Фанатам бокса, ощутившим жгучую досаду от провальных переговоров об объединительном поединке между Энтони Джошуа и Деонтеем Уайлдером этой осенью, будет больно наблюдать за тем, как британская звезда тяжелого веса в субботу станет драться с кем-то еще. Однако Джошуа (21-0, 20 нокаутов), являющийся самой яркой звездой бокса в общемировом масштабе, столкнется с весьма интересной проблемой, когда приедет на стадион Уэмбли в своем родном Лондоне, чтобы отстоять титулы Всемирной боксерской ассоциации (WBA), Международной боксерской федерации (IBF) и Всемирной боксерской организации (WBO) в своем шестом поединке защиты с 2016 года, когда он впервые получил пояс IBF.

Бывший претендент на мировой титул Александр Поветкин (34-1, 24 нокаута), занимающий вторую строчку рейтинга, представляет серьезную угрозу для Джошуа, что заметно любому, особенно самому Джошуа, его промоутеру Эдди Хирну и новому стриминговому сервису DAZN, который дебютирует в США.

Поветкину 39 лет, и в марте ему пришлось побывать на канатах от удара Дэвида Прайса, прежде чем он нокаутировал этого бывшего золотого медалиста Олимпиады. Но он высококлассный и опытный боец, и Джошуа с ним будет нелегко, особенно в условиях начавшегося недавно ренессанса тяжелого веса.

Поветкин провел восемь боев подряд без поражений, причем шесть выиграл нокаутом. Он обладает и силой, и техникой, во многом благодаря своей любительской карьере, и может стать реальной проблемой для Джошуа. Более того, он агрессивный боксер, жадный до нокаутов, из-за чего субботний поединок может оказаться очень интересным, особенно из-за небольших проблем Джошуа с подбородком.

Но думая о том, насколько конкурентоспособен Поветкин, мы прежде всего должны помнить не о его возрасте, так как тяжеловесы набирают пик формы довольно поздно и сохраняют ее даже после 40 лет. И не о росте (он ниже Джошуа, имея рост 188 см, в то время как рост Джошуа 198 см, Уайлдера — 196 см, а Тайсона Фьюри — 206 см).

Мы должны помнить ту историю с допингом, когда из-за обнаруженного у Поветкина мельдония он лишился возможности посягнуть в 2016 году на пояс WBC Уайлдера на поединке в Москве. На допинге Поветкин попадался дважды, но наказывали его довольно мягко, и многие в открытую задают вопрос о том, почему этому боксеру с учетом его допинг-истории разрешили замахнуться на чемпионский титул.

В данном случае проблема не в том, что Поветкин может прийти на бой «грязным», поскольку он прошел огромное количество тестов из-за требований Джошуа и Хирна. Проблема в том, будет ли он выглядеть без допинга столь же устрашающе, как и в последние пять лет.

Поединок с Джошуа станет для Поветкина самым главным событием в его карьере после единственного поражения в 2013 году от тогдашнего чемпиона Владимира Кличко. Хотя в тот раз Поветкин проиграл во всех раундах, кроме одного, и Кличко четыре раза отправлял его в нокдаун, рефери Луи Пабон ничем ему не помог, позволив Кличко всем телом наваливаться на Поветкина и в нарушение правил входить в клинч. Ни единого предупреждения, ни единого штрафного очка Кличко.

Поветкин оправился от того поражения, одержав пять побед разящим нокаутом. Все победы были одержаны над противниками с громкими именами. Но два его следующих боя были отменены из-за пары не пройденных допинг-тестов.

Поветкин известен как скандалами, так и успехами, будучи ведущим бойцом в своем весе с 2011 года, когда он судейским решением одержал прорывную победу над бывшим чемпионом Русланом Чагаевым и получил свободный регулярный титул WBA.

Джошуа одержал главную победу в своей карьере в 2017 году, когда ему удалось отправить в тяжелый нокдаун Кличко. Но и после этого спортсмен продолжал совершенствоваться и в полной мере воспользовался преимуществами своего роста и длинных рук в боях против Карлоса Такама и Джозефа Паркера.

Чтобы добиться успеха, Поветкину надо будет сближаться с Джошуа, чтобы лишить его 16-сантиметрового преимущества длинных рук. Но у Джошуа не раз были проблемы в боях с обладающими сильным ударом боксерами, и поэтому не может быть сомнений в том, что Поветкин в полной мере воспользуется своей ударной мощью и хитростью, чтобы бить при первой возможности — если такая возможность будет ему предоставлена.

Идея о том, что Поветкин победит Джошуа по очкам, кажется нереалистичной, если русский не отправит соперника в нокдаун. Поэтому ему следует сосредоточиться на одном мощном ударе, используя при этом ветеранские трюки и тактику заманивания, чтобы преодолеть защиту Джошуа и превратить бой в реальную драку, а не в выставку технических приемов.

28-летний Джошуа по праву идет на бой явным фаворитом, и ставки в его пользу. Но оценщики как-то очень легко забыли про его слабые стороны. Да, возраст и рост против Поветкина, и он совсем недавно провел свой предыдущий бой, не вполне восстановившись после него. Но опыта у него в разы больше, чем у Джошуа, который пока еще находится на этапе становления.

За свою 13-летнюю профессиональную карьеру Поветкин победил таких мастеров как Чагаев, Такам, Крис Берд, Хасим Рахман, Эдди Чемберс и Марко Хак. Поэтому недооценивать его шансы нельзя. Поветкин — далеко не рядовой соперник, и он вполне может превратить фаворита в лузера.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.