После того, как мы провели первую же ночь в Санкт-Петербурге, выпивая с дружелюбными «ультрас», стало ясно: английским фанатам здесь рады.


Что бы ни случилось дальше, мы всегда будем помнить, как Англия наконец-то выиграла серию пенальти. Джордан Пикфорд (Jordan Pickford) отбивает колумбийский удар, а Эрик Дайер (Eric Dier) вколачивает мяч в сетку ворот: после такого можно забыть о душераздирающем напряжении и досадном ударе наудачу, сравнявшем счет на 90-й минуте.


Мы приехали в Россию, отказываясь верить живописаниям русской кровожадности, с которой они, несомненно, примутся за английских болельщиков. Один из нас, Макс, прожил в Москве три года, и у нас не было оснований не верить его отзывам — они нам здорово помогли.


И все-таки чего мы никак не ожидали, так это что проведем первую же ночь в Санкт-Петербурге, таскаясь по барам вдоль Невского с группой зенитовских «ультрас». Изумление русских болельщиков граничило с трепетом: «Надо же, настоящие британцы», — поражался Кирилл. Несмотря на брутальную внешность, он и его друзья с удовольствием поводили нас по «Питеру», как они называют свой город.


Макс единственный из нас попал на первые два матча Англии, в Волгограде и Нижнем Новгороде, и атмосфера в обоих городах царила похожая: невероятный энтузиазм болельщиков, включая аутсайдеров, полное отсутствие предрассудков со стороны британских фанатов и гостеприимство дружелюбных местных.


В Волгограде немного допекали мошки. Еще приходилось то и дело фотографироваться с тунисцами, потому что сделал глупость и надел перед матчем старую алжирскую футболку. И, наконец, пришлось выслушать матерную ругань от 60-летнего пьяного ливерпульца, потому что имел неосторожность потребовать компенсацию за пролитое пиво, когда тот случайно опрокинул стол.


Уже через несколько дней картина стала окончательно ясна: болельщикам из Англии здесь рады, как и любым другим. Доказательством тому послужат очереди из волгоградцев и нижегородцев, которые хотели сняться с английским болельщиками и нашими флагами.


Первая возможность встретиться всем троим подвернулась в Калининграде, когда мы получили приглашение от фан-посольства болельщиков принять участие в товарищеских матчах на стадионе «Балтика». Мы к тому моменту уже хорошенько отведали изделий местных пивоварен и, наверное, были уже не в лучшей форме для футбола, но упускать такую возможность просто грешно.


Мы сыграли два матча: болельщикам местной «Балтики» мы проиграли 2:0, а хорошо подготовленным бельгийским фанатам — 2:1. Атмосфера была очень дружелюбная, а местные СМИ никак не нарадовались, что впечатления от чемпионата у нас сугубо положительные. После товарищеских матчей мы все собрались перед телеобъективами вместе с болельщиками, разучив, насколько это возможно, кричалки друг друга.


Говард не стоял в воротах лет десять и с непривычки отделался порванными шортами и парой пропущенных голов. Тем не менее, мы все сделали выводы, как не надо готовиться к играм. Вообще, получилось отличное развлечение — чего не скажешь о матче Англия-Бельгия, который наши на следующий день благополучно продули.


И все же наша поездка в неожиданно по-немецки выглядящую часть России удалась: мы славно посидели в пабе, наблюдая за вылетом из турнира сборной Германии под улюлюканье мексиканских болельщиков, исступленно скандирующих «Ко-ре-я».


Хоть это и понятно, что на чемпионате мира по-настоящему со страной не познакомишься, многочисленные ругательные статьи о России, которыми пресса пестрела до его начала, не испортили ни футбольного праздника, ни хорошего настроения. Политические дрязги между Великобританией и Россией никак не сказались на гостеприимстве русских: всех болельщиков тут встречают улыбкой и рюмкой водки.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.