Футбол меня никогда особенно не интересовал. Честно говоря, прошло ровно 30 лет с того дня, когда я был на стадионе и смотрел матч.


А сейчас мне неожиданно дали бесплатный билет на важный матч между Мексикой и Германией.


«Бисер перед свиньями», — так завистливо прокомментировал это мой приятель. Но все закончилось тем, что мне всё страшно понравилось. Когда стадион «Лужники» дрожит от рева 80 тысяч зрителей, по спине бежит холодок. Это было грандиозно!


Моя новообретенная футбольная лихорадка продолжалась. Когда местная сборная выиграла у Египта несколькими днями позже, я ликовал так же громко, как местные в пабе, где матч транслировался на большом экране. Теперь я лучше понимаю, почему футбольные Чемпионаты мира настолько захватывают. Это прекрасное развлечение. Это настоящее братание — невзирая на межгосударственные границы, и это потрясающее мероприятие. И стране-хозяйке необходимо воздать должное за то, что у нее получилось.


Теневая сторона Чемпионата мира


В течение последних трех недель мы с фотокорреспондентом Оге Ауне (Aage Aune) ездим по России и рассказываем о российском обществе. Мы сделали репортажи о политике, культуре, радостях и горестях, богатстве и бедности. Наша цель — показать такие стороны России, которые оказываются в тени этого грандиозного спортивного события. Во многих материалах мы критиковали некоторые проблемы страны-хозяйки. Мы или кто-то из наших коллег сделал бы это непременно — независимо от того, где проводился бы Чемпионат мира. У всех стран есть свои грешки, свои особые проблемы и свои случаи несправедливости и злоупотребления властью. И если ты хочешь показать себя миру, то следует ожидать, что будут продемонстрированы и теневые стороны.


Русские власти не всегда с восторгом относились к нашим вопросам, но никто не пытался активно мешать нашей работе. Это — приятный контраст с тем, что мне довелось пережить накануне Олимпийских игр в Сочи четыре года назад. Я надеюсь, это признак того, что Россия развивалась в положительном направлении.


Окно в мир


Основное впечатление, складывающееся у нас везде, куда бы мы ни отправлялись, заключается в том, что большинство россиян рады и горды тем, что их стране выпала возможность организовать ЧМ. Несмотря на то, бедны ли они, находится ли в оппозиции к властям или тотально не интересуются футболом — 95% из всех, с кем мы говорили, считают, что это просто супер — принимать Чемпионат мира по футболу в России.


Я разделяю их энтузиазм. То, что удалось сделать стране-хозяйке, — это здорово, несмотря на то, что это стоило очень много денег — почти столько же, сколько два российских бюджета на здравоохранение.


Я думаю также, что это очень здорОво и для российского аппарата власти, и для простых людей с улицы, когда их показывают миру таким образом. Очень немногие русские имеют деньги, чтобы проводить отпуск за границей. Многие из них даже никогда не разговаривали раньше с иностранцами. Подозрительность по отношению ко всем, кто приехал «оттуда», сидит глубоко и уходит своими корнями в то время, когда Россия была еще более изолирована от окружающего мира.

Болельщики ЧМ-2018 по футболу в Москве

Когда более тысячи аргентинских фанатов устроили стихийный футбольный праздник на одной из самых загруженных торговых улиц города на прошлой неделе, я на секунду подумал: вот сейчас начнется. Однако российская полиция, которая вообще-то известна тем, что жестоко реагирует на шумные скопления народа, отнеслась к происходящему совершенно спокойно и лишь снисходительно пожимала плечами. А обычные россияне, которые редко улыбаются незнакомым людям, позволили заразить себя этим южноамериканским футбольным энтузиазмом.


Сотни тысяч приехавших футбольных туристов открыли русским окно в мир. Знакомство с людьми из других стран, людьми, с которыми у них общий интерес, привело к тому, что многие из тех, с кем я говорил, стали больше интересоваться тем, что происходит за пределами их собственной страны. Некоторые даже спрашивали у меня совета о том, как им лучше выучить английский или даже норвежский.


Проблемы большой политики в отношениях между Востоком и Западом не исчезли, но на несколько лихорадочных летних месяцев они отступили на второй план. Они дали русским возможность узнать больше о мире, и что еще важнее — дали иностранцам возможность узнать больше о русских.


Кратковременная радость?


Вполне возможно, что через два месяца все вернется на свои места.


Возможно, полицейские перестанут улыбаться, официанты забудут, что они должны быть приветливы по отношению к клиентам, а Владимир Путин найдет новые страны, куда можно будет вторгнуться.


Но это будет другая история.


Потому что сейчас это просто чудесно — радоваться Чемпионату мира по футболу и давать русским эту возможность встречи с миром самым лучшим способом, каким это возможно сделать.