Спустя 32 года после Чернобыльской катастрофы зона отчуждения вокруг АЭС становится все более популярной не только среди туристов. Сюда стекаются и группы молодых украинцев, белорусов и русских, которые нелегально проникают в зону, — так называемые сталкеры. В этом месте со страшной историей они чувствуют особую энергетику — для них это идеальное место для игр на выживание.


Понятие «сталкер» изначально возникло в фантастическом романе, а в 2007 оно использовалось в компьютерной игре на выживание S.T.A.L.K.E.R, действие которой разворачивается в Чернобыле. Она и дала старт движению сталкеров. Его последователям не больше 30 лет, это мужчины, они часто объединяются в группы, как например, «Нелегальная группа», у них есть собственные символы, ритуалы, они общаются в социальных сетях.


Около сотни сталкеров все время перемещаются по 30-километровой зоне вокруг четвертого реакторного блока. Фотограф Пьерпаоло Миттика, работая над фоторепортажем «Зона» (The Zone), вместе с группой из троих друзей Джимми, Саши и Максима пять дней шел в город призраков Припять.


До ядерной катастрофы в Припяти проживало порядка 50 тысяч человек, населенный пункт располагался в нескольких километрах от АЭС. Жителям тогда сказали, что после эвакуации они скоро смогут вернуться в свои дома. Поэтому многие оставили дома все свое имущество. Большую часть уничтожили вандалы или разграбили. Однако сохранившиеся мебель и вещи рассказывают о людях, которые здесь раньше жили. Это идеальный фон для игр сталкеров.


Миттика хотел понять, что толкает молодых людей в это пустынное и зараженное место. Вместе с тремя друзьями он собрался в дорогу — 60 километров через лес, в основном ночью, чтобы избежать полицейских проверок. Температура воздуха опускалась до минус пяти градусов, а в лесу можно встретить волков, кабанов или медведей. Но именно эта игра на нервах и притягивает сталкеров.


В самой Припяти они занимали и обустраивали квартиры, изучали заброшенные объекты и здания, читали старые советские газеты и книги, устраивали вечеринки на крышах и любовались закатом над Чернобыльской АЭС. Порой некоторые молодые люди остаются здесь до двух недель.


Территория строго охраняется, чтобы никто не вывозил зараженные предметы. Поэтому сталкерам приходится постоянно прятаться и обходить пропускные пункты, как в игре на выживание. У них при себе всегда есть измеритель радиоактивного излучения — дозиметр.


Однако в основном они не боятся излучения, говорит Миттика. Некоторые игнорируют возможные последствия, другие не верят в них, третьи не хотят об этом думать. Самая большая опасность — это заражение через вдыхание радиоактивных частиц. Но сталкеры не носят защитных масок и пьют грязную воду, которая скапливается в подвалах домов.


В восторге от зараженного места


Почему молодые люди это делают? Многие ищут приключений, адреналина, они хотят почувствовать себя последними выжившими на этой планете. Некоторые наслаждаются пространством, в котором не существует правил, любят одиночество или считают место святым, хотят, чтобы его не забыли.


У троих мужчин, которых сопровождал Миттика, — разные причины. Максим говорит, что хочет проверить свою выносливость. Джимми в восторге от окружающего. «Это фантастический и дикий мир с уникальным ландшафтом», — говорит он. Друзей постоянно сюда тянет.


С того момента, как украинское правительство в 2011 году открыло это место для туристов, сталкеры здесь больше не одни. Джимми говорит: «Люди пишут на стенах, бросают повсюду мусор, разрушают природу. Они хотят сделать селфи, чтобы потом сказать, что побывали на опасной территории». Но они с друзьями хотят сохранить это место в изначальном виде.


С 2002 года фотограф Миттика постоянно возвращается в зону отчуждения — сейчас уже в двадцатый раз. «Своими историями я хочу показать, что есть и другой Чернобыль, последствие аварии. И даже если он считается мертвым, жизнь там все-таки продолжается».