«Прошел год, как я в Риге. Когда писал свой первый пост в ЖЖ, многие говорили, что дело в розовых очках. Кажется, они до сих пор со мной», написал в социальной сети Facebook мастер по изготовлению курительных трубок ручной работы Александр Бондарев. Год назад он получил постоянный вид на жительство по программе репатриации и переехал из Санкт-Петербурга в Ригу. Александр изучает латышский язык, занимается своим делом, а еще — ему очень нравится Латвия.

«Итак, по порядку. Начнем с причины переезда. Я ехал не за дешевым вкусным сыром, и не за более высокой зарплатой, и не за красивым газончиком у дома. Я ехал за теми духовными ценностями, без которых я просто не могу быть счастливым — за правами и свободами, за равенством перед законом, за уверенностью в том, что государство на моей стороне, и все государственные институты существуют лишь для того, чтобы меня защитить.

И это я получил. Я еще не имею гражданских прав, потому не могу ощутить каково это избирать власть. Но я вижу настоящую политическую борьбу, вижу реальных и виртуальных френдов, вступающих в партии и агитирующих за них, вижу уверенность в людей в том, что от них что-то зависит, вижу надежды на возможность добиваться своих интересов.

Я вижу тысячи людей, выходящих на политические акции по чувствительным вопросам. Вижу полицию, которая ОХРАНЯЕТ этих людей, обеспечивает их безопасность. А не охраняет власть ОТ этих людей. И я знаю, что когда и мне будет что сказать, у меня будет такое право.

Я вижу, как государственные (!!!) СМИ сообщают о предстоящем митинге. Для иммигранта из России это просто шок!

Я вижу, как строго латвийские водители соблюдают правила дорожного движения. В России каждый день можно встретить просто потрясающую наглость вроде объезда пробок по тротуарам, езды по встречке на чудовищной скорости. Эти люди знают, что если что — всегда можно откупиться. Да и в России есть обладатели всевозможных корочек и спецномеров, решающих все проблемы с полицией получше любых денег.

В Латвии этого нет ВООБЩЕ. Очень похоже, что никакие деньги и никакие корочки не позволяют людям плевать на закон. Нет неприкасаемых. Прокурор ты или олигарх, но тебе придется тащиться по городу на 60 км/ч, придется стоять в пробке со всеми.

Не встречал я и кортежей с мигалками, пользующихся привилегией ездить по встречке. Не встречал и перекрытий улиц для проезда людей повышенного сорта. Кажется, мигалки используются только для скорой, полиции и пожарных.

И это очень важно. Если водитель слышит сирену за углом, он должен ТОЧНО знать, что это кто-то едет спасать чью-то жизнь. И в Латвии это так. Как только издается этот звук, водители, еще не увидев его источник, перестраиваются в правый ряд и останавливаются перед перекрестком. Это действительно может спасти кому-то жизнь. А использование мигалок для других целей не только аморально, но и подрывает уважение к мигалкам, что может стоить кому-то жизни.

Это все — именно то, за чем я сюда приехал. Здесь я Человек, имеющий права и свободы. И эти права и свободы такие же, как и у любого другого Человека. Нет никого, кто для закона был бы выше меня, кому было бы позволено то, что не позволено мне. Даже если у него больше денег, даже если он занимает высокий пост — для государства мы равны.

Теперь о бытовом. Многим интересно, каково тут жить.

Я, повторюсь, лучшей жизни не искал: мне нужны были духовные ценности, ради которых я был готов даже на заметное ухудшение уровня жизни.

Даже если бы мир был так устроен, что все демократические страны были бы всегда отстающими, а все тоталитарные страны были бы самыми развитыми и благополучными, я бы все равно предпочел жить в демократической стране. Но, кажется, мир устроен иначе, и выбирать между свободой и благополучием не приходится.

Начну с медицины, поскольку я эту часть Латвии очень хорошо изучил. Итак,

1. МЕДИЦИНА В ЛАТВИИ

Через три месяца после переезда со мной случилась беда. Я проснулся, позавтракал, стал собираться на работу, но перестал дышать. Откинул коньки. Массивная тромбоэмболия легочной артерии.

Скорая была на месте через 15 минут. Не ахти какой результат по сравнению с более развитыми странами, но все же намного быстрее, чем скорая приезжала ко мне в России даже по очень срочным случаям.

Такой скорости оказалось достаточно, чтобы меня реанимировать. Случись то же самое в России, я был бы уже мертв. Переезд в Латвию уже спас мне жизнь!

Кстати, примерно одновременно со мной то же самое случилось с российским актером Дмитрием Марьяновым в Подмосковье. Его друзья позвонили в скорую, и диспетчер ответила «свободных машин нет, визите сами». Они не довезли. Человека не стало, потому что у богатейшей страны не нашлось денег на машины скорой помощи. У этой богатейшей страны другие приоритеты — две войны, олимпиады-чемпионаты, финансирование политиков в других странах.

Ко мне приехали две бригады реанимации на современных машинах скорой помощи со всем необходимым оборудованием. Они прекрасно выполнили свою работу, как и врачи в больнице. Через две недели я очнулся, еще через месяц выписался с большим списком направлений к разным специалистам и на разные процедуры.

Все было просто прекрасно! Профессиональные врачи, милые заботливые сестры и санитарки, замечательная больница. Даже кормили вкусно.

Одна сестра даже принесла мне большой стакан какао из аппарата. Пожалела меня, лежащего целыми днями в койке с уткой и катетерами. Рано утром у нее закончилась смена, и она перед уходом домой решила меня порадовать. Спасибо! Это был просто божественный напиток! А как только я его прикончил, ко мне пришли проверять уровень сахара)) После чего эта проверка стала ежедневной, поскольку в карточке появилась строчка о высоком сахаре. Но оно того стоило!

Все просто потрясающе по-доброму ко мне относились, и к другим пациентам тоже. И к суициднику, прыгнувшему из окна, и к спившемуся до полной неадекватности дедушке, который хамил сестрам, требовал пива и вырывал катетеры, чтобы сходить покурить (чего у него все равно бы не получилось: он ног не чувствует).

После выписки стал записываться к специалистам и на разные процедуры. Сосудистый хирург, гематолог, пульмонолог, два КТ с контрастом, доплерография. То есть с амбулаторной медициной в Латвии я тоже плотно познакомился.

Ко всем удалось записаться в пределах месяца, ни разу не пришлось ни за что платить, кроме очень небольшого взноса (2-4 евро за посещение специалиста, 21 евро за КТ с контрастом). Остальное оплатило государство.

В Питере я и не припомню случая, когда удалось бы получить консультацию специалиста от государства. Каждый раз, когда куда-то нас направляли, приходилось идти в частную клинику и оплачивать прием, анализы, процедуры.

Приходилось обращаться к латвийским врачам и по другим поводам: болели и детки, и жена. Скорая всегда приезжала очень быстро, обслуживание всегда на высоте.

В общем, от латвийской медицины я в полном восторге.

Понятно, что Латвия — небогатая страна, и большого бюджета на здравоохранение у нее нет. Где-то могут быть обшарпанные стены в палате, где-то может быть очередь. Но те деньги, которые у Латвии есть, кажется, используются эффективно.

2. ЦЕНЫ В ЛАТВИИ

Цены в Латвии примерно на том же уровне, что и в России с нынешним курсом рубля. Что-то дешевле, что-то дороже, но в целом на жизнь моей семьи нужно столько же денег, сколько было нужно в Питере.

Конечно, заметно дороже бензин. Но у меня микролитражка, а расстояния тут небольшие, и пробок почти нет, так что это очень несущественная статья расходов для моей семьи. Налог на машинку ниже, чем в России. Техосмотр стоит столько же (но реально проводится). ОСАГО (OCTA) тоже примерно в ту же цену.

Общественный транспорт — примерно также. Одна поездка стоит 1.10 евро, но в эту цену включены пересадки в течение часа или обратный путь, если куда-то надо съездить ненадолго. В Питере цена билета ниже, но за одну поездку приходится покупать несколько билетов (маршрутка, метро, опять маршрутка).

Телефон — 33 евро в месяц за две симки с полным анлимом интернета в Латвии и разговоров в ЕС.

Кружки для детей — примерно как в Питере или чуть дешевле. Самый прикольный кружок бесплатный, были и другие бесплатные кружки, но мы прозевали запись в прошлом году. В этом обязательно на что-нибудь бесплатное запишемся.

Садик чуть дороже государственного в Питере. Но в Питере мы в государственный попали не сразу — год приходилось ходить в частный за кучу денег. А тут и частные садики почти полностью оплачиваются государством.

Коммуналка дороже значительно. Но прекрасно работает. В Питере нам отключали отопление в —25, поскольку на таком морозе может разорвать трубы. Приходилось топить квартиру электричеством, но выше 15 градусов все равно прогреть не удавалось.

Ну и летних отключений горячей воды, конечно, тут нет. Подъезд всегда убран, газон всегда выкошен, во дворе мусор не валяется. В общем, более высокая цена вполне оправдана более высоким качеством услуг.

Продукты в Латвии чуть дешевле, чем в России. Или качественнее за ту же цену. Полюбили сыры, хотя в Питере их совсем не покупали. Часто стали покупать готовую еду в кулинарии: очень недорого и очень вкусно. Похвалил жену за котлеты, сказал, что она таких вкусных еще не делала. А оказалось, это котлеты из супермаркета. С тех пор сама не жарит.

Очень полюбил пиво, хотя терпеть его не мог в России. Даже недорогие сорта по 80 центов за бутылку очень вкусные. Не злоупотребляю, но время от времени покупаю бутылочку.

Лекарства в Латвии заметно дороже чем в России.

Например, на мои кроверазжижающие таблетки я трачу 75 евро в месяц, а в России такие же мне обошлись бы примерно в 50. И так с любыми лекарствами.

Однако, я не рискую покупать свои таблетки в России. Если государственные институты, контролирующие качество лекарств, работают так же, как пожарная инспекция в Перми и Кемерово, например, то я куплю плацебо, и узнаю об этом, только когда снова перестану дышать. К латвийским и европейским институтам у меня доверия больше.

Сигареты в Латвии стоят 3-3.50 евро. Это вдвое дороже, чем легальные сигареты в России. А контрафактных, вроде тех, которые в Питере продают с рук у метро, кажется, нет вообще. Хотя я тут совсем не в теме: сигарет не курю уже много-много лет. Иногда я курю трубку, и трубочный табак в Латвии стоит примерно как в России. Но есть проблема с ассортиментом: то, что нравится мне, тут совсем не пользуется спросом, потому магазины даже не закупают мои любимые табаки. Продажа табака через интернет в Латвии запрещена. В России тоже запрещена, но тут этот идиотский запрет реально работает Облизываюсь на ассортимент германских и британских интернет-магазинов, но с 2014 года в ЕС запрещена продажа дистанционная табака из одной страны в другую.

3. КЛИМАТ В ЛАТВИИ

Я всю жизнь прожил в Питере — хорошим климатом не избалован. В Риге чуть теплее, заметно меньше дождей, и часто на небе появляется эта огромная светящаяся штуковина, к которой я все никак не могу привыкнуть.

А это лето — просто сказка! Я почти каждый день начинаю с пляжа, и только часам к двум добираюсь до работы. Ни в одно лето я столько не купался. Хотя и в Питере это лето необычно теплое.

4. МОРЕ В ЛАТВИИ

Тут шикарнейшие пляжи! В одной только Юрмале 30 км широкого песчаного пляжа! И очень недалеко от Риги.

Мы живем в Золитуде — ближайшем к Юрмале районе. Всего 12 км до моря. Четыре остановки на электричке, и ты на пляже. Ну а, поскольку мне врачи велели побольше ходить, я нередко добираюсь до Юрмалы пешком. Туда ведет прекрасная велосипедная дорожка, по которой я за пару с лишним часов дохожу до пляжа в Булдури.

Море не самое теплое, но мне для купания достаточно 15-16 градусов, а оно обычно прогревается больше (бывало и выше 20). Дно очень пологое — чтобы искупнуться, приходится иногда и 100 метров пройти. А во время отлива я дохожу до буйков, а дальше нельзя: спасатели в мегафон ругаются)).) Не очень удобно для взрослого, но зато просто рай для детей! Можно за них вообще не переживать: они плещутся на мелководье, и никак не могут случайно оказаться на глубине.

Помимо моря есть и оборудованные пляжи на озерах. На одно из них мы несколько раз ездили. Берег отдан частому бизнесу: 4 евро за въезд машины или 1.5 евро за вход пешехода. И за эти деньги чистота, красота, детская площадка. А за дополнительную плату — мангал и беседка со столиком.

Кто-то может быть возмущен необходимостью платить за пляж на озере. Но мы этим летом съездили на Ладожское озеро в Ленобласть, где ничего платить не нужно. И там просто АДИЩЕ!!!!! Весь берег заставлен тысячей машин, которые перегородили друг другу въезд и выезд, весь пляж засран мусором включая битое стекло, никакой инфраструктуры нет. Это был самый отвратительный отдых. Уж лучше заплатить.

5. ДОРОГИ В ЛАТВИИ

Нельзя сказать, что в Латвии идеальные дороги. Местами асфальт старый, с кучей заплаток. Но!

Я за год ни разу не правил диски, и не менял порванные покрышки! Не было у меня еще ни одного такого года. Таких ям, в которых можно потерять колесо, в Латвии просто не бывает. Чуть образуется ямка, сразу ставят заплатку. Почему тут это работает, а в России нет, я не знаю. Говорят, тут намного проще привлечь дорожников к возмещению ущерба, потому в их интересах не допускать опасных ям.

6. ТЕХОСМОТР

Для меня это сильное впечатление. Мне казалось, этот институт заставить работать просто невозможно. Уж сколько его реформировали в России — все равно за взятку талончик техосмотра получали даже самые развалюхи. А в нынешнем состоянии техосмотр — это вообще пустая формальность, зарабатывание денег на воздухе. Техосмотр продают страховые компании, берут за это 20 евро, но машину никто не смотрит. Просто платишь и получаешь бумагу о том, что с машиной все в порядке. Видимо, там работают экстрасенсы, которые проверяют машину дистанционно. Просят лишь назвать марку шин: они должны занести это в протокол осмотра, а экстрасенсы почему-то этого не видят.

А тут в Латвии техосмотр реально работает. Я не знаю никого, кто бы прошел его за взятку или по блату.

И не слышал таких историй через третьи руки. Кажется, это физически невозможно.

Приезжаете, берете талончик в кассу, ждете в пределах получаса. В кассе оплачиваете 20 евро за техосмотр, закрываете долги по штрафам, оплачиваете транспортный налог (в моем случае 30 евро за год). И заезжаете в бокс. Бокс вам назначают произвольно, так что никакой знакомый вам не поможет. Там по-настоящему проверяют машину. Если есть мелкий недостаток, выдают черную наклейку, с которой вы можете в течение месяца ездить до починки машины. Если все совсем плохо — уедете из бокса на эвакуаторе.

Мне в первый раз дали именно эту черную наклейку, поскольку стоп-сигнал светился белым, а не красным. Там белая лампочка под красным пластиковым плафоном. Плафон расплавился, и стоп-сигнал стал светить белым. Заменил лампочку на красную, получил полноценную наклейку техосмотра.

7. ШТРАФЫ

Жена за год нарушила аж на 150 евро)) Все три штрафа — чисто из-за питерских привычек. 30 евро за парковку под знаком «остановка такси» возле больницы. Везла ребенка к врачу, была невнимательна. А таких знаков в России либо нет, либо почти нет. Второй раз закрыла ворота частного дома. В Питере такого просто не бывает, чтобы во дворе многоквартирных домов стоял чей-то частный домик. Я тоже не имел привычки следить за этим. Теперь смотрю каждый раз, нет ли тут каких-нибудь ворот. Это стоит 40 евро. Плюс эвакуатор и штрафстоянка, но нам повезло: я как раз проходил мимо, когда полиция оформляла нарушение. Быстренько сгонял на ключом, переставил машинку. Ну и третий раз — 80 евро за скорость 78 км/ч в городе. В России по городу можно ездить до 80 км/ч без штрафа, а тут — только до 60. Мне тоже было сложно переучиваться, за годы привык поглядывать на спидометр, чтобы стрелка не заходила за 80.

8. ЛАТВИЙСКИЕ ЧИНОВНИКИ

Шведские ворота в Риге
Пообщаться с чиновниками пришлось немного. Получение вида на жительство, запись в садик, регистрация самозанятого лица. Везде все устроено супер удобно! Только за видом на жительство пришлось отстоять большую очередь, вернее, гулять рядом по парку и время от времени заходить поглядывать на табло с номерками. И такие очереди, по рассказам других иммигрантов, были только тем летом. Что-то дало сбой, отделения в Риге не справилась с потоком желающих получить карточку ВНЖ. Проблему решили, отказавшись от живой очереди вообще — теперь получение карточки возможно только по записи за месяц-два. Плюс есть отделения в других городах, где никаких очередей нет.

9. ОБЩЕСТВЕННЫЙ ТРАНСПОРТ

Общественный транспорт в Риге просто прекрасен! Он настолько удобен, что я гораздо чаще предпочитаю съездить куда-то на нем, чем на машине.

Эта ниша не отдана частникам, как в Питере. Вместо переполненных ужасных развалюх-маршруток тут новенькие ухоженные автобусы, троллейбусы, трамваи, в которых даже в часы пик достаточно места. Они ездят строго по расписанию — можно смело планировать поездку буквально по минутам.

Маршрутки тоже есть, но они не менее удобны (даже более), принадлежат той же компании, в них работают те же проездные билеты.

10. МАГАЗИНЫ, ОБЩЕПИТ, УСЛУГИ

Непривычно, что почти всё закрывается на ночь, многое не работает в субботу. Аренда в Риге дешевле чем в Питере, а человеческий труд дороже. Потому нет коммерческого смысла держать заведение открытым, когда поток клиентов невелик. Даже супермаркеты закрываются на ночь. Парикмахерская может быть закрыта в субботу. Автосервис может закрыться в пятницу в 5 вечера. Никто не хочет работать.

Даже из ночного клуба нас попросили на выход в 4 утра! А мы бы еще пару часов поплясали.

Есть некоторый недостаток магазинов одежды и обуви среднего ценового диапазона. Есть секондхенды, где можно купить джинсы за 3 евро. Есть дорогие блестящие торговые центры, где можно купить джинсы за 50 евро. Что-то посередине, кажется, в дефиците. Но есть рижский центральный рынок, где есть всё или почти всё.

Такого фастфуда как в Питере — шаверм и будок с пирожками и блинами на каждом углу — нет совсем.

Запихнуть в себя на бегу что-то калорийное за 2€ не получится. Видимо, в Риге на это нет спроса. Зато есть куча кафешек, где можно недорого съесть супчика и котлетку с салатиком, выпить чаю с круасаном. А я приспособился ходить обедать в супермаркет — там за 2.55 есть комплесный обед с первым, вторым и компотом. Очень вкусно и сытно.

Если погуляете по спальным районам Риги, в глаза бросится огромное количество парикмахерских. Их прям очень-очень много. Вывеска Frizētava в Риге встречается почти так же часто, как реклама борделей в Питере. Как будто тут все раз в неделю подстригаются.

В Риге очень любят выпечку. Ее много, и она очень-очень вкусная. Стараюсь воздерживаться, ибо склонен к экспоненциальному ожирению, но иногда балую себя вкусняшкой.

Фрукты недороги и очень вкусны. В России с фруктами тоже не было проблем до «контрсанкций». А потом даже яблоки приличные пропали, и появились снова гораздо дороже, лишь когда поляки наладили поставки через Беларусь.

11. РИГА

Рига прекрасна! Меня, правда, не удивить красивой архитектурой прошлых веков: в Питере с этим точно нет проблем. Но город очень чистый, зеленый, не изгаженный рекламой. Тут даже в центре приятно находиться и отлично дышится.

Очень люблю гулять по Риге. Когда куда-нибудь еду, стараюсь выйти на пару остановок раньше и пройтись пешком. Да и вообще от моего района на краю города до центра вполне можно дойти пешком за пару часов. Город очень небольшой, тут все близко.

В городе действительно поддерживается потрясающая чистота. Нельзя сказать, что тут не мусорят. Мусорят, просто кто-то этот мусор постоянно убирает.

Грязь можно найти лишь на бесхозных пустырях и заброшенных частных территориях. Кажется, главная проблема Риги — это недонаселенность. Добавить бы сюда еще 100к населения, и никаких бесхозных пустырей бы не осталось, каждый клочок земли кем-то бы использовался.

Еще мусор можно найти вдоль железной дороги и вокруг станций. Не знаю, кто за это отвечает, но они явно не справляются с этой задачей.

Очень нравится, как Риге удается сохранить старую деревянную архитектуру. Я тащусь от этих домиков! Большинство из них в прекрасном состоянии. Вместо того, чтобы снести их и застроить «современными» торговыми центрами с пластиковым сайдингом, их реставрируют, красят, сохраняя декоративные элементы и часто даже деревянные окна и двери.

Дерево тут вообще очень любят. Если вам тоже нравятся деревянные дома, езжайте в Юрмалу. Там настоящая красота! Просто потрясающе милые домики, построенные и сохраняемые с любовью. Здесь не считают, что дерево — материал для бедных. Наоборот, деревянный домик может стоять на участке за полмиллиона евро.

Современная многоквартирная застройка в Риге тоже очень ничего. Самое ужасное, что можно построить — это кварталы 25-этажных муравейников. Этого тут нет вообще. Лишь иногда отдельные дома (в моем районе их два, в соседней Иманте — четыре). Новые дома в основном малоэтажные и очень симпатичные. Такие, в которых хочется жить (но пока не можется).

Есть, конечно, в Риге и плохая архитектура. Если это вообще можно назвать архитектурой. Это уродские панельки 70-80ых годов. Их строили люди, ненавидящие этот город или напрочь лишенные вкуса. Этими унылыми панельками застроены все города бывшего соцлагеря. В Польше, Чехии и Словакии их уже по большей части привели в порядок, насколько это возможно. И делается это в рамках какой-то программы ЕС, но в Риге по каким-то причинам эта программа пробуксовала.

Но я живу именно в такой панельке. И в аналогичной жил в Питере. Разница лишь в ухоженном газончике возле дома.

А есть и одно совершенно отвратительное современное здание. Это Латвийская Национальная Библиотека.

Каждый раз, когда проезжаю или прохожу мимо, поражаюсь, как вообще можно было выделить НА ЭТО государственные деньги??? Кто поставил свою подпись под проектом этого здания??? И стоило оно явно немало. В России в любом городе, если вы захотите увидеть самое отвратительное безвкусное здание города, ищите местное управление Пенсионного фонда. У них тоже куча денег и тоже напрочь нет вкуса. Так вот, тут в Риге вместо Пенсионного фонда — Национальная библиотека.

Хотя я не был там внутри. Говорят, красиво. Как-нибудь загляну. Но все же в архитектуре важнее экстерьер.

По транспортной инфраструктуре Рига вполне комфортна. Тут нет серьезных «узких горлышек», знакомых каждому москвичу или петербуржцу. Даже в часы пик город более-менее движется. Кажется, не хватает мостов через Даугаву. Не критично, но был бы еще один мост, жить в городе было бы чуть комфортнее.

Мне как любителю пешей ходьбы очень нравится пешеходная инфраструктура. Тут не сузили тротуары в угоду автомобилистам. Не настроили подземных и надземных переходов вместо светофоров. Гулять по Риге — одно удовольствие.

Насчет велосипедной инфраструктуры мне пока нечего сказать. Мой велосипед не влез в машину, остался на год стоять прикованным на улице в Питере. Когда заехал за ним этой весной, его, конечно, там уже не было. Но велосипедистов в Риге очень-очень много. Наверное, им вполне комфортно, раз они предпочитают велосипед автомобилю.

12. ЛЮДИ

Люди мне с самого начала показались более добрыми и отзывчивыми. Но, кажется, это особенность любого маленького города. Такое же ощущение у меня и в Пскове и в Луге по пути между Питером и Ригой.

В маленьком городе очень важна репутация. Это то, что может здорово облегчить жизнь, а может создать кучу проблем, если ты прослыл мудаком. Каждого человека, которого ты встретил сегодня, ты обязательно еще встретишь — завтра, через неделю, через месяц. Тебе всегда вернется твое хамство, и всегда вернется твоя доброжелательность.

При поиске работы и сотрудников тут, кажется, не принято публиковать резюме и вакансии. Работодателю достаточно сказать нескольким знакомым, что ему нужен человек. А соискателю достаточно сказать нескольким знакомым, что ему нужна работа. И, если человек хороший, на него с разных сторон посыпятся предложения.

Так нашла работу моя жена. У нее вообще дар оказывать хорошее впечатление. Она очень общительный и открытый человек, у нее в любом месте быстро появляются друзья. Когда она решила искать работу, тут же выяснилось, что у каждого знакомого есть знакомый, у которого тоже есть знакомый, который как раз ищет сотрудника. Теперь она бухгалтер. Это совершенно новая для нее профессия: в Питере она была банковским служащим. Хоть по образованию это профильная для нее работа (у нее два диплома ВО — бухгалтер и налоговик), но в вузе она училась еще на деревянных счетах, и это было очень давно. Учиться пришлось заново: ей предложили работу при условии, что она закончит курсы.

Люди в Риге в среднем чуть богаче, чем в Питере. Мне еще не встречались люди, у которых реально стоял бы вопрос, чем завтра кормить детей.

Уж на минимальную зарплату (430 евро в месяц) работу любой найдет, а на эти деньги уже можно худо-бедно жить. Наверное, поэтому люди менее угрюмы и запарены.

Город настолько маленький, что все через пару рукопожатий друг-друга знают. Тут принято здороваться с соседями и перекинуться парой слов в лифте. Тут кассир в супермаркете может сказать «что-то вы давно не заходили — уезжали что ль куда-нибудь?». Это очень мило.

Тут есть непривычная для нас традиция обмениваться гостинцами. В Питере тоже принято приносить что-то к столу, если идешь куда-то, где предполагается застолье. Ну что б не с пустыми руками — бутылку вина или тортик. А тут гостинчик нужен при каждом посещении кого-либо, и даже если кто-то посетил тебя. Яблочки с дачи, пачка печенья, баночка меда — что угодно. Гость обязательно с чем-то приходит, и обязательно с чем-то уходит! Даже если забежал на минутку вернуть долг или позаимствовать чемодан для отпуска.

Мы эту традицию не сразу просекли, и какое-то время заходили к людям ни с чем. И сейчас, вероятно, делаем что-то не так. Так что, возможно, мы уже прослыли невоспитанными. Освоимся со временем.

Еще одна культурная особенность — тут в кафе не принято делить счет. Кто-то достает деньги и расплачивается. Мы в Питере привыкли считать, кто чего заказал, и соответствующе скидываться. Даже с близкими друзьями и родственниками всегда так делали. А в Риге я сую свои шесть евро, а человек настаивает, что он справится со счетом сам, и мне неудобно, и ему неудобно от того, что мне неудобно. К этому надо привыкнуть.

13. ЖИЗНЬ В РИГЕ

В городе намного меньше стрессовых факторов. Огромная лужа на пешеходном переходе, хамство на дороге, вонь от пробки, мусор на улице, гонщик во дворе, грязная маршрутка, давка на входе в метро — это все каждый день доводило до состояния, когда вот-вот и сам начнешь хамить окружающим. В Риге всего этого нет. За целый день можно ни разу не столкнуться ни с чем раздражающим.

Если что-то подобное и встретится за день, например, кто-то не пропустит на пешеходном переходе, то это не испортит настроение. Просто мелкая неприятность. Первая и последняя на сегодня. Такие вещи, когда случаются слишком часто, вызывают цепную реакцию — люди, пережившие кучу стрессовых факторов за день, и сами становятся таким стрессовым фактором для других. В Риге эта «критическая масса» никогда не набирается, и ядерного взрыва не происходит.

Жизнь в Риге спокойная, комфортная — ничто не мешает быть счастливым каждый день.

Но моему счастью в России мешали и плохие новости. Где-то разогнали очередной митинг и посадили на 15 суток каких-то людей, потому что им запретили этот митинг проводить, а они посмели ослушаться. Где-то региональный оппозиционер оказался в реанимации после встречи с титушками с прутами арматуры. Читаю это, и неделю мучает чувство несправедливости. Где-то погибло полторы сотни людей от пожара в ночном клубе, потому что пожарные инспекторы за взятку закрыли глаза на пенопласт во внутренней отделке. Где-то что-то что-то взорвал, погибли люди, потому что… [не буду писать причину: за это можно сесть]. Читаю это, и становится страшно за себя и своих детей.

Где-то в соседней стране идет война, погибают люди. И эту войну ведет моя страна. И нагло врет об этом на весь мир. Люди гибнут лишь потому, что… [тоже ну буду это писать: за это тоже можно сесть]. Читаю об этом, и мучает стыд за то, что я не контролирую собственное государство и собственную армию, что от моего имени и за мои деньги убивают ни в чем не повинных людей, а я ничего не могу с этим поделать.

Госдума приняла очередной репрессивный закон, сделав еще один шаг обратно в совок, если не к крепостному праву. Читаю, и становится обидно за унижение собственного достоинства: меня опять лишают каких-то прав, загоняя в стойло. И такое — каждый день. Хотелось сбежать оттуда как можно быстрее.

Что я и сделал!

И тут кайф! Ничто меня больше не тревожит. Единственная плохая новость за этот год — это ребенок, севший не на тот автобус и вышедший за городом среди лесов. Он заблудился и умер. Расплакался, когда читал это. Но не от чувства обиды и злобы, не от несправедливости и безнаказанности зла, и не от страха. А от простой эмпатии. Было чудовищно жалко этого ребенка.

Это единственное, что потревожило мой покой за этот год.

Тем временем, приходят новости из России. Те новости, которые заставили бы меня испытывать и обиду, и злобу, и страх, и стыд за собственное бессилие. Но уже не чувствую этого. Это где-то далеко в чужой стране. Там опять кто-то дал взятку пожарным инспекторам и опять погибли люди. Там опять кого-то посадили ни за что. Там опять кого-то пытали. Это печально, как и то, что происходит в арабских и африканских странах или в Северной Корее. Я по-прежнему испытываю эмпатию к страдающим от чудовищных режимов людям. Но тут в Латвии это не помешает мне быть счастливым».