Возможно, по той причине, что нынешний чемпионат мира проходит именно в России, чье искусство раскрывать, утаивать и смешивать информацию в XX веке чуть не свело с ума другие державы, нас ждут захватывающие повороты событий как на поле, так и за его пределами. Нередко это будут многомиллионные ставки на результаты матчей, сделанные с учетом уникальной информации о тактической подготовке, физическом состоянии игроков и общей атмосфере, царящей в той или иной сборной. Большая часть денег в этих ставках придется на покупку или продажу информации, которая может повлиять на исход игры.


Когда речь идет об анализе информации, следует учитывать все переменные.


Одной из переменных на этом Чемпионате мира будут предсказания Ахилла, кота, официально признанного ФИФА оракулом нынешнего турнира, который будет предсказывать победителей наиболее важных матчей. Ахилл — русский кот с пушистой белой шерсткой, на морде которого отражается сознание всей важности поставленной перед ним задачи. Каждое утро перед очередным особо значимым матчем его будут просить выбрать между двумя мисками с кормом, представляющими две страны, которые сойдутся друг с другом в игре.


А теперь представьте себе, что тайные силы внутри ФИФА — а таковых в ФИФА хватает — пригласят Ахилла к кормушкам накануне игры, не дожидаясь утра, и заранее узнают его предсказание. Во сколько обошлась бы эта информация на черном рынке?


Возможно, вы найдете эту идею нелепой: как можно приписывать психические способности коту, оказавшемуся перед миской с кормом? Я сам, Фома неверующий, подумал бы так же. Но после того, что выдавал на Кубке мира 2010 года осьминог Пауль, угадавший результаты предложенных ему на оценку семи матчей, я усвоил урок. Когда дело доходит до футбола, сверхъестественное может сыграть такую же решающую роль, как комбинации 4-3-3 или 4-3-1-2.


А если на такие предсказания способен осьминог, который по сути есть не что иное, как кусок желатина с ножками, то чем кот хуже?