Саранск — Этого дня Саранск ждал многие годы: речь идет о приезде в город звезды мирового футбола Криштиану Роналду. Поздно вечером в воскресенье сборная Португалии поселилась в недавно построенной гостинице Mercure. Это странное белое-голубое модернистское сооружение очень похоже по форме на зубную щетку фирмы «Флекс» (Flex). Уже через мгновение она была окружена объединенными нациями из футбольных болельщиков. Русские, португальцы и иранцы стояли вместе и вместе приветствовали трехкратного обладателя «Золотой бутсы».


Однако этот футбольный Бог, как оказалось, — простой человек с обычными мирскими потребностями. Он помахал рукой, поднял вверх большой палец, а также показал жестом, что планирует поспать — таким образом г-н Роналду отправил по домам детей Чемпионата мира — по крайней мере на несколько часов. На следующее утро «божественного» вмешательства не потребовалось: полиция установила второй ряд барьеров.


Некоторые футбольные фанаты и телеоператоры новостных телеканалов остались на месте, надеясь хотя бы мельком увидеть прославленного футболиста.


Вот что рассказал корреспонденту газеты «Индепендент» (Independent) 18-летний Эдуардуо Мартинес (Eduardo Martinez), находившийся вблизи гостиницы: он приехал из мексиканского города Гвадалахара, чтобы посмотреть на своего кумира. Разве он мог упустить шанс и не увидеть «самого совершенного футболиста в мире»? 27-летняя Мишель Альвес (Michelle Alves) с плакатом «Я (сердце) КР7» (I (heart) CR7) тоже приехала издалека, из канадского города Торонто, и с той же целью.


28-летний иранец Сиавуш Омиди (Siavush Omidi) формально поддерживал другую сторону. На нем была футболка с иранской символикой, однако надпись на лбу «КР7» свидетельствовала об иных его симпатиях. По его словам, он приехал посмотреть на игрока, которым он восторгается уже 10 лет; он приехал для того, чтобы увидеть, как Криштиану Роналду забивает голы.


Местные фанаты тоже активно готовились к приезду футбольной знаменитости. Накануне матча настенные портреты суперзвезды футбола появились по всему городу. Один из портретов был нарисован на жилом доме, расположенном на пути из аэропорта. Букмекеры принимали ставки, остановится ли Криштиану Роналду у этого дома, чтобы сделать селфи. (Он не остановился).


А еще там была 44-летняя Марина Богомолова, местная женщина, которая объявила себя «российской невестой» г-на Роналду сразу после того, как стало известно о проведении в Саранске матчей Чемпионата мира. Она не стала полагаться на случай и начала заниматься фитнесом по экстремальной программе. Готовясь к «свиданию», она сбросила более 90 килограммов — обо всем этом она рассказала корреспонденту газеты «Индепендент».


На самом деле Богомоловой не удалось встретиться со своим избранником. Но она не расстроилась. «Возможно, он не пытается меня найти, но я сама его найду. И не обязательно в Саранске», — сказала она.


Выбор этого небольшого провинциального города в качестве места проведения матчей Чемпионата мира по футболу с участием самых известных футболистов в мире, конечно, вызывает вопросы. Во время изучения заявок Саранск занимал лишь 64 место в России по количеству жителей и имел соответствующую своей позиции инфраструктуру. В России было немало гораздо более очевидных кандидатов для проведения матчей ЧМ, чем Саранск, футбольная команда которого вряд ли вообще заслуживает упоминания.


Многие россияне раньше даже не знали о существовании такого города. А те, что знали, воспринимали Саранск как столицу Мордовии, то есть, региона, который больше известен другими традициями — своими тюрьмами. Мордовия была центром сталинской системы ГУЛАГ, но и сегодня на ее территории располагаются две дюжины колоний строгого режима. Однако у Саранска есть некоторые отличительные свойства: местное руководство в прекрасных отношениях с Кремлем. А подавляющее большинство местного населения проголосовало за президента Путина.


Неудивительно, что в городе обнаружились проблемы. Недостаточное количество гостиничных мест стало причиной серьезной критики в адрес Саранска как площадки проведения игр Чемпионата мира. Почти все гостиничные места были почти мгновенно распроданы. Аренда квартиры скромного уровня стоит несколько сотен долларов в сутки. На самом деле создавалось впечатление, что город неспособен принять всех прибывающих гостей. Во время проходившего 16 июня матча Перу против Дании поступило сообщение о нехватке хлеба в магазинах. Перед небольшим количеством ресторанов в городе скапливаются длинные очереди.


Однако теплота и очарование этого очень русского города превратили его в замечательное место. Саранск — шумный и красивый город, он наполнился музыкой и танцами. Выступление хип-хоп группы «Тигры» и исполнение русскоязычной версии композиции Hippy Hippy Shake, возможно, представляют собой пределы того, на что способен город. Однако выступление музыкантов доставило людям радость, способную растопить даже самые циничные сердца.


Кроме того, компактный стадион Мордовия-Арена стал местом проведения захватывающих матчей. Сегодняшняя игра продолжила традицию, установленную перуанцами девять дней назад. Громкость поддержки футбольных фанатов, в основном иранцев, достигла беспрецедентного уровня. А что же Роналду? Как и ожидалось, он выступил в роли злодея, и можно считать везением, что его не удалили с поля. Нереализованный им пенальти позволил иранцам некоторое время надеяться на лучший исход. Однако этого оказалось недостаточно: сборная Ирана покидает турнир по разнице забитых и пропущенных мячей. Жаль, что она не прошла дальше.