Калой Ахильгов.


Государственное телевидение большей частью проигнорировало митинг на центральной площади в Кемерове, сосредоточив все внимание на посещении Путиным больницы с пострадавшими и на том, как он мрачно выражал свои соболезнования.


Телевидение также показало, как он указывает пальцем на местных чиновников и изо всех сил избегает вопросов о том, не является ли истинной причиной трагедии пораженная коррупцией система.


Несмотря на драконовские правила пожарной безопасности и целую армию инспекторов, призванных следить за их выполнением, пожары в России случаются очень часто и ведут едва ли не к самым тяжелым в мире последствиям. Согласно исследованию Международной ассоциации пожарных и спасательных служб, в период с 2001 по 2015 годы в России от пожаров в среднем погибало 7,5 на 100 тысяч человек, в то время как в США этот показатель равен 1, в Казахстане 2,7, а во Франции и Германии 0,5 человека. Россия, чьи пожарные инспекторы получили скандальную известность из-за вымогательства взяток, имеет худшие показатели смертности от пожаров среди 41 страны, проанализированной авторами исследования.


Путин ничего не сказал о прискорбном состоянии дел с пожарной безопасностью и лишь выразил изумленное возмущение из-за того, что торговый центр вспыхнул как спичка, и что в пожаре погибло так много людей.


«Что же у нас происходит? Это ведь не боевые действия, не выброс метана в шахте неожиданный. Люди пришли отдыхать, дети. Мы говорим о демографии и теряем столько людей. Из-за чего?», — заявил Путин на совещании с кемеровскими чиновниками, которое проходило строго по заданному сценарию.


Но толпу на площади этот сценарий не интересовал. Когда вице-губернатор Цивилев объявил, что всего зафиксировано 64 смерти, один человек закричал: «Почему вы лжете?» Другой человек взобрался на платформу, чтобы выразить свое возмущение Цивилеву.


Вместо того, чтобы успокоить толпу, вице-губернатор только подогрел страсти, заявив, что кое-кто использует эту трагедию для привлечения внимания. Это вызвало гневную реакцию со стороны Вострикова, написавшего пост в соцсетях с осуждением коррупции.


«Я потерял сестру Сабадаш Алену Игоревну, жену Вострикову Елену Сергеевну, троих детей в возрасте 2, 5 и 7 лет, — заявил он. — И что, я пришел туда ради саморекламы?»


Свой материал для статьи предоставили Мэтью Лаксмур (Matthew Luxmoore) и Иван Нечепуренко (Ivan Nechepurenko).