Интересная деталь Чемпионата мира по хоккею этого года: президент Международной федерации хоккея на льду (International Ice Hockey Federation, МФХЛ) Рене Фазель (Rene Fasel) приехал на церемонию инаугурации Владимира Путина в самый разгар чемпионата. Всем хорошо известно, что Фазель на короткой ноге с Путиным. Чемпионат мира для него оказался не настолько важным, чтобы стать причиной пропуска такого важного события в карьере Путина.


Фазель дал понять, что Владимир Путин — его друг. Мужчины знакомы с 1999 года. То есть, по сути, с того момента, когда Путин стал руководителем России.


Фазель смотрел финальный матч чемпионата мира 2014 года в одной ложе с президентом Беларуси Александром Лукашенко и Владимиром Путиным. Тогда сложилось впечатление, что Фазель и Путин отлично ладят. Многие в шутку говорили, что тогда Путин контролировал решения судьи, которые в финальном матче России и Финляндии казались очень странными.


Фазель входил в состав Международного олимпийского комитета (МОК), который следил за организацией Олимпийских игр 2014 года в Сочи. Международная федерация хоккея на льду во главе с Фазелем выступала против наказания России за допинг-систему, которая, по результатам расследования, действовала на государственном уровне и не была любительской затеей отдельных спортсменов или команд.


Фазель общается с Путиным не потому, что искренне считает его своим другом. За его действиями, конечно же, стоит экономическая выгода для МФХЛ.


Еще в 1990-х Чемпионат мира по хоккею казался незначительным бизнесом по сравнению с тем, что происходит сейчас. В те времена российский хоккей находился в удручающем состоянии. В российской команде, участвующей в чемпионатах мира, не было звезд НХЛ, в российском хоккее не было денег. На матчи чемпионатов мира с участием России приходило очень скромное число российских болельщиков.


Чемпионаты мира приходили в упадок. Фазель и МФХЛ наверняка благодарны судьбе за то, что к власти пришел Путин. Ведь он очень гордился советской «Красной машиной» и хотел вернуть былой статус России в хоккее.


Утверждение о том, что путинская Россия играет важную роль в бизнесе чемпионатов мира по хоккею и улучшает их имидж, является вполне правдивым. Кроме этого, организаторам чемпионатов очень выгодно то, что на матчи приезжает огромное количество российских туристов.


КХЛ тоже положительно повлиял на МФХЛ. Самодержавие НХЛ немного ослабло, хотя на практике лига по-прежнему диктует правила, поскольку у нее больше денег.


Фазелю стоит дружить с Путиным. Однако неясно, насколько большое влияние русские сейчас оказывают на МФХЛ.


Срок пребывания Фазеля на посту президента МФХЛ закончится в 2020 году — по крайней мере, по его заявлению. Тогда же выйдет в отставку и вице-президент МФХЛ Калерво Куммола (Kalervo Kummola).


О преемниках Фазеля и Куммолы пока данных нет. На основании последних событий можно предположить, что влияние России в МФХЛ может возрасти.


Признаки роста российского влияния заметны по выбору стран проведения чемпионатов мира в 2021 и 2022 году. Чемпионат мира в 2021 году состоится в Беларуси и Латвии, Финляндии придется довольствоваться 2022 годом.


Финляндия хотела стать хозяйкой чемпионата мира 2021 года, который не выпадает на год проведения зимней Олимпиады. В 2022 году чемпионат мира состоится всего через пару месяцев после Олимпиады в Пекине. В 2022 году НХЛ, вероятно, вернется на Олимпийские игры, так что на чемпионате мира того же года мы вряд ли увидим важнейших игроков лиги.


Для России чемпионат мира в Беларуси — как второй домашний чемпионат мира. Это было заметно на минском чемпионате мира в 2014 году: тогда Россия выиграла, народ безумно радовался, и на трибуне сидел сам Путин. У болельщиков были флаги России с надписью «Крым», хотя использование политической символики на трибунах, по правилам МФХЛ, запрещено.


Преемник Фазеля необязательно должен быть русским. Достаточно того, что он будет прислушиваться к условиям русских. Спонсорские деньги, которые пойдут в МФХЛ, — это, конечно, отличная приманка.


Советский Союз также обладал решающим голосом в МФХЛ, хотя президент федерации и не был советским гражданином.