Худшая страна — хозяйка Чемпионата мира в истории. Слабее Финляндии в рейтинге ФИФА. Нелепая шутка. Так говорили о России перед началом Чемпионата мира. Даже сами русские не верили, что их сборная сможет преуспеть на домашнем Чемпионате мира.


Однако все вышло иначе. Россия одержала победу в двух матчах с внушительным общим счетом 8:1. Россия обеспечила себе место в следующем этапе, а благодаря большому разрыву в числе голов она близка к победе в своей группе.


Матч-открытие со счетом 5:0 и победа над слабо игравшей Саудовской Аравией произвели сильное впечатление россиян. Восторг сохранился и после матча с Египтом. Эти противники вовсе не доказывают высокий уровень России, но все же важно напомнить, что перед Чемпионатом многие футбольные эксперты делали ставку на то, что Саудовская Аравия обойдет Россию.


Для критики в адрес России были причины.


Россия сейчас находится на 70-м месте в рейтинге Международной федерации футбола ФИФА, она стала значительно слабее, если вспомнить игру страны на Чемпионате Европы десять лет назад.


Тогда в сборной были молодые звезды, подобные Аршавину, которые позже перешли в «Арсенал» и другие клубы.


Со времен успешного 2008 года Россия не выходила дальше четвертьфинала.


Для критики России были причины. Нынешняя ситуация совсем другая.


Виртуоз Денис Черышев, играющий в испанском клубе «Вильярреал», полузащитник московского «ЦСКА» Александр Головин, мощный нападающий петербургского «Зенита» Артем Дзюба демонстрируют безупречную и эффективную игру.


Свое мастерство им еще потребуется доказать на следующей неделе во время матча с Уругваем, когда им будет противостоять великолепная защита Диего Година (Diego Godín).


Несмотря на это, следует отметить, что Россия и Бельгия — единственные сборные на Чемпионате мира, которые на данный момент блестяще себя показали в матчах со сборными так называемых меньших стран. Аргентина, Бразилия и Германия спотыкаются. А Россия все сделала так, как нужно.


Чемпионату мира этого года предрекали катастрофу, но она не разразилась. Сейчас сборная освободилась от напряжения. И это ей только на руку.