Я спустился на завтрак и увидел невероятную картину. Если хорваты путешествуют в основном кампанией с друзьями-болельщиками, то у исландцев, как я отметил, все по-другому.


«Пожалуйста, вы можете дать мне немного сахара», — попросила меня госпожа Гисласон.


Она взяла сахар и ушла за свой стол, за которым сидела вся ее семья. Шестеро. Супруг Арон и их четверо детей. На вид — от пяти до 15 лет. Все были одеты в знаменитую темно-синюю форму.


«Очень многие семьи в Исландии решили взять отпуск на время чемпионата мира по футболу. Мы купили билеты и зарезервировали отель еще несколько месяцев назад», — рассказал мне негромко Арон, в то время как его супруга пыталась утихомирить самого младшего сына (пятилетнего озорника).


«Мы уже были на матче с Нигерией. Я надеюсь, что на этот раз нам повезет больше». В разговор случайно вмешивается один наш болельщик из Меджимурья. «Будет три ноль в пользу Исландии — просто чтобы выбросить этих аргентинцев», — подбодрил его симпатичный парень.


Уже 30 градусов, и я тихонько постанываю. К 16.00 ожидается до 37. К счастью, матч будет вечером. Я отвык от такой жары, по крайней мере такой ужасной, поэтому просто перехожу из одного кафе с кондиционером в другое и ищу болельщиков.


Их немного. На разных сайтах (в последнее время я не следил за актуальными хорватскими событиями) я прочитал, что большинство прилетает чартерами, и несколько самолетов обеспечат Модричу и команде достойную поддержку на трибунах. Еще я читал, как им тут, словно в каком-то аппендиксе, некомфортно из-за близости Донецка и зоны боевых действий, которые находятся всего в сотнях километров. Так что нашим болельщикам было непросто сюда добраться. Если бы не эта дрянь на Восточной Украине, Ростов-на-Дону манил бы, как мед, поскольку после Калининграда это ближайший город, подходящий для фанатиков дорожных приключений.


Я гуляю вдоль реки: здесь полно кафе, в том числе на небольших корабликах.


«Моя родина, моя родина», — поют шестеро в майках в шашечку, фотографируя символ Ростова в центре набережной, а недалеко от них я замечаю двух хорваток.


Они решили заняться шопингом и рассматривают чехлы для мобильных, подбирают косметику и, главное, сувениры. «Мы ездим по нашим матчам и поедем дальше. Как далеко мы пройдем? До самого финала!» — говорят две черноволосые девушки из Загреба. «Мы приехали через агентство. Смотри, чтобы наша группа не ушла», — предостерегает одна другую, и они уходят в западном направлении.


Стало так жарко, что я вспомнил прошлогоднюю невыносимую жару на Адриатике, то ощущение, когда сидишь между девятью и 19 часами под кондиционером, потому что на улице температура не опускается ниже 37 градусов.


«Стадион находится через реку, и добраться несложно — надо просто пройтись. И лучше всего еще тут поесть», — предлагает мой друг Младен, и мы садимся в каком-то полукитайском ресторане с приличными ценами.


Немного странно, что мы здесь единственные посетители, но тем не менее мы намерены попробовать какие-нибудь национальные блюда. Глядя в окно, я вижу все больше исландских болельщиков (конечно, все семьями) и то тут, то там хорватов в майках в шашечку.


Мне рассказывают, как весело было на одном кораблике, как депутат Далич приехал поприветствовать болельщиков. Говорят, что родители Андрея Крамарича тоже приехали к нашим, и атмосфера была замечательной. Сейчас таких картин я не вижу. Наверное, болельщики отдыхают, но все равно времени еще предостаточно.

Церемония открытия ЧМ-2018 по футболу

Одна очень красивая девушка, которую поддерживают родители, кажется, больная, просит исландских и хорватских болельщиков сфотографироваться вместе. А рядом стоят какие-то дети, которые с воодушевлением размахивают российскими флажками.


Вообще говорят, что девушки из Ростова-на-Дону в России самые красивые. Не знаю, но, по-моему, они красивые во всех городах, где я побывал до сих пор. Однако все равно одна картина почти выбила меня из колеи.


Около 17 часов, когда, наверное, закончилось рабочее время, вдруг на улицу — без преувеличения — вышло 50 девушек в летних платьях. Хорватские, исландские болельщики буквально таращились, встав посреди дороги, и были вознаграждены улыбками, а кому повезло — еще и приветствием «хеллоу». Один пожилой господин в темно-синей форме прилюдно пообещал: «Через четыре месяца, когда тут уже не будет туристов, я вернусь сюда и найду себе блондинку. Третий брак должен быть удачным», — этими словами он вызвал аплодисменты как своих, так и хорватских болельщиков.


«Господи, что это?!» — приятный разговор прерывается громким выступлением одного дуэта на центральной сцене. Справа началось какое-то мероприятие, скорее, похожее на плохую караоке-тягомотину. Мы восприняли это как знак, чтобы двигаться к стадиону.


Мы вооружились несколькими бутылками воды, и когда мы пересекали мост, солнце палило нещадно. Правда, начал дуть сильный ветер, который, однако, не приносил облегчения. Мы приходим на стадион, и постепенно подтягиваются другие болельщики. Мы одними из первых проходим контроль, несколько более строгий, чем прежние.


Помимо обуви, у меня также проверяют лекарство от астмы, а один сотрудник службы безопасности даже попросил меня слегка нажать на баллончик, и я на глазах у него пробую свой аэрозоль. Но и этого ему показалось мало, поэтому он понюхал мое лекарство. Однако я не против всего этого: у них проблемы с чеченцами, и лучше бы все оставалось, как прежде, безопасно и без инцидентов.


Волонтер помогает нам пройти к нашему входу на стадион, который, как и все остальные, очень красив. Особенно хорошо он выглядит ночью, когда включают подсветку, окружающую все прекрасное здание.


Вокруг нас много исландцев. У меня такое впечатление, что мы на каком-то островке. Но это неважно: мы все равно будем прыгать. Надеюсь, наш сектор выше их. Было интересно послушать их песню болельщиков: она звучала, как баллада. Очень красиво.


Еще более впечатляюще было послушать слова поддержки в их адрес, когда они услышали, что Аргентина ведет. В итоге им не повезло: они много промахивались, а мы в духе настоящих победителей забивали, пользуясь любым шансом. И мне в нашей сборной это нравится больше всего.


«Какой мастер этот Бадель. Я обожаю этого игрока. Похоже, он довольно умен», — комментирует одна хорватская болельщица лет 40, сидящая прямо за мной. Бадель так красиво забил гол, что мне показалось, все вокруг тряслось еще несколько минут после него. Бурная поддержка исландцев не ослаблялась до конца матча, когда Перишич лишил их последней надежды на продолжение русского приключения.


«Мы едем в Москву!» — кричали хорватские болельщики, спускаясь к выходу, и многочисленные местные зрители с гордостью демонстрировали российские флаги.


Я буду помнить еще одну победу, незабываемые волны на трибунах, после которых у меня чуть не улетела сумка с документами, веселые хорватские лица, а также одного исландского ребенка, который безутешно плакал.


Мой бюджет постепенно тает (если честно, то очень), и неизвестно, насколько далеко еще продвинется хорватская сборная. Я был пессимистично настроен и рассчитывал на эти три игры. Теперь же предстоит вернуться в Нижний Новгород, на стадион, где мы победили аргентинцев. Пусть так будет и на этот раз.